Revelaciones de agujeros negros ganan el Premio Nobel de física 2020

La investigación que reveló los objetos más misteriosos del cosmos ha merecido el mayor honor de la ciencia.

Tres científicos que cimentaron la realidad de los agujeros negros han sido galardonados conjuntamente con el Premio Nobel de Física. Roger Penrose de la Universidad de Oxford, Reinhard Genzel del Instituto Max Planck de Física Extraterrestre en Garching, Alemania y Andrea Ghez de UCLA se repartirán el premio, la Real Academia Sueca de Ciencias Anunciado 6 de octubre.

Los agujeros negros están marcados por un campo gravitacional tan fuerte que nada puede escapar una vez que cae dentro. En sus centros, los agujeros negros albergan una zona desconcertante llamada singularidad, donde las leyes de la física dejan de tener sentido.

Los agujeros negros “realmente representan el colapso de nuestra comprensión física de las leyes de la física. Eso es parte de la intriga ”, dijo Ghez a través de una llamada telefónica durante el anuncio. El estudio de los objetos exóticos “realmente impulsa nuestra comprensión del mundo físico”.

Penrose recibirá la mitad del premio de 10 millones de coronas suecas (más de 1,1 millones de dólares), por sus cálculos matemáticos que muestran que los agujeros negros son físicamente posibles. Cuando se propusieron por primera vez los objetos extraños, como consecuencia de la teoría de la relatividad general de Albert Einstein, los científicos se mostraron escépticos de que agujeros negros realmente podría existirSN: 10/4/19).

La otra mitad del premio se dividirá entre Genzel, también de la Universidad de California, Berkeley, y Ghez por su trabajo que revela que uno de estos objetos oscuros acecha en el centro de nuestra propia galaxia, la Vía Láctea.

Ganadores del Premio Nobel de Física 2020 Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez
El Premio Nobel de Física de este año ha sido otorgado a Roger Penrose, Reinhard Genzel y Andrea Ghez (de izquierda a derecha) por su investigación sobre los agujeros negros. De izquierda a derecha: David Levenson / Getty Images; Max-Planck-Gesellschaft; Elena Zhukova

“El premio de este año celebra … el descubrimiento de uno de los objetos más exóticos de nuestro universo”, dijo David Haviland, presidente del Comité Nobel de Física, durante el anuncio. “Durante muchos años, los físicos cuestionaron la idea misma de un agujero negro, tratándolo como una peculiaridad en nuestra teoría de la gravedad”.

Penrose inventó estrategias matemáticas para abordar las complejidades de los agujeros negros. Su trabajo reveló que los agujeros negros podrían formarse en las condiciones que probablemente existan en el universo, en lugar de ser simplemente artefactos matemáticos. En 1965, publicó un artículo histórico en Cartas de revisión física que describía la formación de agujeros negros y sus singularidades.

A partir de la década de 1990, Ghez y Genzel lideraron equipos que utilizaron telescopios para observar el centro de la Vía Láctea, midiendo las órbitas de las estrellas que giran alrededor del corazón de la galaxia. Esas estrellas se mueven tan rápido, ambos equipos encontraron, que solo un objeto increíblemente compacto y masivo como un agujero negro gigante podría explicar sus trayectorias (SN: 5/10/96). Ese trabajo, que ha continuado en las décadas posteriores, ayudó a solidificar la existencia de agujeros negros y ayudó confirmar las predicciones de la relatividad general (SN: 4/10/12).

El agujero negro central de la Vía Láctea, llamado Sagitario A *, es un gigante con 4 millones de veces la masa del sol. Los científicos ahora piensan que un agujero negro tan supermasivo se encuentra en el centro de la mayoría de las galaxias grandes.

Ghez es solo la cuarta mujer en ganar el Premio Nobel de Física, después de Marie Curie en 1903, Maria Goeppert Mayer en 1963 y Donna Strickland en 2018.

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