La desinformación de COVID está matando gente

La confluencia de información errónea y enfermedades infecciosas no es exclusiva de COVID-19. Contribución de desinformación a la propagación de la epidemia de ébola en África occidental, y plaga esfuerzos educar al público sobre la importancia de vacunarse contra el sarampión. Pero cuando se trata de COVID-19, la pandemia ha llegado a definirse por un tsunami de desinformación persistente al público sobre todo, desde la utilidad de las máscaras y la eficacia de los cierres de escuelas, hasta la sabiduría detrás del distanciamiento social e incluso la promesa. de remedios no probados. Según un estudio publicado por el Oficina Nacional de Investigación Económica, las áreas del país expuestas a programas de televisión que minimizan la gravedad de la pandemia vieron un mayor número de casos y muertes, porque la gente no siguió las precauciones de salud pública.

En los Estados Unidos, la desinformación difundida por elementos de los medios de comunicación, por líderes públicos y por personas con grandes plataformas de redes sociales ha contribuido a una parte desproporcionadamente grande de la carga de COVID-19: albergamos al 4 por ciento de la población mundial, pero representamos el 22 por ciento. de las muertes mundiales por COVID-19. Con el invierno a la vuelta de la esquina y las personas que pasan más tiempo en interiores, es más imperativo que nunca contrarrestar la información errónea y comunicar claramente los riesgos al público; Además, mientras esperamos la llegada de una vacuna, es igualmente importante armar al público con hechos. Tenemos trabajo por hacer: una encuesta reciente encontró que solo la mitad del público estadounidense planea obtener una Vacuna para el COVID-19.

A continuación se presentan algunas recomendaciones clave para la comunidad científica, los profesionales de la salud pública, los miembros del público y la industria sobre lo que pueden hacer para mitigar de manera efectiva el efecto de la información errónea en torno a la respuesta al COVID-19.

Una campaña coordinada de influencers que apoyan la ciencia y la salud pública. UN estudio de la mensajería COVID-19 en las redes sociales reveló información errónea de políticos, celebridades y otras figuras prominentes que representaron alrededor del 20 por ciento de las afirmaciones, pero representaron el 69 por ciento del compromiso total en las redes sociales. Por lo tanto, las figuras de la salud pública que tienen credibilidad deben asociarse con personas influyentes en las redes sociales que tengan el alcance. Es necesario aprovechar el amplio alcance de personas influyentes locales, regionales y nacionales de una amplia franja de sectores, tanto dentro como fuera de la comunidad de salud pública, para contrarrestar el gran volumen de desinformación que se introduce en el ecosistema de la información. Una campaña coordinada de personas influyentes que combine expertos en la materia con artistas, figuras políticas, empresarios y sectores de la sociedad civil ayudará a ampliar la orientación coherente de salud pública en las redes sociales, medios digitales y medios tradicionales.

Un esfuerzo agresivo y transparente de las empresas de redes sociales que trabajan en cooperación con los gobiernos para eliminar información marcadamente falsa sobre COVID-19. La categoría más grande de afirmaciones engañosas o falsas (39 por ciento) son caracterizaciones erróneas o mensajes engañosos sobre acciones o políticas de las autoridades públicas. Aunque las empresas de redes sociales están aumentando sus esfuerzos para eliminar la información errónea sobre COVID-19 de sus plataformas, sus esfuerzos son en gran parte reactivos y retrasados, durante los cuales circula información dañina entre los espectadores involuntarios. Es por eso que los funcionarios de salud pública deben trabajar con las empresas de redes sociales a través de asociaciones sólidas para identificar fuentes comunes de información errónea; anticipar proactivamente la información errónea futura de esas fuentes; y permitir su eliminación casi en tiempo real. Para ser creíble, este proceso debe ser sólido, transparente y no partidista.

Más allá de desacreditar y eliminar información falsa: una sólida campaña de mensajes públicos que va más allá del gobiernos mensaje unidireccional tradicional. Las redes sociales son populares porque brindan a individuos, grupos e instituciones la oportunidad de tener conversaciones dinámicas. Sin embargo, los mensajes de salud pública de los funcionarios generalmente deben aclararse a través de un proceso de revisión prolongado que no les permite a los funcionarios conversar en tiempo real con la audiencia para educar y desacreditar la información errónea. Para ser más efectivos, los funcionarios de salud pública deben desarrollar estándares y guías que les permitan interactuar dinámicamente con el público de una manera más oportuna. Las conversaciones dinámicas y los mensajes proactivos entre los funcionarios de salud pública y el público pueden tener más impacto que eliminar información falsa de las plataformas de redes sociales, especialmente porque la eliminación generalmente ocurre mucho después de que un número significativo de personas ya hayan estado expuestas al mensaje falso. Un enfoque más prometedor es que los funcionarios de salud pública y las instituciones científicas y de salud proporcionen al público un flujo constante de datos.

Detectar, comprender y exponer información errónea relacionada con COVID-19 a través de la ciencia de datos y el análisis del comportamiento. Cualquier esfuerzo destinado a transmitir hechos a grandes audiencias requiere aprovechar y comprender los datos de la audiencia. Esto es lo que hace que la industria de la publicidad sea tan poderosa. Desafortunadamente, nuestros comunicadores de salud pública no han adoptado las capacidades básicas a las que la industria está acostumbrada. Estas capacidades incluyen comprender las preferencias de varios sectores del público activo en las plataformas de redes sociales a fin de entregar información oportuna y destacada que resuene con ellos. Estas son capacidades que utiliza habitualmente la industria publicitaria, y serían muy útiles para el sector de la salud pública en su esfuerzo por comprender mejor a las audiencias y para persuadirlas a favor de los comportamientos preferidos.

Haga coincidir las promesas de salud pública con las capacidades de un gobierno que puede cumplir Lecciones de campañas pasadas en los medios de comunicación de salud pública indican que cualquier consejo de los funcionarios de salud pública debe ir acompañado de la capacidad de prestar servicios a esas audiencias. Por ejemplo, la guía para las pruebas debe ir acompañada de pruebas COVID-19 de fácil acceso. La guía para el uso de máscaras debe cumplirse con una amplia disponibilidad de máscaras. Y cualquier campaña de educación sobre la eficacia de las vacunas o terapias debe cumplir con una disponibilidad y asequibilidad suficientes de esas medidas.

Contrarrestar eficazmente la infodemia de desinformación que rodea a la pandemia de COVID-19 jugará un papel importante para aplanar la curva y, en última instancia, derrotar al virus. Las lecciones de las enfermedades transmisibles destacan el hecho de que las estrategias de comunicación de salud pública agresivas son imperativas para frenar las enfermedades. En la era de las redes sociales, la difusión de información errónea constituye un obstáculo importante para esos esfuerzos y requiere una respuesta aún más sofisticada. La ejecución de las recomendaciones detalladas anteriormente ayudará a contrarrestar eficazmente la información errónea que rodea a la pandemia actual y ayudará a protegernos de la próxima.

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