Las elecciones estadounidenses traen victorias y derrotas para la comunidad de investigadores | Ciencias

Un trabajador electoral en Pensilvania prepara las papeletas para el escrutinio durante las elecciones de ayer.

Foto AP / Matt Slocum

Por Jeffrey Mervis, David Malakoff

Aún no está claro quién será el próximo presidente de Estados Unidos y qué partido controlará el Senado. Y aunque los demócratas en la Cámara de Representantes seguirán siendo mayoría en el próximo Congreso, no hubo ola azul. Esa última conclusión de las elecciones de ayer, con muchos votos aún por contar, no es una buena noticia para varios candidatos y titulares con experiencia en ciencias y para quienes ocupan puestos influyentes en el comité de ciencia de la Cámara.

Los votantes de todo el país también participaron en más de 100 elementos de las boletas estatales, algunos de los cuales despertaron el interés de la comunidad de investigadores.

Entre las razas de la casa, La demócrata Nancy Goroff, profesora de química de la Universidad de Stony Brook, va muy mal en su intento de convertirse en la primera mujer miembro de la Cámara con un doctorado en ciencias. El representante Lee Zeldin (R – NY) lidera la carrera con aproximadamente el 60% de los votos, aunque el recuento no incluye decenas de miles de votos emitidos antes del 3 de noviembre. “Le debemos a los votantes que todos y cada uno de ellos sean contados”, dijo el director de campaña de Goroff, Jacob Sarkozi, esta mañana temprano sobre un proceso que podría llevar semanas.

La demócrata Kathleen Williams, experta en gestión de recursos hídricos de Montana, ha sido derrotada por el republicano Matt Rosendale, ahora auditor estatal. Fue su segundo intento en el asiento general, y su pérdida de 12 puntos fue mucho mayor que en 2018.

El demócrata Cameron Webb, médico y defensor de la salud, perdió ante el republicano Robert Good por un escaño disponible en un distrito rural de Virginia. Pero el demócrata Hiral Tipirneni, médico de la sala de emergencias, estaba muy por delante del representante David Schweikert (R – AZ) en un distrito fuera de Phoenix, aunque la carrera estaba demasiado cerrada para llamar esta mañana. Perdió su candidatura a un escaño en la Cámara en 2018.

Los novatos tropiezan

Representante Joe Cunningham (D – SC), un ingeniero ambiental que fue un vencedor sorpresa en 2018, no pudo retener su escaño y perdió ante la rival republicana Nancy Mace. Su campaña promocionó su capacidad para cruzar el pasillo, y desafiar a los líderes demócratas a veces, en un distrito que es fuertemente republicano.

La representante Lauren Underwood (D – IL) está muy por detrás del senador estatal Jim Oberweis. Underwood, analista de políticas de salud cuya victoria en 2018 la convirtió en la mujer negra más joven en el Congreso, ha criticado duramente el manejo de la administración Trump de la pandemia de COVID-19. Ella cuenta con la gran cantidad de papeletas que aún no se han contado para ganar un segundo mandato.

En contraste, algunos legisladores novatos con experiencia técnica regresarán. El representante Sean Casten (D – IL) derrotó a la republicana Jeanne Ives por un margen de cinco puntos. Casten, ingeniero bioquímico, ha hecho de la energía sostenible un elemento clave en su plataforma. La representante Elaine Luria (D – VA), una ingeniera nuclear, lidera a un ex miembro de la Cámara, Scott Taylor, por un margen similar que se espera que se amplíe una vez que se complete el recuento. El representante Kim Schrier (D – WA), un pediatra, también tiene una cómoda ventaja sobre el retador republicano Jesse Jensen.

A pesar de que los demócratas retienen el control de la Cámara, es probable que haya una reorganización de las posiciones de liderazgo en el Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología, que tiene el mandato más amplio sobre la empresa de investigación estadounidense. La representante Eddie Bernice Johnson (D – TX) seguirá siendo la presidenta después de otra fácil victoria, y se espera que el Representante Frank Lucas (R – OK) continúe como el principal republicano. Pero la representante de primer año Kendra Horn (D – OK), quien preside el subcomité espacial, perdió su candidatura a la reelección. Y la representante Haley Stevens (D – MI), quien preside el panel de investigación, está detrás del retador republicano Eric Esshaki.

El único Ph.D. El físico en el Congreso, el Representante Bill Foster (D – IL), ha ganado un quinto mandato de 2 años por un cómodo margen. Ahora preside el subcomité de investigaciones del panel. Otros dos presidentes de subcomités, ambos legisladores primerizos, también regresarán. La Representante Lizzie Fletcher (D – TX) ahora preside el panel de energía, y la Representante Mikie Sherrill (D – NJ) dirige el panel ambiental.

En el Senado, un destacado defensor de la investigación ha sido derrocado, mientras que otro lucha por conservar su escaño. El senador Cory Gardner (R – CO) perdió ante el demócrata John Hickenlooper, mientras que el senador Gary Peters (D – MI) tenía una pequeña ventaja esta mañana contra el retador republicano John James. En 2017, como miembros del Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte, Gardner y Peters lideraron un exitoso esfuerzo bipartidista para reautorizar una gran cantidad de programas de investigación en varias agencias federales. Ese comité está presidido por el senador Roger Wicker (R – MS), quien ganó fácilmente la reelección en 2018 por un tercer mandato de 6 años.

En Wyoming, el ecologista Merav Ben-David, demócrata, perdió su apuesta arriesgada por un escaño en el Senado. El estado no ha elegido a un demócrata para un cargo federal desde 1976. La ex representante Cynthia Lummis tomó el escaño en el Senado con el 73% de los votos.

Iniciativas estatales

Los votantes de California parecen estar a favor de una propuesta que permitiría al estado vender $ 5.5 mil millones en bonos para proporcionar una segunda ronda de fondos para el Instituto de Medicina Regenerativa de California, que realiza trabajos con células madre embrionarias humanas. En declaraciones parciales, sí se vota Proposición 14 superaron al 51,1% al 48,9%. Los defensores de la medida recaudaron casi $ 17 millones, pero los editoriales de varios periódicos importantes argumentaron que el estado no debería asumir nuevas deudas durante una época de dificultades económicas.

En Colorado, no estaba claro el destino de un plan para permitir que el estado reintroduzca lobos grises. Con aproximadamente el 85% de los votos contados, los partidarios de Proposición 114 tenía una ventaja del 50,2% al 49,8%.

Los votantes de Oregon parecen haber aprobado Medida 109, que legalizaría el uso clínico de hongos comestibles que contienen psilocibina, lo que provoca que las personas experimenten euforia y alucinaciones. Con más del 80% de los votos contados, los partidarios de la medida tienen una ventaja del 55,8% al 44,2%. Si esa ventaja se mantiene, Oregón se convertirá en el primer estado en permitir el uso de los llamados hongos mágicos en entornos de investigación clínica. (La posesión de hongos, que es ilegal según la ley federal, ya ha sido despenalizada en varias ciudades; Washington DC, votó ayer para que la posesión de tales sustancias se encuentre entre las prioridades más bajas de las fuerzas del orden).

Nevada parece haber aprobado Pregunta 6, lo que requeriría que las empresas de servicios públicos duplicaran, al 50%, la cantidad de energía que obtienen de fuentes renovables para 2030. Con casi el 80% de los votos contados, los partidarios superaron a los oponentes en un 56,4% a un 43,6%. Esta es la segunda vez que los votantes de Nevada aprueban el mandato constitucional, que por estatuto debe aprobarse en dos años de elecciones pares para convertirse en ley. Muchos expertos esperan que las empresas de servicios públicos se apoyen en gran medida en la energía solar para cumplir con el mandato.

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