Algunas aletas de pescado son tan sensibles al tacto como las yemas de los dedos humanos

Por Donna Lu

El gobio redondo tiene aletas extremadamente sensibles.

Blickwinkel / Alamy

Además de usar su aletas para nadar, muchos peces los usan para sentir la presión o las texturas, y resulta que las aletas de algunas especies son tan sensible al tacto como las yemas de los dedos de los humanos y otros primates.

“Pensamos en los primates como algo especial en el sentido de que tenemos una sensibilidad táctil realmente exquisita, pero de hecho los animales de todo tipo tocan objetos en sus comportamientos típicos cotidianos, incluidos los peces”, dice Adam Hardy de la Universidad de Chicago.

“Hay una gran cantidad de peces que viven en el fondo [of bodies of water] y hacer contacto de forma rutinaria con superficies rugosas y lisas “, dice,” la capacidad de sentir cómo se sienten pueden ser realmente importantes ”

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Hardy y su colega, Melina Hale, analizaron la capacidad del pez gobio redondo (Neogobius melanostomus), un habitante del fondo de cuerpo blando, para detectar diferentes texturas.

Los investigadores recolectaron varios gobios del lago Michigan, y notó que cuando los peces se colocaban en un tanque, extendían sus aletas sobre diferentes superficies, como un trozo de pizarra o plástico, que se había colocado en el fondo del tanque. Esto sugirió que las aletas tenían cierto grado de sensibilidad al tacto.

Para calcular cuánto, los investigadores diseñaron ruedas giratorias con crestas de 2 milímetros de ancho en su superficie exterior, como una rueda dentada. Las crestas de las diferentes ruedas estaban separadas por espacios de 3, 5 o 7 milímetros, para imitar diferentes texturas como arena y guijarros. Cuanto más cercano sea el espaciado, más fina será la superficie, lo que requeriría una mayor sensibilidad de neuronas.

Luego hicieron rodar las ruedas a lo largo de los rayos de las aletas gobios a velocidades que van de 20 a 80 milímetros por segundo, y registró si las ruedas activaban señales nerviosas de los rayos de las aletas individuales: las espinas óseas dentro de las aletas.

Para todas las velocidades y espaciamientos de crestas, los nervios se dispararon sincrónicamente con el patrón de contacto, lo que indica su sensibilidad al tacto fino a una escala espacial comparable a la documentada en estudios previos de primates.

La capacidad de los peces para sentir texturas finas puede ser útil en condiciones de poca visibilidad como el agua turbia, dice Hardy.

Referencia de la revista: Revista de biología experimental, DOI: 10.1242 / jeb.227280

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