Un estudio de 125 años sobre partidas de ajedrez sugiere que no alcanzamos el máximo en el juego hasta los 30 años

Llega un momento en la vida de todos en el que el cerebro y el cuerpo alcanzan su punto máximo antes de que la edad comience a pasar factura.

Mientras masa muscular, fuerza y ​​función comienzan a deteriorarse alrededor de los 30 años, una nueva investigación sobre jugadores de ajedrez profesionales sugiere que el cerebro en realidad envejece de una manera más lenta y gradual.

Al analizar 125 años de juegos de ajedrez de expertos y rastrear el desempeño individual a lo largo de la vida, los científicos trazaron una curva en forma de joroba, un pequeño tope de velocidad que se mantiene fiel a varias generaciones diferentes de jugadores de ajedrez.

Antes de los 20 años de un jugador, el rendimiento en el tablero de ajedrez parece aumentar rápidamente. Entonces, la habilidad parece alcanzar una meseta alrededor de los 35 años, alcanzar su punto máximo a los 40 y comenzar a declinar de manera constante después de los 45.

Teniendo en cuenta otros factores además de la edad, como el color de las piezas de ajedrez, la duración del juego, la generación del jugador y la fuerza de su oponente, el deterioro cognitivo después de los 45 años disminuye solo un poco y de una manera estadísticamente insignificante.

Patrón de edad de rendimiento máximo entre jugadores de ajedrez desde 1890 hasta 2014 (Strittmatter et al., PNAS, 2020)

Si bien el rendimiento cerebral máximo probablemente difiera algo de una tarea a otra, los resultados tienden a coincidir otras estimaciones para las habilidades cognitivas máximas, incluso aquellas específicamente para el ajedrez.

Sin embargo, muchas investigaciones sobre el rendimiento cognitivo tienden a depender de habilidades como la velocidad de decisión y la memoria de trabajo, pero el ajedrez es diferente porque también depende del entrenamiento y la experiencia.

“El ajedrez tiene una base neuronal compleja de procesos automatizados relacionados con la identificación de la configuración de piezas y sus relaciones en el tablero, que involucran circuitos de diferentes regiones del cerebro”, afirman los autores. discutir.

“La calidad de un movimiento en particular refleja, por tanto, una medida ideal de desempeño en una tarea cognitiva exigente del tipo que está ganando importancia en el mercado laboral”.

Además, los datos de los torneos de ajedrez se han registrado cuidadosamente durante décadas, lo que los hace realmente útiles para los psicólogos y neurocientíficos que estudian las habilidades cognitivas a lo largo del tiempo.

Con datos como estos, un estudio anterior de 2006 encontró que el rendimiento del ajedrez disminuye a un ritmo mucho más lento que otras actividades físicas como la natación.

Una vez más, la nueva investigación se basa en esta gran cantidad de información para determinar cuándo podríamos alcanzar nuestro pico cognitivo.

Al analizar más de 1,6 millones de movimientos individuales en 24.000 partidas de ajedrez, los científicos evaluaron la habilidad de más de 4.000 jugadores, 20 de los cuales fueron campeones mundiales entre 1890 y 2014. Se utilizó un motor de ajedrez computarizado para determinar qué movimientos eran los más óptimos.

En el transcurso de una carrera, la mayoría de los jugadores alcanzaron su punto máximo a los 30 años, manteniendo ese rendimiento durante aproximadamente 10 años antes de que su juego comenzara a deteriorarse.

Similar a la edad, los autores también encontraron una curva de rendimiento similar en forma de joroba para la experiencia. Entre miles de oponentes menos experimentados, por ejemplo, el rendimiento aumentó considerablemente hasta aproximadamente los 37 años.

Esto sugiere que la experiencia puede alterar la edad a la que alguien alcanza su máximo rendimiento, y esto podría explicar por qué durante el siglo pasado, los ajedrecistas han alcanzado su pico cada vez más temprano, como muestra el gráfico siguiente.

Captura de pantalla 2020 10 21 a las 4.59.52 pmPatrón de edad entre generaciones de ajedrecistas desde 1890 hasta 2014 (Strittmatter et al., PNAS, 2020)

La rápida difusión del conocimiento del ajedrez, la aparición de motores de ajedrez y la facilidad del juego en línea significa que los jugadores más jóvenes están acumulando más conocimientos sobre el ajedrez y adquiriendo más experiencia antes de lo que tenían hace 125 años.

De hecho, en la década de 1990, cuando los juegos de ajedrez computarizados se hicieron populares, el rendimiento del ajedrez entre los profesionales aumentó drásticamente.

El estudio se basa en profesionales, por lo que probablemente representa el límite superior del rendimiento cognitivo durante la vida de una persona.

Aún así, los resultados son alentadores. El reciente aumento en las habilidades de ajedrez entre los jóvenes sugiere que el rendimiento cognitivo máximo se puede alcanzar temprano con las herramientas y la experiencia adecuadas, y la larga cola de la curva sugiere que podemos aferrarnos a esas habilidades décadas en el futuro.

El estudio fue publicado en PNAS.

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