Los depredadores salvajes dependen más de nuestra comida y nuestras mascotas

Algunos del norte Los grandes depredadores de Estados Unidos (lobos, pumas, gatos monteses y similares) ahora obtienen casi la mitad de su comida de la gente. Es un gran cambio de comer alimentos que se encuentran en la naturaleza y podría ponerlos en conflicto entre sí o llevar a más encuentros entre humanos y carnívoros en senderos para correr o patios traseros suburbanos.

Un nuevo estudio de investigadores de la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad de Nuevo México utilizó muestras de cabello, piel y huesos para identificar las dietas de siete especies de carnívoros en el Medio Oeste Superior, desde las afueras de Albany, Nueva York, hasta zonas remotas. Bosques de Minnesota. Los científicos utilizaron trazadores químicos para mostrar que los animales dependían de fuentes de alimentos humanos, ya sea directamente, como asaltando campos o cubos de basura, o indirectamente al atacar animales más pequeños que lo hacen, como ratones, conejos o, a veces, incluso mascotas.

“Estas especies están comiendo comida humana”, dice Philip Manlick, becario postdoctoral de la Universidad de Nuevo México y autor principal del estudio, que se publicó el lunes en la procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. “En algunos casos, hasta la mitad de sus dietas provienen de humanos. Puede ser basura, residuos de maíz o gatos domésticos y mascotas ”, dice Manlick. “Esta es una mala noticia para los carnívoros, porque la gente no quiere que los depredadores se coman a sus mascotas y, en general, a la gente no le gustan los carnívoros en su patio trasero”.

La lista completa de estos carnívoros estudiados en el informe incluye zorros, coyotes, pescadores y martas. Y no solo están entrando en contacto con personas con más frecuencia (probablemente ya hayas visto este mensaje de seis minutos video viral del corredor de Utah perseguido por un puma después de que se acercó demasiado a sus cachorros), pero también están peleando entre sí por comida, dice Manlick. “También usarán sus armas entre sí”, dice Manlick. “A medida que sus dietas comienzan a superponerse, es más probable que se maten entre sí. El consumo de recursos alimenticios presenta muchos desafíos para los carnívoros en el futuro ”.

Los investigadores encontraron que los zorros eran los más propensos a comer de fuentes de alimentos humanos, obteniendo aproximadamente la mitad de su alimento comiendo animales domesticados o buscando comida en áreas que han sido perturbadas por la agricultura, mientras que el lobo y el lince eran los menos propensos, obteniendo menos de El 5 por ciento de su dieta proviene de estas fuentes.

¿Cómo supieron esto? El equipo utilizó isótopos químicos de carbono tomados de las muestras de piel y huesos de los animales para distinguir entre alimentos cultivados por humanos y alimentos naturales. “Los alimentos humanos se parecen al maíz, porque le damos maíz a todo”, dice Manlick. El jarabe de maíz se puede encontrar en muchos alimentos procesados, mientras que el grano de maíz se alimenta a la carne de res, pollo y cerdo que comen los humanos. Pero el maíz se ve muy diferente a los alimentos naturales cuando se analiza en el laboratorio.

“El maíz es un carbono-4 [isotope] planta, mientras que la mayoría de las plantas, arbustos y bayas que son nativas son un carbono-3 [isotope] planta ”, continúa. “Se ven diferentes isotópicamente. Si comes ratones que comen maíz, es posible que también te veas así “.

El estudio de su equipo sobre las dietas de carnívoros de América del Norte sigue a otros dos grandes estudios recientes sobre los efectos de los humanos en los animales. Un estudio de 2018 publicado en la revista Ciencias rastreó 57 especies de mamíferos en todo el mundo y descubrió que se mueven menos, cubriendo un rango más pequeño cuando se alimentan o cazan en áreas con más desarrollo humano. Los autores dijeron que eso podría deberse a que sus hábitats se están volviendo más fragmentados o porque hay más comida fácil de llevar cerca de las personas. “Una explicación alternativa es que al menos algunos de los animales limitan sus movimientos porque no necesitan moverse tanto cuándo y dónde pueden aprovechar las fuentes de alimento humano”, William Fagan, autor del Ciencias paper y profesor de biología en la Universidad de Maryland, escribió en un correo electrónico a WIRED. “Esta posible explicación tendería a coincidir con la discusión de los autores en el PNAS papel.”

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