La catástrofe de las encuestas: el Atlántico

El complejo industrial de encuestas actual tiene sus raíces en la década de 1930, cuando George Gallup lo creó. Pero en las últimas décadas se ha vuelto verdaderamente dominante en los ámbitos de la política y las políticas. Al presidente Bill Clinton le gustaba notoriamente usar datos de encuestas para orientar las decisiones políticas, pero el verdadero florecimiento llegó con la creación de Nate Silver de CincoTreintaOcho. Silver fundó el sitio en 2007, debido a la frustración con los expertos que escuchó en la televisión, que creía que o bien interpretó mal las encuestas de opinión pública o las ignoró por completo.

Silver predijo la victoria de Barack Obama en las primarias demócratas de 2008, luego en las elecciones generales y nuevamente en 2012, y fundó un movimiento. Su crítica, que encajaba con los impulsos fríamente tecnocráticos de los años de Obama, también triunfó. Silver y su cohorte sintieron que los reporteros estaban arruinando la cobertura de las carreras de caballos porque confiaban demasiado en anécdotas, que a menudo no eran representativas, ya sea porque los reporteros estaban demasiado enclaustrados o simplemente porque eligieron incorrectamente.

Silver no quería que los reporteros dejaran de ir al campo; solo quería que contextualizaran lo que escuchaban. “El impulso tal vez no sea malo”, me dijo el año pasado. “Pero, ya sabes, las encuestas también son una forma de hablar con los votantes”. Sin embargo, esperaba que al combinar las encuestas en promedios y crear modelos del electorado, pudiera liberar a los reporteros para escribir otras historias. En cambio, el periodismo de carreras de caballos simplemente se volvió más sofisticado y obsesionado con las encuestas, y en el proceso, se volvió aún más central para la cobertura política, ahora reforzada por el brillo del rigor cuantitativo.

Las elecciones de 2016 fueron un shock para este nuevo régimen. Las encuestas y los analistas de encuestas esperaban una victoria de Hillary Clinton y, en cambio, ganó Donald Trump. En medio de una reacción popular, la camarilla de las encuestas, tanto encuestadores como analistas, defendió sus resultados y culpó al público por no comprender las encuestas o las probabilidades. Señalaron que el voto popular había seguido de cerca las encuestas nacionales sobre Clinton versus Trump, y si bien las encuestas estatales eran consecuentemente erróneas, a menudo no estaban tan equivocadas.

Algunos observadores, incluyéndome a mí, más o menos compró esa defensa. Los encuestadores examinaron de cerca sus métodos y prometieron intentar solucionar los problemas en 2020, aunque señalaron que las encuestas nunca son perfectas. (De nuevo, la única encuesta que importa …) CincoTreintaOcho, que se había jactado con suficiencia de que le dio a Trump una mejor oportunidad (aproximadamente un 30 por ciento) que la mayoría de los analistas en 2016, le dio solo un 10 por ciento de posibilidades en 2020. El economista fue aún más optimista sobre Biden. Luego vino la votación. En todos los estados cambiantes excepto Arizona, Trump superó el CincoTreintaOcho promedio de encuestas. Esto no es para meterse CincoTreintaOcho, que hizo todo lo posible para garantizar que sus promedios fueran precisos, pero simplemente para indicar qué tan lejos estaban las encuestas en su conjunto.



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