La luna tenía un campo magnético que ayudó a proteger la atmósfera de la Tierra.

Por Jonathan O’Callaghan

El campo magnético de la Tierra, y la luna también puede haber tenido uno

NASA

La luna puede haber mantenido la atmósfera de nuestro planeta a salvo de un sol más activo hace 4 mil millones de años, con un campo magnético que ha desaparecido hace mucho tiempo.

Si bien la luna no tiene un campo magnético notable hoy en día, la evidencia reciente de muestras de rocas traídas por las misiones Apolo muestra que hace entre 4.2 y 3.4 mil millones de años, cuando la luna estaba más del doble de cerca de la Tierra que ahora, lo hizo. tener un campo magnético que sea al menos tan fuerte como El campo magnético actual de la Tierra.

James Green de la NASA, Washington DC, y sus colegas utilizaron esta información para modelar la interacción del campo magnético de la luna temprana con la Tierra. Descubrieron que los campos magnéticos de la Luna y la Tierra deberían haberse combinado para crear una magnetosfera protectora.

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“Las fuerzas de marea de la Tierra que interactúan con la luna probablemente ayudaron a mantener la corriente y la magnetosfera activa durante varios cientos de millones de años”, dice Green. Finalmente, la luna se alejó de la Tierra y su núcleo se enfrió. “Su campo murió”, dice Green.

El campo combinado resolvería un problema clave con la Tierra joven. Los científicos creen el sol era más activo en sus primeros años de vida, expulsando hasta 100 veces más partículas solares que ahora. Esto debería haber despojado a la Tierra de su atmósfera, haciendo sombrías las perspectivas de vida. Pero en vez la vida floreció. “Ahora sabemos que tuvo ayuda, y esa ayuda vino de la luna”, dice Green.

Tomar muestras de la luna en sus polos podría revelar si el modelo es correcto. En estos lugares, las partículas de la atmósfera de la Tierra, como el nitrógeno, deberían haber pasado a lo largo de las líneas del campo magnético de la luna y tocar el suelo, donde aún podrían ser detectables hoy.

Confirmar el modelo podría tener implicaciones en la búsqueda de vida más allá de nuestro sistema solar. “Busquemos exoplanetas terrestres que tengan lunas”, dice Green. “Si esas lunas son grandes, es posible que hayan producido el mismo tipo de efecto protector”.

Referencia de la revista: Avances científicos, DOI: 10.1126 / sciadv.aat3198

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