Duckbill Dino Odyssey terminó en África

En América del Norte, abundan los fósiles de dinosaurio pico de pato. Tan abundantes que los paleontólogos a veces los ignoran en busca de especies más interesantes, como Tirano saurio Rex o Triceratops.

“Eran tan comunes que a menudo no los recogíamos y simplemente los dejamos en el campo”.

El biólogo evolutivo de la Universidad de Bath, Nick Longrich.

Pero nunca se habían encontrado picos de pato en África. Entonces, Longrich hizo una doble toma cuando estaba visitando el Museo de Historia Natural de Marrakech en Marruecos y se encontró con la mandíbula de 66 millones de años de una especie de pico de pato previamente indocumentado.

“Al instante supe lo que era, y simplemente no podía entender qué estaba haciendo allí”.

Su presencia en el norte de África fue problemática porque durante el período Cretácico Superior el planeta era más cálido, lo que significa que los niveles del mar eran más altos.

“África estaba aislada de todos los demás continentes por el agua, y no parecía haber ninguna forma de que pudieran llegar allí”. A menos que, tal vez, los picos de pato nadaron cientos de millas a través del océano abierto desde lo que ahora es Europa.

No es tan descabellado como podría parecer. De hecho, los paleontólogos alguna vez pensaron que los dinosaurios pico de pato eran acuáticos, pero esa teoría finalmente cayó en desgracia. No obstante, existe evidencia de que los picos de pato estaban bien adaptados para nadar.

“Tienen estas extremidades traseras realmente grandes y poderosas. Grandes pies grandes. Tienen una cola larga y profunda que podrían haber usado para remar. Por lo tanto, podrían haber sido muy buenos nadadores “.

Además, se sabe que otras especies animales cruzan océanos, aunque raramente. Los elefantes, monos e incluso hipopótamos, por ejemplo, han colonizado nuevos lugares después de nadar o flotar allí.

“Es increíblemente improbable. Pero durante millones de años, estos eventos que ocurren una vez en un millón de años sucederán en promedio una vez cada millón de años “.

Para comprender mejor las migraciones de los dinosaurios pico de pato, Longrich y sus colegas reconstruyeron su árbol evolutivo.

“Los picos de pato parecen originarse en América del Norte. Emigran a través del puente terrestre hacia Asia, saltan hacia Europa. Y finalmente este linaje europeo, una rama de ese árbol evolutivo, salta a África “.

El equipo de Longrich apodó la nueva especie Ajnabia odiseo. Algunos picos de pato medían 50 pies de largo, pero Ajnabia era quizás el más pequeño de estos vegetarianos del Cretácico, del tamaño de un poni. Y mientras los picos de pato norteamericanos eran cazados por hambrientos Tirano saurio Rex, en África, Ajnabia probablemente tuvo que lidiar con temibles Abelisaurios, que eran más pequeños, pero similares a Tirano saurio Rex.

El estudio está en la revista Investigación del Cretácico. [Nicholas R. Longrich, et al., The first duckbill dinosaur (Hadrosauridae: Lambeosaurinae) from Africa and the role of oceanic dispersal in dinosaur biogeography]

Penetraciones en Ajnabia podría ayudar a responder preguntas sobre el fin de la era de los dinosaurios.

“Esto es justo antes del impacto del asteroide. Entonces, estamos obteniendo una instantánea de los dinosaurios en sus momentos finales. La especie de crepúsculo de los dinosaurios. Junto con cosas como Tirano saurio Rex y Triceratops, estos fueron los últimos dinosaurios de la tierra “.

—Susanne Bard

(El texto anterior es una transcripción de este podcast)

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