La fragmentación social se asemeja al derretimiento del hielo

Vivimos en una época de división. De sombreros rojos versus votos azules. Vidas negras versus líneas azules. Energía verde versus monederos de oro. La sociedad, al parecer, se está derritiendo como un iceberg proverbial.

Es una metáfora que se extiende más allá de lo poético. Un modelo de cohesión social creado por investigadores del Complexity Science Hub Vienna establece una comparación entre las transiciones de fase en los materiales y nuestras propias ‘burbujas’ de interacción comunitaria.

Su modelo muestra que la sociedad corre el riesgo de acercarse a un punto de inflexión en los vínculos sociales, posiblemente gracias al auge de los teléfonos inteligentes y las redes sociales.

Como tema amplio, la cohesión de las comunidades humanas ha sido de interés a los sociólogos durante generaciones.

Los estudios son complicado por las dificultades al acordar medidas e ideales apropiados, lo que dificulta saber si lo que estamos experimentando hoy realmente describe algún tipo de desintegración, o si nuestra percepción está siendo deformada por la evolución de los medios y la tecnología de la información.

Al menos hasta cierto punto, hay una buena razón para pensar que factores que incluyen disparidades en la riqueza y cambios en la vivienda están impulsando la fragmentación a nivel de vecindario. Más allá de lo local, la forma en que nos comunicamos está teniendo un impacto real en cómo formamos amistades desde lejos.

“Hace algunas décadas, teníamos que compartir nuestra línea telefónica con otros hogares. Luego, cada hogar tenía una línea; más tarde, cada persona tenía su propio teléfono”. dice físico e investigador de la complejidad, Stefan Thurner.

“En la actualidad, los teléfonos inteligentes nos conectan con personas de todo el mundo en todo momento, y simultáneamente a través de muchos canales”.

La era de la información y el auge de las redes sociales tenían la intención de unirnos. Es un optimismo que pocos sienten ahora.

De hecho, el estudio sugiere que al presentarnos tantas conexiones sociales nuevas, se ha creado más división en la sociedad.

Frente a la competencia por quien merece nuestra atencion Dentro de nuestros círculos de amistad, nos hemos visto obligados a encontrar formas de filtrar a aquellos que más nos estresan como un acto de lo que se conoce más formalmente como homofilia.

“La gente es más feliz cuando no está en desacuerdo ni discute con los demás”, dice El colega de Thurner, Tuan Pham, el primer autor del estudio.

“También se puede decir: Me gusta la voluntad de gustar. Para evitar el estrés, hay una tendencia a que las opiniones dentro de un grupo sean cada vez más similares y alineadas entre sí”.

Con esto en mente, los investigadores combinaron el concepto con una afirmación de 65 años hecha por el psicólogo austriaco Fritz Heider, quien fue pionero en los marcos de la psicología a nivel social.

Según su teoría del equilibrio social, tendemos a tener perspectivas sobre quienes nos rodean que requieren poca energía para mantener.

Si imaginamos las relaciones como una especie de estructura, como un triángulo que nos conecta con dos amigos cualesquiera, el estrés en un lado es algo que a menudo nos esforzamos por rectificar, por ejemplo, resolviendo rápidamente las diferencias o cortando lazos.

“Lo que más nos gusta es cuando los tres en el triángulo se aman”, dice Thurner.

La homofilia aplicada a una especie de triángulo de equilibrio social proporciona una base interesante para desarrollar modelos de cohesión social que se asemejan a vastas redes moleculares, no muy diferentes de las que podríamos usar para describir los enlaces en un cristal o en hielo.

Encuentre las combinaciones correctas de estrés en un bloque de hielo y se romperá. Sube la temperatura y se derretirá.

De manera similar, estire demasiado los lazos de amistad dentro de una comunidad de humanos agregando demasiadas conexiones, y tarde o temprano llegará a un punto de inflexión en el que toda la red ya no podrá mantener su forma.

“Y aquí, vemos claramente dos estados de la fase social: o es cohesivo, lo que significa que hay cohesión e intercambio y la cooperación puede tener lugar, o la sociedad se desintegra en pequeñas burbujas de personas de ideas afines”. dice Thurner.

“Aunque luego se llevan bien entre ellos, la comunicación constructiva a través de las burbujas ya no es posible. La sociedad se fragmenta”.

La dinámica del modelo imita a las que se encuentran en la física de la materia condensada, lo que puede parecer un lugar extraño para buscar inspiración en algo tan complejo como las interacciones humanas.

Pero por simple que sea el modelo, proporciona una base sólida para explorar las ramificaciones de vastas redes sociales que comprenden cerebros que nunca evolucionaron a lidiar con tantas relaciones.

Los investigadores con frecuencia reducen nuestras interacciones a gráficos más simples para describir mapas de interacción. Con demasiada frecuencia, la escena que describen es de discordia y desequilibrio que nos impulsa a buscar la compañía de otros de nuestra especie.

“Si la gente permanece dentro de sus burbujas y ya no está dispuesta a salir de estas zonas de confort, ¿cómo se supone que nosotros, como sociedad, vamos a negociar temas importantes y llegar a compromisos que son la base de toda democracia?” dice Thurner.

Es un problema sin una solución obvia, una que incluso podría compararse con la ingeniería de una forma de hielo que pueda soportar temperaturas abrasadoras.

Eso no es para desesperarse. Si hay una ventaja la investigación también sugiere el nivel de fragmentación que esperábamos de las redes sociales no es tan malo como podría ser, lo que sugiere factores mitigantes ocultos sobre los que podríamos basarnos.

El equipo ahora busca probar su modelo usando grandes conjuntos de datos.

Con suerte, incluso podrían descubrir pistas sobre nuevas tecnologías o atajos que nos ayuden a afrontar un panorama efervescente de burbujas sociales.

Esta investigación fue publicada en Revista de la interfaz de la Royal Society.

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