Las intervenciones sencillas, como la renovación de los formularios, ayudan a las personas a presentarse en los tribunales

Imagínese a un oficial de policía acusando a un hombre de alteración del orden público y emitiendo una citación para que comparezca ante el tribunal. El hombre guarda el papel en su billetera, donde pronto se olvida. Luego, un año después, lo detienen por exceso de velocidad y se entera de que su falta de comparecencia ante el tribunal ha dado lugar a una orden de arresto.

La situación del hombre es sorprendentemente común. Desde el 1 de enero de 2016 hasta el 14 de junio de 2017, los agentes de policía de la ciudad de Nueva York emitieron 323,922 citaciones penales por infracciones menores, como estar en un parque cerrado después del anochecer, orinar en público o llevar un recipiente de alcohol abierto afuera. Presentarse a la corte con frecuencia resulta en el desestimación del caso.

Aún así, alrededor del 40 por ciento o más de estos neoyorquinos suelen perder su cita en la corte, generalmente programada para 60 a 90 días después de que se emite la citación, lo que resulta en una orden de arresto. Pero las medidas punitivas como los arrestos pueden no ser necesarias para llevar a estos acusados ​​a los tribunales, sugiere un nuevo estudio.

Intervenciones simples, a saber, renovar el formulario de citación para enfatizar la fecha de la corte y la posibilidad de arresto y enviar recordatorios de texto para una próxima comparecencia en la corte, ayudan a reducir las tasas de no presentación, informan los investigadores en línea el 8 de octubre en Ciencias. El estudio evaluó estos dos cambios de política en el proceso de citación de la ciudad de Nueva York que se implementaron gradualmente durante 2016. Estos Los “empujones de comportamiento” dieron como resultado casi 31.000 órdenes de arresto menos de agosto de 2016 a septiembre de 2019 de lo que hubiera sido de otra manera, estiman los investigadores.

Estas medidas no solucionarán las desigualdades sistémicas que hacen que más personas pobres y negras y morenas reciban este tipo de citaciones que otras, dicen los autores, pero los cambios proporcionan un enfoque más humano de la justicia penal que también ahorra dinero. Por ejemplo, enviar a cada destinatario de una citación tres recordatorios de texto le costaría a la ciudad de Nueva York $ 4,500 por año, estiman los autores. Las aproximadamente 31,000 órdenes de arresto evitadas durante el período de tres años ahorraron aproximadamente $ 650,000 solo en costos judiciales.

“Esta es una solución tan fácil, rentable y beneficiosa para todos”, dice Alissa Fishbane, directora general de ideas42, una empresa internacional que utiliza la ciencia del comportamiento para ayudar a resolver problemas sociales.

Las formas renovadas y los mensajes de texto son ejemplos de lo que los científicos del comportamiento llaman codazos, modificadores de comportamiento relativamente económicos que se derivan de la investigación psicológica. Los empujones conductuales son populares, que aparecen en una serie de entornos diferentes, desde alentar a las personas a donar órganos al obligarlas a optar por negarse, hasta impulsar a las personas hacia mejores dietas colocando alimentos saludables al nivel de los ojos en las tiendas de comestibles (SN: 8/3/17).

En el nuevo estudio, Fishbane y sus colegas, la economista Aurélie Ouss de la Universidad de Pensilvania y la científica del comportamiento Anuj Shah de la Universidad de Chicago, trabajaron con la ciudad para rediseñar el antiguo formulario de citación. El formulario renovado mostraba la fecha de la corte y advertencias sobre la posibilidad de arresto en la parte superior en lugar de en la parte inferior y posterior. Se ordenó a los agentes de policía que cambiaran al nuevo formulario cuando se les acabara el bloc de formularios antiguos o cuando se les emitiera un bloc nuevo, y las fechas de cambio se producen de marzo a julio de 2016.

Documentos de citación criminal antiguos versus nuevos
La antigua citación criminal en la ciudad de Nueva York puso la información de identificación en la parte superior del formulario y la información crucial más abajo. El nuevo formulario, introducido en 2016, mostró negrita y avanzó el propósito del formulario (1), la fecha, hora y lugar de la corte (2) y las consecuencias por faltar a la corte (3).A. Fishbane, A. Ouss y AK Shah /Ciencias 2020
Documentos de citación criminal antiguos versus nuevos
La antigua citación criminal en la ciudad de Nueva York puso la información de identificación en la parte superior del formulario y la información crucial más abajo. El nuevo formulario, introducido en 2016, mostró negrita y avanzó el propósito del formulario (1), la fecha, hora y lugar de la corte (2) y las consecuencias por faltar a la corte (3).A. Fishbane, A. Ouss y AK Shah /Ciencias 2020

Luego, los investigadores observaron los 40 días antes y después de que los oficiales comenzaran a usar los nuevos formularios y compararon cuántos acusados ​​que obtuvieron el formulario anterior no asistieron a su cita en la corte con los que recibieron el nuevo. Antes del cambio, alrededor del 47 por ciento de los acusados ​​no se presentaron; después, el 40,8 por ciento de los acusados ​​no se presentaron.

En un segundo experimento, los investigadores se acercaron al 11 por ciento de los acusados ​​que proporcionaron un número de teléfono celular en el nuevo formulario. Entre esas 23,243 personas, algunas recibieron mensajes de texto que les recordaban las fechas pendientes de la corte y las consecuencias de no comparecer, mientras que un grupo de control no recibió mensajes. Casi el 38 por ciento de las personas en el grupo de control faltaron a sus citas en la corte, en comparación con poco menos del 30 por ciento de los que recibieron mensajes de texto.

En general, la policía de la ciudad de Nueva York emitió 426.000 citaciones judiciales entre agosto de 2016 y noviembre de 2019, los tres años posteriores a la entrada en vigor de los cambios. Suponiendo que el 40 por ciento de las personas no se presenten a los tribunales, eso habría significado 174.600 órdenes de arresto. El equipo estima que aproximadamente 23,000 de esas órdenes se evitaron como resultado de las nuevas formas y casi 7,900 debido a los textos.

Los autores señalan que otras ciudades, muchas de las cuales todavía usan formas similares a la antigua de la ciudad de Nueva York, están investigando estos empujones. “Otros lugares están interesados ​​en averiguar si podemos diseñar intervenciones similares para ellos”, dice Ouss.

Jiaying Zhao, psicólogo de la Universidad de Columbia Británica en Vancouver que no participó en el estudio, señala que más de la mitad de esas casi 324.000 citaciones en la ciudad de Nueva York en 2016 y 2017 se emitieron en el 30 por ciento más pobre de las secciones censales. Las personas más pobres probablemente pierdan sus citas en la corte porque sus mentes están sobrecargadas con otras preocupaciones, incluidas las financieras, dice ella. “Yo creo que [this study] realmente habla de la carga psicológica de la pobreza “.

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