Los huracanes se mantienen más fuertes durante más tiempo a medida que aumentan las temperaturas del mar

Por Ibrahim Sawal

El huracán Florence tocó tierra en septiembre de 2018

Stocktrek Images, Inc./Alamy

El aumento de la temperatura del mar está provocando que los huracanes se mantengan más fuertes durante más tiempo, han descubierto los investigadores, y el huracán promedio del Atlántico norte ahora tarda 33 horas en debilitarse, en comparación con 17 horas hace unos 50 años.

“Los huracanes decaerán a un ritmo más lento a medida que los océanos sigan calentándose”, dice Pinaki Chakraborty del Instituto de Ciencia y Tecnología de Okinawa en Onna, Japón.

Chakraborty y sus colegas estudiaron datos de los huracanes del Atlántico norte de 1967 a 2018. Descubrieron que hace 50 años, los huracanes se debilitarían en alrededor de un 75 por ciento el primer día después de llegar a tierra. Ahora solo se debilitan alrededor de un 50 por ciento después del aterrizaje, lo que significa que los huracanes de hoy son dos veces más intensos y duran el doble.

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“Una escala de tiempo de descomposición más prolongada se traduce en un huracán que se mantiene más fuerte durante más tiempo”, dice Chakraborty. “Y debido a que la descomposición es exponencial, la magnitud de esta diferencia de intensidad puede ser sustancial”.

Si bien estudios anteriores han sugerido que la velocidad del viento es el factor más importante para sostener un huracán, el equipo argumenta que se ha pasado por alto la humedad. Los huracanes atraen la humedad del mar para impulsar sus fuertes vientos y lluvia, pero una vez que llegan a tierra, es más difícil para ellos reponerse. “Demostramos que la humedad es un factor dominante en la dinámica de los huracanes después de tocar tierra”, dice Chakraborty.

El aumento de la temperatura del mar proporciona a los huracanes más humedad para desarrollarse más rápido, los alimenta más en tierra sin que se descompongan y produzcan mayor precipitación. La temporada de huracanes del Atlántico Norte de este año ha sido la peor jamás registrada. Cambio climático sin duda hará que las tormentas sean más comunes, y huracanes de movimiento más lento causará más daño. A pesar de mirar específicamente a los huracanes de América del Norte, los resultados probablemente también sean ciertos en otros lugares, dice Chakraborty.

“El estudio abre un problema de investigación bastante inexplorado”, dice Kerry Emanuel del Instituto de Tecnología de Massachusetts, pero no está convencido de que la humedad sea la clave. “Los resultados … no están de acuerdo con la teoría existente de la desintegración de los huracanes”, dice.

El equipo de Chakraborty pide a las personas que viven en regiones no costeras, que pueden no estar preparadas, que sean conscientes de que podrían enfrentar huracanes más extremos debido a este tiempo de descomposición más lento. Dado que los huracanes suelen viajar 430 kilómetros por día, una tormenta más duradera significa que la destrucción llegará más tierra adentro. “Me temo que este es un mensaje sombrío”, dice Chakraborty.

Referencia de la revista: Naturaleza, DOI: 10.1038 / s41586-020-2867-7

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