Los museos estadounidenses atraviesan una crisis de identidad

Piense en el enfoque como “cohesión social”, explicó Fogarty, como en el hecho de que los museos enfaticen “generar confianza, comprensión y conexión” que se pueden medir a través de sus actitudes hacia las ofertas del museo. El Museo de Oakland, por ejemplo, pide a los visitantes que evalúen sus experiencias, respondiendo preguntas como “¿Te viste a ti mismo oa tu historia reflejada aquí?” y “¿Viste las historias de otras personas y obtuviste una nueva comprensión?”

Dado que el 80 por ciento de los visitantes del museo provienen de un radio de 50 millas y que las personas de color representan más de la mitad de la audiencia anual del museo, el objetivo de Fogarty de hacer que el museo sea más acogedor ha sido más fácil de alcanzar. Otros museos enfrentan una colina más empinada para escalar: miles de millas al sureste, en Jackson, Mississippi, la directora del museo Betsy Bradley del Museo de Arte de Mississippi también ha estado implementando nuevas estrategias para la sensibilidad cultural, pero el trabajo ha sido desafiante. La comunidad a la que sirve su museo es diferente a la de Fogarty, y la sensibilidad significa más que simplemente incorporar las voces locales y las opiniones de los visitantes. “Tenemos personas en nuestra comunidad que han vivido esas experiencias y llevan en sus cuerpos vestigios de trauma o la increíble capacidad de recuperación que se ha construido”, dijo. “Por eso, para nuestro museo, estamos trabajando para reconocer que la verdad sobre la interpretación de una obra de arte es tan valiosa como la verdad académica”.

Ha habido exposiciones, me dijo, en las que la preparación y poner a la comunidad en primer lugar habría sido invaluable. En la primavera de 2019, una exposición con siluetas, incluidas las de personas esclavizadas, ofendió a los empleados negros cuando los curadores se centraron solo en el estilo artístico y los méritos académicos de los retratos, en lugar de reconocer y explorar su historia durante una gira exclusiva para el personal anterior. la exposición se abrió. Antes de eso, Bradley dio luz verde a una exposición en el otoño de 2017 sobre el algodón llamada “Oro blanco, ”Del artista Thomas Sayre, pero ella y su equipo no consultaron con historiadores negros sobre cómo enmarcar el contexto de la pieza hasta el final del proceso. Asumieron que sería claro para los visitantes que el arte no estaba destinado a celebrar el algodón, pero cuando se acercó a la NAACP, el entonces líder del capítulo de Mississippi, Derrick Johnson, se enfureció con la idea. “Simplemente me miró a la cara y dijo: ‘Pero ya has decidido que lo harás’”, recuerda Bradley. Admitió que la feria avanzó de todos modos, pero con la contribución de la organización, la exposición descubrió una manera de enfatizar las intenciones de Sayre de reflejar el legado del algodón, no honrar a la industria. “Durante mucho tiempo pensamos que los museos en general estaban en este espacio académico seguro”, explicó, “que nosotros puede tomar decisiones sobre el contenido y sobre la integridad de ese contenido en lo que respecta a la historia del arte y la visión artística “.

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