Cientos de nuevos genomas ayudan a llenar el'árbol de la vida' de las aves

Desde gaviotas hasta urogallos y zarcillos, más de 10.000 especies de aves viven en este planeta. Ahora, los científicos están un paso más cerca de comprender la evolución de toda esta diversidad emplumada.

Un equipo internacional de investigadores ha publicado los libros de instrucciones genéticas de 363 especies de aves, incluidos 267 genomas ensamblados por primera vez. La comparación de todos esos datos genéticos puede ayudar a los científicos a descubrir cómo han evolucionado los diversos rasgos de las aves, desde sus diversos y fascinantes cantos y exhibiciones de cortejo hasta sus adaptaciones para el vuelo, dice el equipo en el 12 de noviembre. Naturaleza.

Las aves han recibido atención científica durante mucho tiempo, dice el ornitólogo Michael Braun del Museo Nacional Smithsonian de Historia Natural en Washington, DC, uno de los investigadores involucrados en el proyecto. “Eso es en parte porque las aves son relativamente fáciles de ver en la naturaleza”, dice.

Para compilar algunos de los genomas recién ensamblados, el equipo tomó ADN de muestras de tejido de aves en 17 colecciones científicas de todo el mundo. En general, los datos cubren aproximadamente el 92 por ciento de todas las familias de aves modernas. Algunas especies, como las gallinas, son familiares; otros son raros, como el crake de Henderson (Prisión atra), que se encuentra solo en la remota isla Henderson en el Pacífico Sur.

Los científicos están empezando a descubrir los secretos de la evolución aviar ocultos en los genomas. Braun dice que los datos se pueden utilizar para comprender mejor todo, desde la evolución paralela de no volar en ratites como emús y kiwis (SN: 4/4/19) a la evolución de la visión y el aprendizaje del canto en las aves en general.

Los investigadores ya han encontrado peculiaridades en los genomas de los paseriformes, el orden de los pájaros cantores que incluye más de la mitad de todas las especies de aves modernas, aunque el origen de esta diversidad es poco conocido. Estas alteraciones incluyen la pérdida de un gen involucrado en el desarrollo del tracto vocal, posiblemente influyendo en los cantos de los paseriformes.

Esta nueva información es la más reciente del Proyecto Bird 10,000 Genomes, pero no será el último. La colaboración de investigación internacional no planea dejar de ensamblar y liberar genomas de aves hasta que se incluya hasta la última especie de aves del planeta.

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