Contaminación microplástica descubierta cerca de la cima del monte Everest

Por Krista Charles

Basura a la izquierda en el monte Everest. Foto tomada en 1993

PIERRE ROYER / AFP a través de Getty Images

Los microplásticos están presentes tanto en los puntos más altos como en los más profundos de la Tierra. Las pequeñas piezas de plástico habían sido descubiertas previamente. en la fosa de las Marianas de 11 kilómetros de profundidad en el Océano Pacífico y ahora se han detectado en el Monte Everest.

Esta es la primera vez que se detectan en el Everest microplásticos, trozos de plástico de menos de 5 milímetros de diámetro que pueden provenir de la descomposición de artículos más grandes.

Imogen Napper de la Universidad de Plymouth, Reino Unido, y sus colegas recolectaron ocho muestras de 900 mililitros de agua de arroyo y 11 muestras de 300 mililitros de nieve de diferentes puntos de la montaña. El equipo encontró microplásticos en todas las muestras de nieve y tres de las muestras de arroyos.

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“Aunque la investigación en el Monte Everest fue realmente emocionante y obtener las muestras fue increíble, secretamente espera no encontrar ninguna porque desea que el entorno sea prístino”, dice Napper.

La muestra más contaminada fue la del campamento base del Everest en Nepal, donde se concentra la mayor parte de la actividad humana en la montaña. Tenía 79 partículas de microplásticos por litro de nieve. La muestra más alta, tomada a 8440 metros sobre el nivel del mar, o 408 metros por debajo del pico, tenía 12 microplásticos por litro de nieve.

La mayoría de los microplásticos que se encuentran en el Monte Everest provienen de fibras sintéticas, incluidos el poliéster y el acrílico, que se utilizan para fabricar la ropa y el equipo de los que dependen los excursionistas.

Caminar 20 minutos, lavar la ropa o abriendo una botella de plastico puede liberar microplásticos al medio ambiente.

“Lo que todavía no sabemos por completo son los problemas potenciales que estas pequeñas piezas de plástico podrían tener para los ecosistemas, los organismos e incluso nuestra propia salud. No podemos permitirnos que los plásticos sean el amianto de los 21S t siglo ”, dice Christian Dunn de la Universidad de Bangor en el Reino Unido.

Debido a su tamaño, es increíblemente difícil deshacerse de los microplásticos. Según Napper, el enfoque debe estar en los avances tecnológicos para detener su propagación.

“Por el momento, el problema es como un baño que se llena demasiado y en lugar de fregar el piso continuamente, lo que tenemos que hacer es simplemente cerrar el grifo. Al cerrar el grifo, evita que el plástico penetre en el medio ambiente ”, dice Napper.

Referencia de la revista: Una tierra, DOI: 10.1016 / j.oneear.2020.10.020

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