El asesinato del principal científico de armas de Irán atenúa las esperanzas de diplomacia nuclear | Ciencias

Richard Stone

Por Richard Stone

El asesinato hoy temprano de un científico prominente que dirigió la I + D clandestina de armas nucleares de Irán podría enfriar las perspectivas de revitalizar un acuerdo de 2015 que obstaculiza el camino de Irán hacia una bomba atómica a cambio de concesiones económicas.

El físico Mohsen Fakhrizadeh fue asesinado en un ataque en una carretera en las afueras de Teherán, según informes de noticias iraníes, que culparon a Israel. Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) los documentos muestran que Fakhrizadeh encabezó el programa AMAD, un esfuerzo secreto de armas nucleares que los funcionarios iraníes cerraron a fines de 2003. Los documentos que los agentes israelíes sacaron de Irán en 2018 sugieren que algunos trabajos clandestinos con armas continuaron bajo Fakhrizadeh en una unidad de investigación de la Guardia Revolucionaria establecida en 2011 .

Al investigar las pasadas actividades nucleares de Irán, el OIEA había intentado durante mucho tiempo entrevistar a Fakhrizadeh. “Es una de las pocas personas señaladas por su nombre en los informes de la AIEA”, dice Naysan Rafati, analista senior de Irán en International Crisis Group. Tenía “un vasto conocimiento institucional del pasado programa de armas nucleares de Irán y sus actividades de I + D en curso”, agrega Andrea Stricker, analista de no proliferación de la Fundación para la Defensa de las Democracias, una organización sin fines de lucro. Irán se negó a poner a Fakhrizadeh a disposición del OIEA, alegando que era simplemente un académico de la Universidad Imam Hussein en Teherán, donde ocupaba un puesto de profesor. Pocos detalles sobre su experiencia nuclear están disponibles públicamente, pero su reputación entre los observadores de Irán es enorme; a menudo se le conoce como J. Robert Oppenheimer de Irán, quien dirigió el Proyecto Manhattan en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

“Los terroristas asesinaron hoy a un eminente científico iraní”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores de Irán, Javad Zarif, tuiteó. “Esta cobardía, con serios indicios del papel de Israel, muestra un belicismo desesperado de los perpetradores”. “Estos perpetradores no tienen conciencia y carecen de empatía”, agrega Ali Akbar Salehi, presidente de la Organización de Energía Atómica de Irán. El asesinato sigue a una explosión en julio pasado en una instalación de centrifugado avanzada en el sitio nuclear de Natanz en Irán que Irán calificó como un acto de sabotaje.

Es probable que ninguno de los dos golpes dé más que un revés táctico a las ambiciones nucleares de Irán, dicen los analistas. Hace una década, cinco científicos vinculados al programa nuclear de Irán fueron asesinados en una campaña atribuida a la inteligencia israelí. En una subsecuente entrevista con CienciasSalehi afirmó que la pérdida de los científicos, conocidos en Irán como “mártires nucleares” y cuyas fotos enmarcadas cuelgan en su oficina en Teherán, no impidió las actividades nucleares de Irán. Más bien, dijo, los asesinatos llevaron a estudiantes de otros campos a pasarse a la ciencia nuclear. Salehi dijo hoy a Science que Irán tiene la intención de continuar con el trabajo de Fakhrizadeh. “Gracias a sus esfuerzos”, dice Salehi, “se ha establecido un sistema eficiente que es capaz de llevar a cabo los proyectos previstos sin ningún obstáculo”.

“Nadie quiere que un colega haya muerto en vano. Nadie quiere ceder ante la presión extranjera ”, dice Jeffrey Lewis, director del Proyecto de No Proliferación de Asia Oriental en el Instituto de Estudios Internacionales de Middlebury en Monterey. “Si Fakhrizadeh quería que Irán construyera una bomba, su ‘martirio’ a manos de una potencia extranjera hará que ese resultado sea mucho más probable”.

Si Fakhrizadeh quería que Irán construyera una bomba, su “martirio” a manos de una potencia extranjera hará que ese resultado sea mucho más probable.

Jeffrey Lewis, Instituto Middlebury de Estudios Internacionales en Monterey

El presidente electo de EE. UU., Joe Biden, ha expresado su deseo de reactivar el acuerdo nuclear con Irán, un pacto multilateral que se ha desmoronado gradualmente después de que la actual administración de EE. UU. Se retirara en mayo de 2018. Desde entonces, Irán ha incumplido el pacto al expandir la I + D sobre centrifugadoras avanzadas para enriquecer uranio. . El país ha aumentado constantemente el enriquecimiento y ahora ha acumulado alrededor de 12 veces más uranio enriquecido de lo que permite el acuerdo.

Las acciones de Irán en los próximos días bien pueden determinar el destino del pacto nuclear. “Es un acto un poco arriesgado”, dice Rafati, quien supone que Irán había esperado permanecer oculto antes de la investidura de Biden. Stricker predice una respuesta iraní en silencio, a través de sus representantes. “Irán necesita [the nuclear deal] por el alivio económico más de lo que quiere arremeter y comenzar un conflicto militar por la pérdida de Fakhrizadeh ”, dice. Lewis, sin embargo, ve el asesinato como un duro golpe. “Esto endurecerá las actitudes en Teherán y complicará cualquier esfuerzo de la Administración Biden para reactivar el acuerdo nuclear”, dice.



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