Revista de ciencia más importante de Francia en la confusión por la independencia editorial | Ciencias

Los periodistas protestaron antes de la adquisición de Reworld Media en 2019 de Ciencia y vida y otras revistas.

BERTRAND GUAY / AFP a través de Getty Images

Por Christa Lesté-Lasserre

Ciencia y vida, La revista de divulgación científica más grande de Francia, ha publicado sus números mensuales durante más de 100 años, cubriendo ciencia, salud y tecnología para el público en general. Ahora, el principal editor de la revista renunció luego de que los artículos, escritos por un empleado corporativo, fueran publicados en el sitio web de la revista sin el conocimiento de sus editores. El personal de la revista se declaró en huelga por la interferencia del grupo de medios y marketing más grande de Francia y temen estar perdiendo la independencia editorial.

Aunque los artículos corporativos fueron finalmente editados o retractados, Hervé Poirier anunció su salida la semana pasada después de 21 años con la revista, que vende 250.000 copias al mes. La renuncia subraya las tensiones con Reworld Media Group, y teme que esté “buscando tomar el control editorial del sitio web”, dice Mathilde Fontez, periodista y copresidenta de la asociación de periodistas de la revista que se fundó poco después. Ciencia y vida cayó bajo el control de Reworld.

Con sede en un suburbio de París, Reworld adquirió en 2019 Ciencia y vida y alrededor de 25 revistas más en una compra de 70 millones de euros de Mondadori France, una subsidiaria de la editorial italiana Mondadori. Creado en 2012 por empresarios de Internet, Reworld ha sido criticado por reemplazar el contenido periodístico con contenido de marca en línea, escrito para satisfacer a los anunciantes, producido por escritores corporativos. Los sindicatos de periodistas franceses dicen que en adquisiciones anteriores, Reworld ha destruido las salas de redacción y subcontratado la creación de contenido a agencias. Un tercio de Ciencia y vidaLos periodistas optaron por un paquete para irse poco después de la compra. La promesa de contratar más periodistas más tarde nunca se cumplió, dice Fontez.

En cambio, el grupo de medios contrató a su propio escritor, un hecho que los editores descubrieron solo después de que se cubrió el puesto. “Esta persona recibió instrucciones claras para publicar contenido en nuestro sitio web sin que nuestros editores lo volvieran a leer o validar”, dice Fontez. Desde entonces, Ciencia y vidaEl equipo ha descubierto una docena de artículos publicados subrepticiamente en su sitio web. Los editores tuvieron que retractarse o modificar los textos después de la publicación para mantenerlos consistentes con los estándares editoriales de la revista. “Simplemente no ha habido absolutamente ninguna comunicación con este equipo y no están siguiendo la cadena jerárquica habitual que garantiza un periodismo de calidad”, dice, y agrega que el personal de la revista y los equipos corporativos están físicamente aislados, con oficinas en diferentes lados de París.

Hace dos semanas, los editores encontraron y se retractaron de un artículo de autor corporativo sobre el calentamiento global. No era inexacto, sino más bien “cargado de cierta ingenuidad, que es uno de los peores defectos”, dice Poirier. Poirier pidió garantías a Reworld de que Ciencia y vida podría funcionar sin interferencias, pero fue en vano. “Mi partida podría facilitar la iniciación de discusiones fructíferas”, dice.

Los periodistas del personal, los pasantes e incluso los autónomos declararon inmediatamente una huelga tras el anuncio de Poirier, dice Fontez. Sin embargo, suspendieron la huelga después de 3 días cuando Reworld propuso reuniones con los periodistas científicos. A los periodistas también les preocupaba que la edición de noviembre, programada para imprimirse esta semana, careciera de calidad si Reworld lo manejaba sin ellos.

Para Yves Sciama, presidente de la Asociación Francesa de Periodistas Científicos y colaborador habitual de la revista, el gigante de los medios capitalizó la dedicación del personal. “Les dijeron que si estaban en huelga, la revista se imprimiría de todos modos, pero ciertamente con una calidad reducida y muy probablemente con páginas faltantes, y eso es una lástima”, dice. Dice que el mensaje fue: Reworld no se preocupa por sus lectores, su producto o, menos aún, la calidad del contenido científico. Gautier Normand, director ejecutivo y cofundador de Reworld, se negó a comentar sobre la situación.

Poirier es menos pesimista. “Los miembros del equipo se esfuerzan por mantener una tradición de divulgación científica de alta calidad que ha perdurado durante 107 años”, dice. “La prensa ha atravesado múltiples crisis, de lectores, distribución y coronavirus, amenazando su equilibrio económico”.

Las reuniones del personal de la revista con los gerentes corporativos se han pospuesto hasta el viernes debido a un brote de COVID-19 entre el personal. El equipo quiere que Reworld contrate a tres nuevos periodistas para ayudar a garantizar informes de calidad. “Queremos saber cuál es exactamente el proyecto de Reworld”, dice. “¿Quieren hacer un sitio web de gama baja, no periodístico, con contenido no verificado, o quieren tener un sitio que esté en línea con la revista impresa, con el mismo nivel de calidad? Por el momento, realmente no tenemos ni idea “.

Si las discusiones resultaran insatisfactorias, la huelga se reanudaría, seguida, muy probablemente, por “salidas masivas” del personal, dice.

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