Los bebés pueden beber millones de partículas microplásticas al día

El equipo también descubrió que cuanto mayor era la temperatura en sus preparaciones, más partículas se liberaban. El agua calentada a 25 grados C, es decir, a temperatura ambiente, y agitada en la botella hizo que el plástico arrojara 600.000 partículas por litro. “Entonces, la agitación mecánica del líquido contra la superficie del polímero es suficiente para arrancar algunos de los microplásticos reales que no están adheridos correctamente al plástico en sí”, dice Boland.

A 70 grados C, la recomendación de la OMS para una esterilización adecuada, el número de partículas desprendidas fue de hasta 16,2 millones por litro. Golpeados hasta 95 grados C, 55 millones de partículas por litro salieron de la botella e infundieron la solución. “El proceso de esterilización en sí mismo exacerba el nivel de formación de microplásticos”, dice Boland, “de modo que, si omite el paso de esterilización, aunque no sea seguro, reducirá la cantidad de microplásticos que se generan”.

Boland y sus colegas probaron las mismas botellas repetidamente durante el transcurso de tres semanas y descubrieron que las botellas seguían liberando partículas con el tiempo. Un día, una botella puede liberar menos, pero al día siguiente sus niveles pueden dispararse nuevamente, a veces más alto que después de su primer tratamiento. “Vimos que cada botella mostraba este tipo de ciclos en el nivel de liberación”, dice Boland. “Lo que creemos que está sucediendo es que a medida que usa una botella, lentamente comienza a desgastar el polímero”.

El polipropileno es un polímero gomoso hecho de capas de un material cristalino más resistente y un material más amorfo. “El material amorfo se desprende muy fácilmente”, dice Boland. “Y luego, el material cristalino más robusto que está expuesto es mucho más resistente a ser socavado, por así decirlo, por el agua”. Eso podría producir un ciclo en el que la liberación de partículas alcanza su punto máximo un día y luego llega a un punto bajo al siguiente. A medida que prepara repetidamente la fórmula en un biberón, el agua caliente atraviesa las capas de polipropileno. Boland puede ver estas capas dentro de las paredes de la botella con una poderosa tecnología de imágenes llamada microscopía de fuerza atómica. “Es casi como cuando miras el costado del Gran Cañón, ves estos estratos”, dice Boland.

“Las cifras son, bueno, aterradoras”, dice Deonie Allen, quien estudia microplásticos en la Universidad de Strathclyde, que no participó en la investigación. “Son aterradoras. Son enormes. Son más grandes que cualquier prueba de exposición que se haya realizado antes para la absorción humana “.

Investigación previa, por ejemplo, ha estimado que los adultos consumen entre 39.000 y 52.000 partículas de microplásticos por año. Si los cálculos del equipo de Trinity son correctos, los bebés alimentados con biberones de plástico reciben hasta 4 millones por día, o 1.5 mil millones de partículas por año.

Para ser claros, este estudio no determinó ninguna implicación para la salud de los niños. “El impacto de lo que estas partículas tienen en la salud humana es todavía algo básicamente desconocido”, dice Allen. “Sabemos que si respirarlo, luego puede terminar en sus pulmones, en tejido pulmonar. Sabemos que si lo ingieres, termina en tu taburete. “

Entonces sabemos que las partículas microplásticas están en nuestros cuerpos, simplemente no sabemos qué son haciendo ahí. “No tenemos una norma para la ingesta diaria máxima tolerable, porque estamos a años de esa etapa en la evaluación del riesgo humano de las partículas de plástico”, dice la investigadora de microplásticos de la Vrije Universiteit Amsterdam, Heather Leslie, que no participó en la investigación. “Por lo tanto, es imposible decir si hay o no efectos toxicológicos en las dosis informadas aquí”.

Una vez en el cuerpo humano, los microplásticos pueden liberar sus componentes químicos en forma de “lixiviados”, que previamente se ha demostrado que afectan el comportamiento de los animales. como caracoles marinos. Los científicos han descubierto que una variedad de especies oceánicas que comemos, incluidos cangrejos, calamares y mariscos, tienen microplásticos en sus tejidos musculares, lo que significa que las partículas pueden haber migrado a través de la pared intestinal. Los investigadores alimentaron a los perros con partículas de cloruro de polivinilo (también conocido como PVC) y encontraron que los microplásticos apareció en su sangre. Peces expuestos a nanopartículas de plástico terminó con daño cerebral después de que las partículas cruzaron la barrera hematoencefálica, una especie de campo de fuerza biológica destinado a mantener alejados a los patógenos desagradables.

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