Las emisiones de óxido nitroso representan una amenaza climática cada vez mayor, según un estudio - ScienceDaily

Aumento de óxido nitroso (N2O) las emisiones están poniendo en peligro los objetivos climáticos del Acuerdo de París, según un importante nuevo estudio realizado por un equipo internacional de científicos.

El creciente uso de fertilizantes nitrogenados en la producción de alimentos en todo el mundo está aumentando las concentraciones atmosféricas de N2O – un gas de efecto invernadero 300 veces más potente que el dióxido de carbono (CO2) que permanece en la atmósfera durante más de 100 años.

Publicado hoy en la revista Naturaleza, el estudio fue dirigido por la Universidad de Auburn, en los Estados Unidos, e involucró a científicos de 48 instituciones de investigación en 14 países, incluida la Universidad de East Anglia (UEA) en el Reino Unido, bajo el paraguas del Global Carbon Project y el International Nitrogen Iniciativa.

El objetivo era producir la evaluación más completa hasta la fecha de todas las fuentes y sumideros mundiales de N2O. Sus hallazgos muestran N2Las emisiones de O están aumentando más rápido que cualquier escenario de emisión desarrollado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC), en consonancia con los escenarios de gases de efecto invernadero que conducen a aumentos de la temperatura media global muy por encima de 3 ° C desde los niveles preindustriales. El Acuerdo de París tiene como objetivo limitar el calentamiento a menos de 2 ° C, pero idealmente no más de 1,5 ° C.

El estudio apunta a una tendencia alarmante que afecta al cambio climático: N2O ha aumentado un 20 por ciento desde los niveles preindustriales, de 270 partes por mil millones (ppb) en 1750 a 331 ppb en 2018, con el crecimiento más rápido observado en los últimos 50 años debido a las emisiones de las actividades humanas.

El profesor Hanqin Tian, ​​director del Centro Internacional de Investigación sobre el Cambio Climático y Global de la Facultad de Ciencias Forestales y de la Vida Silvestre de la Universidad de Auburn, codirigió el estudio.

“El impulsor dominante del aumento de óxido nitroso atmosférico proviene de la agricultura, y la creciente demanda de alimentos y piensos para animales aumentará aún más las emisiones globales de óxido nitroso”, dijo el profesor Tian. “Existe un conflicto entre la forma en que alimentamos a las personas y la estabilización del clima”.

Como CO2, N2El O es un gas de efecto invernadero de larga duración y actualmente también es el agente inducido por humanos más importante que agota la capa de ozono estratosférico, que protege a la Tierra de la mayor parte de la radiación ultravioleta dañina del Sol.

El autor principal del Reino Unido, el Dr. Parvadha Suntharalingam, de la Facultad de Ciencias Ambientales de la UEA, dijo: “Este estudio presenta la imagen más completa y detallada hasta la fecha de N2Emisiones de O y su impacto en el clima.

“Este nuevo análisis identifica los factores que impulsan los niveles atmosféricos en constante aumento de N2O, y destaca la urgente necesidad de desarrollar estrategias de mitigación efectivas si queremos limitar el calentamiento global y cumplir los objetivos climáticos “.

El estudio presenta una N global integral2O inventario que incorpora fuentes naturales y relacionadas con el ser humano, y da cuenta de la interacción entre las adiciones de nitrógeno al sistema terrestre y los procesos bioquímicos que controlan el nitrógeno.2O emisiones. Cubre 21 sectores naturales y relacionados con el ser humano entre 1980 y 2016.

Las emisiones inducidas por el hombre, que están dominadas por las adiciones de nitrógeno a las tierras de cultivo, aumentaron en un 30% durante las últimas cuatro décadas a 7,3 teragramos de nitrógeno por año.

El análisis también revela una N emergente2La ‘retroalimentación’ de O-clima resultante de las interacciones entre las adiciones de nitrógeno a los cultivos para la producción de alimentos y el calentamiento global, mejorando aún más las emisiones derivadas de la agricultura.

El estudio encontró que los mayores contribuyentes a la N global2Las emisiones de O provienen del este de Asia, el sur de Asia, África y América del Sur. Las emisiones de fertilizantes sintéticos dominan las liberaciones en China, la India y los EE. UU., Mientras que las emisiones de la aplicación de estiércol de ganado como fertilizante dominan las liberaciones en África y América del Sur. Las mayores tasas de crecimiento de las emisiones se encuentran en las economías emergentes, en particular Brasil, China e India, donde la producción de cultivos y el número de ganado han aumentado.

Sin embargo, N2Las emisiones de O en Europa disminuyeron en la agricultura y la industria química. Esto se debió a una combinación de factores, incluidas medidas voluntarias para eliminar N2O de los gases de combustión en la industria del nailon y la introducción de un esquema de comercio de emisiones, así como la agricultura en muchos países de Europa occidental que se mueven hacia un uso más eficiente de fertilizantes para reducir los impactos ambientales como la contaminación de las aguas subterráneas y superficiales. También se introdujeron políticas sobre el uso de fertilizantes nitrogenados.

El co-líder del estudio, el Dr. Josep ‘Pep’ Canadell, de la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO) en Australia, es director ejecutivo del Global Carbon Project. Dijo: “Este nuevo análisis pide un replanteamiento a gran escala de las formas en que usamos y abusamos de los fertilizantes nitrogenados a nivel mundial y nos insta a adoptar prácticas más sostenibles en la forma en que producimos alimentos, incluida la reducción del desperdicio de alimentos.

“Estos hallazgos subrayan la urgencia y las oportunidades de mitigar las emisiones de óxido nitroso en todo el mundo para evitar los peores impactos climáticos”.

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