Estamos a punto de presenciar una alineación planetaria súper rara que no se ha visto en 800 años

Los amantes de las estrellas están de enhorabuena en Navidad, ya que Júpiter y Saturno se acercarán más entre sí en el cielo nocturno de la Tierra de lo que lo han estado durante casi 800 años. Instale su telescopio, espere una noche despejada y prepárese.

La sincronización celeste ha estado en proceso desde el verano, ya que Júpiter y Saturno se han estado acercando en el cielo nocturno, y entre el 16 y el 25 de diciembre estarán separados solo por una quinta parte del diámetro de una luna llena.

Si bien los planetas no estarán físicamente cerca uno del otro, por supuesto, parecerán un solo punto de luz brillante para cualquiera que mire hacia el cielo nocturno.

“Las alineaciones entre estos dos planetas son bastante raras, ocurren una vez cada 20 años aproximadamente, pero esta conjunción es excepcionalmente rara debido a lo cerca que se verán los planetas entre sí”. dice el astrónomo Patrick Hartigan de la Universidad de Rice.

Cómo se verá la conjunción Júpiter-Saturno para los espectadores del telescopio. (Patrick Hartigan / CC BY 4.0)

“Tendría que retroceder hasta justo antes del amanecer del 4 de marzo de 1226 para ver una alineación más cercana entre estos objetos visibles en el cielo nocturno”.

Para obtener la mejor experiencia de visualización de este espectáculo espectacular, necesitará estar en algún lugar cerca del ecuador, pero si el cielo está despejado, la alineación aún debería ser visible desde casi cualquier lugar de la Tierra.

El par de planetas aparecerá en el cielo nocturno durante aproximadamente una hora después del atardecer cada noche, según los astrónomos. Si espera echar un vistazo a sí mismo, deberá apuntar su telescopio hacia el cielo occidental.

“En la noche de mayor aproximación el 21 de diciembre, se verán como un planeta doble, separados solo por una quinta parte del diámetro de la luna llena”. dice Hartigan. “Para la mayoría de los telescopios, cada planeta y varias de sus lunas más grandes serán visibles en el mismo campo de visión esa noche”.

“Cuanto más al norte esté un espectador, menos tiempo tendrá para vislumbrar la conjunción antes de que los planetas se hundan bajo el horizonte”.

Los planetas serán lo suficientemente brillantes en el cielo como para ser visibles en el crepúsculo, que podría ser el mejor momento para intentar echarles un vistazo si estás en los EE. UU. Sitios web como Stellarium debería ayudarlo a determinar dónde debería mirar desde su punto de vista.

Si bien este tipo de alineación no ha ocurrido desde la Edad Media, volverá a suceder bastante pronto, en marzo de 2080. Sin embargo, después de eso, Júpiter y Saturno no se acercarán tanto en nuestro cielo nocturno hasta las 2400.

Cuando nos enfrentamos a este tipo de escalas de tiempo, siempre vale la pena mantenerse al día con lo que está sucediendo en el Sistema Solar; no querrá perderse algo increible.

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