Trump catalizó la Marcha por la Ciencia. ¿Donde esta ahora? | Ciencias

En 2017, la Marcha por la Ciencia atrajo a casi 1 millón de manifestantes en todo el mundo, incluidos muchos que llenaron las calles de Washington, DC.

Bill Douthitt / AAAS

Por Lindzi Wessel

El 22 de abril de 2017, solo 3 meses después de la toma de posesión del presidente Donald Trump, más de 1 millón de manifestantes en todo el mundo salieron a las calles para un evento sin precedentes: la Marcha por la Ciencia. El evento, diseñado para demostrar el apoyo público a la ciencia, fue un “momento relámpago en una botella” inspirado en gran parte por las posturas anticientíficas adoptadas por la incipiente administración Trump, dice Lucky Tran, uno de los muchos voluntarios con experiencia en investigación que ayudó a transformar la idea. inicialmente flotado por algunas personas en las redes sociales, en un acontecimiento de alto perfil completo con a veces signos nerd que se convirtieron en sensaciones en Internet.

Sin embargo, incluso antes de que terminara la marcha, muchos organizadores, participantes y espectadores se preguntaron: ¿Podría la Marcha por la Ciencia, que se convirtió en una organización sin fines de lucro con aproximadamente 1 millón de seguidores en las redes sociales?traducir su éxito inicial en una influencia sostenida?

Ahora, mientras Trump se presenta a la reelección, la respuesta es cada vez más clara. Aunque la Marcha por la Ciencia no ha replicado su impacto inicial,una marcha de 2018 atrajo a muchos menos participantes—Y en ocasiones ha tenido dificultades para definir objetivos concretos, los observadores dicen que el esfuerzo continúa resonando, aunque en formas que pueden ser difíciles de medir.

La marcha atrajo a “mucha gente nueva … que nunca antes se había comprometido con la política científica o la promoción de la ciencia”, pero ahora considera que ese compromiso es importante, dice Tran, director gerente de March for Science, que se formó como biólogo molecular y trabaja como comunicador científico en la Universidad de Columbia. Y aunque es posible que los manifestantes no hayan permanecido directamente comprometidos con la Marcha por la Ciencia, muchos han sido “canalizados hacia otros eventos y otras organizaciones que capturaron su imaginación y los mantuvieron comprometidos durante más tiempo”, dice la socióloga Dana Fisher de la Universidad de Maryland, College Park. , que estudia los movimientos sociales generados por la oposición a la administración Trump.

La propia organización March for Science se ha mantenido pequeña. El año pasado, su presupuesto de $ 300,000 ha apoyado a un personal que ha fluctuado de tres a cinco empleados a tiempo completo, así como de cuatro a seis empleados a tiempo parcial. También gastó $ 12,000 en promoción a través de una plataforma que facilita que los seguidores se comuniquen con sus funcionarios electos en masa sobre temas relacionados con la ciencia, como el reciente impulso para persuadir a los representantes electos municipales, del condado y del estado para que adopten los Centros para el Control de Enfermedades de EE. y Pautas de prevención para frenar la pandemia de COVID-19. El grupo mantiene una lista de correo electrónico activa de alrededor de 220.000 y, a menudo, publica varios videos a la semana en su página de Facebook, que cuenta con apenas un millón de seguidores.

El actual presidente del grupo, Matt Tranchin, no tiene antecedentes formales en investigación o ciencia, pero aporta la experiencia de divulgación de un puesto anterior, trabajando en la Oficina de Participación Pública de la Casa Blanca bajo el ex presidente Barack Obama. Los investigadores señalan que los antecedentes de Tranchin reflejan la composición más amplia del liderazgo y seguidores de la Marcha por la Ciencia; Los datos de la marcha de 2017, por ejemplo, sugieren que solo una minoría de sus seguidores son científicos en ejercicio, dice Fisher. (Los líderes de March for Science dicen que su objetivo es inspirar el apoyo a las políticas científicas de personas de todos los orígenes).

El grupo ha abordado las críticas tempranas sobre la falta de objetivos concretos al elegir proyectos específicos de un año para abordar. Este año, por ejemplo, se ha asociado con el gobierno de Samoa y la Alianza de Pequeños Estados Insulares para presionar a las naciones para que reconozcan públicamente un informe del Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático que sugiere que los líderes mundiales deben comprometerse con medidas más fuertes de lo que se pensaba anteriormente para evitar un calentamiento global de 1,5 ° C o más. March for Science también ha organizado debates en vídeo sobre políticas relacionadas con la ciencia y ha conectado a sus seguidores de las redes sociales con otras organizaciones dedicadas a la promoción de la ciencia.

En el período previo a las elecciones estadounidenses, el grupo lanzó una campaña en las redes sociales Vote for Science para alentar a los seguidores a votar. Aunque el grupo no respalda a los candidatos, en abril, el Día de la Tierra, el exvicepresidente Joe Biden (ahora el candidato demócrata a la presidencia) se dirigió a la comunidad de March for Science en un video publicado en la página de Facebook del grupo. Alentó a los seguidores a seguir “aumentando [their] voces colectivas desde una distancia segura ”, durante la pandemia de COVID-19.

Tran, por su parte, cree que los esfuerzos del grupo han ayudado a preparar el escenario para el inusual flujo de activismo político de la comunidad científica estadounidense este año electoral. En octubre, por ejemplo, Científico americano Biden respaldado públicamente en su primer respaldo político en los 175 años de historia del medio. Y Naturaleza, Cienciasy El diario Nueva Inglaterra de medicina han publicado artículos de opinión instando a los lectores a votar en contra del presidente Donald Trump. No hace mucho, dice, tal activismo podría haber parecido poco probable, pero “fuimos allí hace 4 años. … El arduo trabajo de todos los que participaron en la Marcha por la Ciencia realmente cambió … esa conversación “.

Es posible que la Marcha por la Ciencia ya no sea noticia, dicen observadores externos. Pero se ha convertido en parte de un ecosistema de promoción de la ciencia en evolución. “Definitivamente están en el juego”, dice Michael Heaney, un científico político de la Universidad de Glasgow que estudia los movimientos sociales y realizó una encuesta aleatoria de participantes en la Marcha por la Ciencia 2017 en Washington, DC “Están alzando la voz … están proyectando sus ideas”, dice, y “lo están haciendo de manera constante”.

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