LIGO y Virgo revelan una enorme colección de ondas gravitacionales

La Tierra está inundada de ondas gravitacionales.

Durante un período de seis meses, los científicos capturaron una recompensa de 39 conjuntos de ondas gravitacionales. Las ondas, que estiran y aprietan el tejido del espacio-tiempo, fueron causadas por eventos violentos como la fusión de dos agujeros negros en uno.

El recorrido fue informado por científicos con los experimentos de LIGO y Virgo en varios estudios publicados el 28 de octubre en un sitio web de colaboración y en arXiv.org. La adicion lleva el recuento de eventos de ondas gravitacionales conocidos a 50.

La gran cantidad de datos, que incluyen avistamientos de abril a octubre de 2019, sugiere que las habilidades de los científicos para detectar ondas gravitacionales se han nivelado. Antes de esta ronda de búsqueda, solo se habían detectado 11 eventos en los años transcurridos desde que comenzó el esfuerzo en 2015. Mejoras en los detectores: dos que componen el Observatorio de ondas gravitacionales del interferómetro láser avanzado, o LIGO, en los Estados Unidos, y otro , Virgo, en Italia, han aumentado drásticamente la tasa de avistamientos de ondas gravitacionales.

Si bien la colisión de agujeros negros produjo la mayoría de las ondas, algunas colisiones parecen haber involucrado estrellas de neutrones, pepitas ultradensas de materia que quedan cuando las estrellas explotan.

Algunos de los eventos agregados al registro de ondas gravitacionales habían sido previamente informados individualmente, incluido el mayor colisión de agujeros negros visto hasta ahoraSN: 2/9/20) y una colisión entre un agujero negro y un objeto que no pudo ser identificado como una estrella de neutrones o un agujero negro (SN: 23/6/20).

Las ondas gravitacionales se producen cuando dos objetos masivos, como los agujeros negros, giran en espiral entre sí y se fusionan. Estas visualizaciones, que se basan en simulaciones por computadora, muestran estos objetos fusionados para 38 de los 50 eventos de ondas gravitacionales conocidos.

Además, algunos de los agujeros negros que se fusionan parecen ser muy grandes y girar rápidamente, dice el astrofísico Richard O’Shaughnessy del Instituto de Tecnología de Rochester en Nueva York, miembro de la colaboración LIGO. Eso es algo “realmente convincente en los datos ahora que no habíamos visto antes”, dice. Dicha información podría ayudar a revelar los procesos por el cual los agujeros negros se asocian antes de que choquenSN: 19/6/16).

Los científicos también utilizaron la mezcla heterogénea de aplastamientos para verificar aún más la teoría de la gravedad de Albert Einstein, la relatividad general, que predice la existencia de ondas gravitacionales. Cuando probado con los nuevos datos – sorpresa, sorpresa – Einstein resultó un ganador.

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