¿La vacuna AstraZeneca también detiene la transmisión de Covid?

Nuevamente: datos no publicados, sin detalles, sin revisión por pares, ciencia por comunicado de prensa. Eso no es bueno. Pero grande, como dicen a veces los escritores políticos, si es cierto. Las personas infectadas con el virus pero que no presentan síntomas (contagios asintomáticos) parecen ser una de las razones por las que la enfermedad es pandémica. Nadie esta seguro qué gran razón, sin embargo.

Muchos otros virus respiratorios se superponen con los síntomas y la transmisión; a veces, los síntomas en sí mismos, como la tos, son la forma en que el virus se transmite de una persona infectada a otras. El tiempo entre la infección y los síntomas, llamado período de incubación, no dura mucho. “Sabemos que con la gripe, el período de incubación es relativamente corto y las personas pueden diseminar el virus durante un día o dos”, dice Arnold Monto, epidemiólogo de la Universidad de Michigan que preside el Comité Asesor de Vacunas y Productos Biológicos Relacionados de la FDA, que ayuda tomar decisiones sobre la aprobación de nuevas vacunas. “Podemos infectar a un hurón con gripe y se enferma, pero si no tose ni hace lo que hacen los hurones cuando tienen síntomas, no transmiten tan bien”.

La suposición de que esto también era cierto para Covid-19 proporcionó la costura para muchos cosplay de protección contra la pandemia—Como controles de temperatura y encuestas de síntomas. “Muchas de las cosas que hicimos al principio se basaron en el hecho de que con el SARS tradicional, no había mucha transmisión de personas asintomáticas”, dice Monto. “Las personas sintomáticas tienden a transmitir más infecciones respiratorias que las personas asintomáticas. Creemos que probablemente sea cierto con Covid, pero es cada vez más claro que las personas asintomáticas también están involucradas en la transmisión ”.

El problema es que una vacuna Covid-19 que solo previene la enfermedad, es decir, los síntomas, podría no prevenir la infección con el virus o su transmisión a otras personas. En el peor de los casos, una persona vacunada aún podría ser portadora asintomática. Eso puede ser malo. Más personas jóvenes tienden a contraer el virus, pero más personas mayores tienden a morir a causa de él; El estatus socioeconómico y el origen étnico también influyen en las tasas de mortalidad. Algunas personas tienen síntomas relativamente leves; otras personas tienen síntomas que duran meses. Y quizás lo más importante es que una vacuna es la única forma de alcanzar la inmunidad colectiva sin un baño de sangre. Por más politizada que se haya vuelto la noción, la inmunidad colectiva es esencialmente la suma de la protección directa (lo que podría obtener si está vacunado) y la protección indirecta, la seguridad que brinda el hecho de que las personas que lo rodean no le transmiten la enfermedad porque o ya tenían la enfermedad ellos mismos o porque se vacunaron contra ella. Si las personas vacunadas aún pueden ser esparcidoras asintomáticas, eso significa menos protección indirecta para el rebaño.

Eso realmente importa, porque no hay suficientes vacunas para todos. No todavía, de todos modos. Algunos grupos de personas irán primero. Las características de las vacunas disponibles, en un mundo perfecto, determinarían quiénes deberían ser esas personas. Uno que solo previno la enfermedad podría ir primero a los ancianos, en quienes es más probable que una enfermedad grave conduzca a la muerte. Uno que previniera la infección y la transmisión podría ir a los trabajadores esenciales y cuidadores de primera línea. “Parte de nuestra preocupación es que queremos hacerlo bien en la fase de asignación temprana, asegurándonos de que apuntemos a la vacuna lo mejor posible”, dice Grace Lee, profesora de pediatría en la Facultad de Medicina de Stanford y miembro del Comité Asesor de Prácticas de Inmunización de los CDC. “Si lo único que hiciera fuera proteger contra una enfermedad grave, querría ver la población que tiene una enfermedad grave y solo usarla allí, y en ningún otro lugar”.

Es casi seguro que esa no será la situación. Es probable que todas las vacunas tengan algún efecto sobre la transmisión. Pero en este momento nadie sabe cuánto, o cuál es mejor, o para quién, porque hasta ahora solo AstraZeneca tiene un indicio de datos que estudian el problema.

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