La evidencia muestra que azotar a los caballos no los hace correr más rápido ni más rectos

La Copa de Melbourne está sobre nosotros. Este año será diferente debido a COVID-19 – pero una cosa que no esperamos cambiar es preocupación por el bienestar de los caballos, que parece resurgir cada año.

Apenas unos días antes de la Copa, el parlamento de Victoria ha escuchado acusaciones de que los purasangres no deseados continúan siendo sacrificados en mataderos y mataderos en Nueva Gales del Sur, The Guardian informes.

Según los informes, el presidente ejecutivo multimillonario de Harvey Norman Gerry Harvey se disculpó después de que uno de sus ex caballos de carreras fuera enviado a una fábrica de alimentos para mascotas para su matanza, a pesar de que la industria de las carreras del estado anunció reglas en contra de esto en 2017. No es la primera vez que escuchamos sobre esto. horrible casos.

Más allá de esto, persisten preocupaciones sobre cómo se han montado caballos de carreras durante más de un siglo. En particular, el uso del látigo para “animar” a los caballos a correr Más rápido y más recto ha demostrado ser potencialmente tanto doloroso y peligroso.

Para nuestra investigación, publicado ayer En la revista Animals, analizamos más de 100 informes de carreras para determinar exactamente cómo el uso del látigo influye en la dinámica de una carrera.

Descubrimos que los látigos no influyen en la dirección del caballo, la seguridad de los jinetes o incluso en la velocidad de un caballo. Nuestro estudio ofrece hallazgos científicos que respaldan el plan recientemente anunciado de Racing Victoria para gradualmente eliminar el uso del látigo hasta que los látigos solo se utilicen cuando sea absolutamente necesario.

Justificaciones de la industria de las carreras

Los defensores del uso de látigos, como Racing Australia y el Autoridad británica de carreras de caballos, afirman que es necesario para la seguridad del caballo y el jinete. Argumentan que facilita la dirección necesario para reducir la interferencia entre caballos en el campo.

Otra justificación que se da es que los azotes hacen que los caballos corran más rápido. Esto se considera fundamental para la integridad de las carreras. En una industria de miles de millones de dólares que depende del juego, todas las partes, incluidos los apostadores, entrenadores, criadores y propietarios, quieren saber que el caballo que han apoyado tendrá todas las oportunidades para ganar.

Para muchos aficionados a las carreras, las infracciones de “integridad“y la idea de que un caballo no esté completamente”montado“por sus méritos es tan corrupto como el caballo que está siendo dopado, o una carrera arreglado por algún otro medio.

La creciente importancia del bienestar de los caballos de carreras

Pero el bienestar animal también es importante para la integridad de las carreras, según el Federación Internacional de Autoridades Hípicas y otros cuerpos de carreras.

Comisarios de carreras se encuentran en la posición poco envidiable de hacer cumplir el bienestar del caballo durante las carreras, al mismo tiempo que deben asegurarse de que se usen látigos para que cada caballo tenga la oportunidad de ganar.

Para todas las carreras oficiales en Australia, existen regulaciones detalladas para el número y estilo de golpes de látigo permitidos en los diferentes puntos de un recorrido.

La investigación de las últimas décadas se ha concentrado en la precisión de los jinetes, cumplimiento de las reglas del látigo, el vínculo entre el uso de látigo y Caídas catastróficas que pueden herir o matar caballos o jinetes., y simplemente si los latigazos duelen o no.

Pero hasta ahora, pocos se han detenido a preguntar si los látigos realmente trabajo. Eso es simplemente porque no ha habido una manera de probar científicamente la suposición culturalmente arraigada que lo hacen.

Correr sin usar el látigo

Sin embargo, desde 1999, una forma de carreras sin latigazos se ha llevado a cabo en Gran Bretaña a través de las carreras de “manos y talones”. serie para jinetes aprendices. En esta forma de carrera, los jinetes pueden llevar látigos, pero no pueden usarlos a menos que se den en circunstancias excepcionales, como para intentar evitar una colisión.

Después de las carreras, los comisarios elaboran un informe oficial que señala cualquier comportamiento inusual o poco ortodoxo de los jinetes (que puede o no haber afectado la clasificación de las carreras), infracciones de jinetes, movimiento de caballos en el campo, interferencia entre caballos y problemas veterinarios.

Analizamos los informes de 126 carreras en las que participaron un total de 1.178 participantes (caballos y jinetes). Estas incluyeron las 67 carreras de manos y talones “sin latigazos” en el período que comenzó en enero de 2017 y finalizó en diciembre de 2019. Para estas, pudimos emparejar 59 carreras tradicionales “con latigazos permitidos”.

Por lo tanto, pudimos comparar el rendimiento de los caballos de carreras en condiciones de “sin latigazos” y “permitidos” en entornos de carreras reales, para determinar si los latigazos hacen que los caballos sean más fáciles de conducir, más seguros para montar y / o más probables. ganar.

Nuestros resultados no indicaron diferencias significativas entre el movimiento del caballo en el recorrido, la interferencia en el recorrido, la frecuencia de incidentes relacionados con el comportamiento del jinete o los tiempos promedio de finalización de la carrera.

En pocas palabras, el uso del látigo no tuvo ningún impacto en la dirección, la seguridad o la velocidad. Contrariamente a las creencias tradicionales, azotar a los caballos de carreras simplemente no funciona.

El camino a seguir

Nuestros hallazgos refuerzan la necesidad de más apoyo para las carreras sin latigazos. Es importante destacar que indican que el uso de látigos podría potencialmente prohibirse sin ningún efecto adverso en los caballos, jinetes o la integridad de las carreras.

Las carreras “sin látigos” no son lo mismo que las carreras “sin látigos”. Mientras que algunos podrían defender carreras sin látigos en absoluto, un compromiso aceptable sería dejar que los jinetes lleven látigos, pero solo los usen si su seguridad está en peligro.

Este enfoque ya se ha adoptado en Noruega, donde se han realizado carreras sin azotes. mantenido por más de 30 años sin aparentes consecuencias negativas.

Dados los valores sociales en evolución, creemos que la transición a un enfoque libre de latigazos es esencial para el futuro de una industria que depende de un licencia social para operar.

Kirrilly Thompson, Investigador adjunto senior, Universidad de Australia del Sur; Bethany Wilson, Afiliado honorario, Universidad de Sydney; Paul McGreevy, Profesor de Ciencias del Comportamiento Animal y Bienestar Animal, Universidad de Sydneyy Phil McManus, Catedrático de Geografía Urbana y Ambiental: Escuela de Geociencias, Universidad de Sydney

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

Las opiniones expresadas en este artículo no reflejan necesariamente las opiniones del personal editorial de ScienceAlert.

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