Los astrónomos observaron dos estrellas de neutrones chocar y dar a luz a una magnetar

Dos estrellas de neutrones chocaron muy lejos de Tierra. La energía de su colisión iluminó su rincón del cielo con un breve destello de radiación gamma, seguido de un brillo más suave y duradero en todo el electromagnético espectro. Mirando hacia esa luz que se desvanece, los investigadores detectaron un inusual infrarrojo señal: la primera firma registrada, creen, de un gigante cósmico recién nacido, una magnetar.

Una magnetar es una estrella de neutrones con un campo magnético inusualmente fuerte. Los astrónomos han visto magnetares en otras partes del universo, pero nunca antes habían visto nacer uno. Esta vez, los investigadores sospecharon que habían visto una magnetar recién nacida debido a un patrón inusual de luz intermitente. Primero, hubo un estallido breve y ultrabrillante de radiación gamma (GRB). Luego hubo una “kilonova” brillante y de mayor duración, una señal reveladora de la colisión de estrellas de neutrones. Y ese resplandor era mucho más brillante de lo habitual, lo que sugiere un fenómeno que los astrónomos nunca habían visto antes.

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