Los genes neandertales en las personas de hoy pueden aumentar el riesgo de COVID-19 grave

La herencia genética de algunas personas de los neandertales puede aumentar el riesgo de desarrollar COVID-19 grave.

Anteriormente se descubrió que un tramo de ADN en el cromosoma 3 humano estaba asociado con un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad grave por infección por coronavirus y de ser hospitalizado. Algunas reliquias genéticas transmitidas después de los humanos cruzado con los neandertales Hace más de 50.000 años se sabe que afectan la función del sistema inmunológico y otros aspectos de la salud humana incluso hoy (SN: 2/11/16). Entonces, los investigadores decidieron ver si los neandertales y otros primos humanos extintos llamados denisovanos también comparten la región de riesgo.

“Me caí de la silla. Realmente fue una sorpresa ver que las variantes genéticas eran exactamente las mismas que las de los neandertales ”, dice el genetista evolutivo Hugo Zeberg del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva en Leipzig, Alemania, y el Instituto Karolinska en Estocolmo. Zeberg y su colega de Max Planck, Svante Pääbo, informan los hallazgos el 30 de septiembre en Naturaleza.

Aproximadamente la mitad de las personas cuyos antepasados ​​provienen del sur de Asia, en particular Bangladesh, y alrededor del 16 por ciento de las personas en Europa hoy llevar este poco del legado neandertal, encuentra el nuevo estudio.

El ADN de riesgo se identificó como una zona de peligro de COVID-19 en los estudios de asociación de todo el genoma, o GWAS, que utilizan métodos estadísticos para encontrar variantes genéticas que aparecen con más frecuencia en personas con una enfermedad en particular que en aquellas sin la enfermedad. En este caso, la comparación fue entre personas que tienen formas más leves de COVID-19 y personas que requirieron hospitalización.

Este tramo del cromosoma 3 contiene múltiples variantes genéticas que casi siempre se heredan juntas, formando un bloque conocido como haplotipo. Esas variantes no son necesariamente los ajustes genéticos que conducen a una enfermedad más grave, pero señalan que uno o más genes en la región podrían ser responsables de aumentar la susceptibilidad al coronavirus. Los investigadores están trabajando para averiguar qué genes de la región podrían estar contribuyendo a la susceptibilidad, dice Zeberg.

De 13 variantes genéticas que componen el haplotipo de riesgo, 11 se encontraron en el ADN de un Neandertal de 50.000 años de la cueva de Vindija en Croacia (SN: 10/10/17), y tres fueron compartidos con dos neandertales de las montañas de Altai en Rusia. Los denisovanos, por otro lado, no llevaban estas variantes.

Aunque la mayoría de los no africanos portan algo de ADN neandertal como reliquia de un antiguo mestizaje, la herencia del haplotipo de susceptibilidad COVID-19 fue irregular. El haplotipo no se transmitió en el este de Asia, pero las personas de ascendencia del sur de Asia tenían más probabilidades de llevar el legado neandertal. Aproximadamente el 63 por ciento de las personas en Bangladesh tienen al menos una copia del haplotipo asociado a la enfermedad y el 13 por ciento tiene dos copias (una de su madre y otra de su padre). Para ellos, el ADN neandertal podría ser parcialmente responsable del aumento de la mortalidad por una infección por coronavirus. Las personas de origen bangladesí que viven en el Reino Unido, por ejemplo, tienen el doble de probabilidades de morir de COVID-19 que la población en general.

Ese patrón de herencia de mosaico puede indicar que diferentes presiones evolutivas estuvieron en funcionamiento durante la historia del haplotipo, dice Tony Capra, genetista evolutivo de la Universidad de California en San Francisco. “Es una lección importante sobre la variación genética; lo que es bueno en un lugar puede ser malo en otro “.

En Bangladesh, el haplotipo puede haberle dado a las personas una ventaja evolutiva para combatir otros patógenos, como el cólera, lo que le permitió aumentar su frecuencia, especula Zeberg. En el este de Asia, podría haber sido una desventaja evolutiva al lidiar con otras enfermedades, lo que llevó a su declive.

Los resultados no significan que llevar ADN neandertal hará que las personas se enfermen gravemente, ni que no tenerlo protegerá a las personas. Los asiáticos orientales generalmente tienen más ADN neandertal que otros grupos (SN: 12/02/15), pero no heredó esta arriesgada reliquia. Aún así, miles de personas en China y otras partes del este de Asia han muerto de COVID-19. Por otro lado, las personas de ascendencia africana tienen poco o ningún ADN neandertal, pero Los afroamericanos se encuentran entre los que corren mayor riesgo de morir de COVID-19, a menudo por razones que pueden no tener nada que ver con sus genes (SN: 10/5/20).

Capra enfatiza que “con COVID-19, hay un componente genético que es importante, pero los factores sociales y otros factores ambientales son mucho más importantes para determinar el riesgo y la gravedad”. Por ejemplo, uno de los mayores factores de riesgo es la edad, los niños pequeños tienen el menor riesgo y las personas mayores tienen muchas más probabilidades de ser hospitalizadas o morir cuando contraen COVID-19.

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