Científicos confirman especies completamente nuevas de mancha gelatinosa del mar profundo y oscuro

Por primera vez, los científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) han identificado formalmente una nueva especie de criatura submarina basándose únicamente en imágenes de video de alta definición capturadas en el fondo del océano.

Y qué criatura submarina es. Reunirse Duobrachium sparksae – una especie extraña y gelatinosa de ctenóforo, encontrado por el vehículo operado a distancia (ROV) Descubridor profundo durante una inmersión en la costa de Puerto Rico.

Ese encuentro tuvo lugar en 2015, pero cuando afirmas haber descubierto una especie completamente nueva, basada únicamente en evidencia de video, para el caso, sin especímenes físicos para ayudar a defender tu caso, es útil hacer tu debida diligencia.

Duobrachium sparksae. (NOAA)

Por suerte, Descubridor profundoLas cámaras, cuyas imágenes se pueden ver aquí, estaban a la altura del trabajo, capaces de captar detalles sutiles en D. sparksaeCuerpo de menos de un milímetro de largo.

El análisis posterior del organismo, ahora detallado en un nuevo papel – indica que se distingue fácilmente de todas las demás especies de ctenóforo conocidas, dicen los investigadores.

“Es único porque pudimos describir una nueva especie basada completamente en videos de alta definición”, explica Allen Collins, biólogo marino de la NOAA.

“No tenemos los mismos microscopios que tendríamos en un laboratorio, pero el video puede darnos suficiente información para comprender la morfología en detalle, como la ubicación de sus partes reproductivas y otros aspectos”.

Esos aspectos son múltiples. Desde una distancia, D. sparksaeLa característica más notable es su cuerpo bulboso, parecido a un globo, pero también presenta dos brazos tentáculos prominentes.

En total, tres individuos diferentes fueron filmados por el ROV a profundidades de alrededor de 3.900 metros (casi 2.5 millas de profundidad), y uno de los animales parece estar usando sus tentáculos para anclarse al lecho marino.

“Era un organismo hermoso y único”, dice oceanógrafo Mike Ford.

“Se movía como un globo de aire caliente adherido al fondo marino en dos líneas, manteniendo una altitud específica sobre el fondo marino. No estamos seguros de si está adherido al fondo marino. No observamos un vínculo directo durante la inmersión, pero parece que como si el organismo toca el fondo marino “.

Es posible que los otros especímenes no hayan estado tocando el lecho marino, pero los tres animales fueron vistos a dos metros de él, en una característica llamada Anfiteatro de Arecibo, que se encuentra dentro de una trinchera submarina conocida como el Cañón de Guajataca.

Es en estas partes muy profundas del océano donde se encuentran los ctenóforos, pero la profundidad extrema de su hábitat natural significa que no nos encontramos con estos misteriosos animales, y mucho menos con nuevas especies, muy a menudo.

Los ctenóforos tienen varios nombres comunes, muchos de los cuales parecen casi cómicos: jaleas de peine (llamadas así por sus ‘peines’ de finos cilios) es el más popular, pero tienen también se ha referido a como grosellas, nueces de mar y Fajas de Venus.

010 ctenóforo 2Ilustraciones digitales de Duobrachium sparksae. (Nicolás Bezio).

Si bien los animales pueden parecerse superficialmente a las medusas, no están estrechamente relacionados. Los ctenóforos, que son carnívoros, subsisten a base de pequeños artrópodos y varios tipos de larvas.

Hasta la fecha se han descrito alrededor de 200 especies, con aproximadamente una nueva especie que se encuentra cada año en promedio, y la mayoría de los descubrimientos se basan en métodos de captura de video para la base de las descripciones físicas, dadas las dificultades de recolectar especímenes.

“Esto presenta algo de enigma porque la taxonomía se basa en gran medida en especímenes de tipo físico conservados en museos para servir como referencias con las que se puede comparar otro material”, los investigadores explicar en su papel.

“De hecho, la idea de utilizar evidencia fotográfica para establecer nuevas especies ha sido muy polémica en las últimas décadas”.

Afortunadamente, dadas las imágenes de alta definición que obtuvo el equipo de estas tres excelentes muestras de D. sparksae, los investigadores dicen que no obtuvieron “cualquier retroceso” sobre el descubrimiento de su especie.

Si bien el equipo espera recolectar especímenes en inmersiones futuras para análisis físico, dicen que podrían pasar décadas antes de que tengan la oportunidad de encontrarse nuevamente con la jalea de peine.

por D. sparksaePor el amor de Dios, eso podría ser lo mejor: llevar una mancha gelatinosa hasta el nivel del mar, cuando normalmente reside a unos 4 kilómetros bajo la superficie del océano, puede ser un asunto complicado.

“Incluso si tuviéramos el equipo, habría habido muy poco tiempo para procesar al animal porque los animales gelatinosos no se conservan muy bien”, agregó. Collins dice.

“Los ctenóforos son incluso peores que las medusas en este sentido”.

Los hallazgos se informan en Investigación sobre plancton y bentos.

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