Las burlas juguetonas a menudo ocurren entre madres e infantes, como estos dos bonobos.

Millard H. Sharp / Fuente científica

Por Lucy Hicks

Incluso antes de que aprendan a hablar, los bebés y los niños pequeños saben cómo bromear: juegan juegos como el escondite y toman cualquier acción inesperada que los adultos se animen. Ahora, parece que los simios no humanos, como los gorilas y los orangutanes,participar en comportamientos similares, según un artículo publicado la semana pasada en Letras de biología.

Ciencias conversó con la coautora Erica Cartmill, antropóloga de la Universidad de California, Los Ángeles, sobre cómo se ven estos comportamientos de “bromas juguetonas” en nuestros primos evolutivos.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

P: ¿Cómo se interesó por este tema?

UN: Estaba estudiando cómo se comunicaban los orangutanes entre sí. [in captivity], y noté varias interacciones en las que un orangután tenía un objeto y lo extendía hacia el otro. Cuando el otro iba a alcanzarlo, lo tiraban hacia atrás. Pero en lugar de molestarse, el otro simplemente soltaba la mano y ambos lo volvían a hacer. Parecía ser algo que se disfrutaba mutuamente. En un par de casos, incluso intercambiarían roles: el orangután que estaba haciendo este comportamiento de burla se aburría y dejaba caer el objeto, y luego el otro lo levantaba y comenzaba a hacerlo. El comportamiento parecía muy parecido a un juego, con reglas y estructura específicas, y se parecía al tipo de cosas que hacen los niños pequeños.

P: ¿Existen otros tipos de comportamientos de burla?

UN: Uno se llama “incumplimiento provocador”, en el que estoy haciendo algo que va en contra de lo que quieres que haga y lo hago de una manera que tiene la intención de provocarte. En los bebés humanos, por ejemplo, la mamá le dice al niño que se ponga zapatos, y el niño toma un zapato, mira a la mamá y luego pone el zapato en la parte superior de la cabeza. Este tipo de comportamiento se observó en simios criados con humanos entrenados explícitamente para comunicarse con lenguaje de señas o un sistema basado en teclado.

P: ¿Como Koko, el gorila enseñó lenguaje de señas?

UN: En un caso, cuando los cuidadores interactuaban con Koko, le preguntaron “¿Qué [we] ¿Usas para limpiarte los dientes? Koko firmó “pie”. Y luego le preguntaron “¿Qué [we] se puso el cepillo de dientes? Koko luego señaló “nariz”. Una respuesta completamente extraña, pero luego se llevó el pie a la nariz. No es solo que produjo los signos incorrectos, sino que produjo los signos incorrectos y luego actuó esta extraña interacción. Esto se basa en la comprensión de los símbolos comunicativos y las formas en que se supone que deben usarse, y luego usarlos de maneras inesperadas.

Un tercer tipo de burla es el comportamiento perturbador, que no solo es generalmente perturbador, sino que interrumpe la actividad de otra persona de una manera que tiene un elemento de sorpresa. En los simios, la madre podría estar sentada, abriendo una nuez con una piedra, y un bebé da un salto mortal en el lugar donde está trabajando.

P: ¿Cómo sabe que un animal está jugando, en lugar de tratar de irritar o provocar a otra persona?

UN: Las burlas realmente deberían considerarse como un comportamiento que existe en un espectro. A veces es negativo y puede conducir a la agresión o el acoso, y a veces es positivo y puede generar vínculos sociales, al igual que una broma contada por un humano puede interpretarse como una broma entre amigos o algo muy ofensivo.

Para que un evento de burla sea divertido en lugar de agresivo, ambos individuos deben percibirlo como un juego. Una de las cosas que aún no sabemos, y lo que espero mostrar en este proyecto en el que estoy trabajando ahora, es si hay algún comportamiento del teaser que prediga si las burlas hacen que el objetivo se escape o responder agresivamente versus una sesión de juego. Creo que debemos tratar de comprender la relación entre la interacción física y todas las inferencias sociales que se están haciendo.

P: ¿Qué significa que los simios tienen estos comportamientos, que son similares a los de los niños pequeños?

UN: No quiero decir que solo porque veas algo en los niños pequeños, deberías esperar que lo veas en los simios. Dicho esto, creo que puede decirnos mucho sobre los posibles componentes básicos de la cognición social humana, en particular los tipos de inferencias que los humanos hacen cuando desarrollan amistades, enemigos o enemigos. Gran parte del trabajo sobre las relaciones sociales humanas se basa en el lenguaje, especialmente cuando hablamos de cosas como el humor.

La gente ha pensado durante mucho tiempo que el humor, en particular las bromas, se basaba en una comprensión bastante sofisticada del lenguaje. No estoy diciendo que las bromas juguetonas sean lo mismo que el humor, pero se está logrando. Particularmente en los comportamientos provocativos de incumplimiento o de ofrecimiento / retiro, hay un momento de incongruencia. Algo que es inesperado, algo que está fuera de contexto o algo que se te acerca sigilosamente son cosas que están en el corazón del humor.

P: ¿En qué estás trabajando ahora?

UN: Los simios no humanos, al igual que los humanos, pueden contraer COVID-19, por lo que se ha hecho una gran pausa en la investigación que implica interactuar con los grandes simios de cualquier forma en todo el mundo. Entonces, hemos cambiado a hacer un estudio de video para identificar y caracterizar el comportamiento de burla. También estoy colaborando con algunos académicos del Instituto Max Planck, la Universidad de Edimburgo, Johns Hopkins. [University]y Harvard [University] para hacer un estudio usando seguimiento ocular con simios. El fin de semana pasado, filmé algunos estímulos para un video que vamos a usar en el estudio, que involucró a que me vistiera con un traje de gorila y saltara con mi esposo. Así que ha sido un proyecto divertido de configurar y, con suerte, en 2021 podremos realizar ese estudio.

P: Mientras tanto, puede seguir enseñando a la gente sobre las burlas en los simios.

UN: Espero que en estos momentos bastante estresantes, pensar en los simios bromeando entre ellos y posiblemente en el aprecio por el humor proporcione cierta ligereza y diversión. Pero, con suerte, de una manera que plantee algunas cuestiones e implicaciones serias sobre nuestra propia historia evolutiva.

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