Los recuerdos crean'huellas dactilares' que revelan cómo está organizado el cerebro

Si bien la amplia arquitectura y organización del cerebro humano es universal, una nueva investigación muestra cómo las diferencias entre cómo las personas reinventan escenarios comunes pueden observarse y cuantificarse en la actividad cerebral. Estas firmas neurológicas únicas podrían utilizarse en última instancia para comprender, estudiar e incluso mejorar el tratamiento de trastornos como la enfermedad de Alzheimer.

“Cuando la gente imagina tipos similares de eventos, cada persona lo hace de manera diferente porque tiene diferentes experiencias”, dijo Feng (Vankee) Lin, Ph.D., RN “Nuestra investigación demuestra que podemos decodificar la información compleja en el cerebro humano relacionada a la vida cotidiana e identificar ‘huellas digitales’ neuronales que son exclusivas de la experiencia recordada de cada individuo “. Lin es profesor asociado en el Instituto de Neurociencia de la Universidad de Rochester Del Monte y coautor del estudio que aparece en la revista. Comunicaciones de la naturaleza.

En el estudio, los investigadores pidieron a 26 participantes que recordaran escenarios comunes, como conducir, asistir a una boda o comer en un restaurante. Los escenarios eran lo suficientemente amplios como para que cada participante los reinventara de manera diferente. Por ejemplo, cuando los investigadores pidieron a los voluntarios que recordaran y describieran vívidamente una ocasión relacionada con el baile, una persona podría recordar haber visto a su hija participar en un recital de baile, mientras que otra puede imaginarse a sí misma bailando en un Bar Mitzvá.

Las descripciones verbales de los participantes se asignaron a un modelo lingüístico computacional que aproxima el significado de las palabras y crea una representación numérica del contexto de la descripción. También se les pidió que calificaran aspectos de la experiencia recordada, como qué tan fuertemente estaba asociada con el sonido, el color, el movimiento y las diferentes emociones.

Luego, los voluntarios del estudio fueron colocados en una resonancia magnética funcional (fMRI) y se les pidió que reinventaran la experiencia mientras los investigadores medían qué áreas del cerebro estaban activadas. Usando los datos de fMRI y las descripciones y calificaciones verbales del sujeto, los investigadores pudieron aislar los patrones de actividad cerebral asociados con las experiencias de ese individuo. Por ejemplo, si el participante imaginaba conducir a través de una luz roja en el escenario, se activarían áreas del cerebro asociadas con recordar el movimiento y el color. Usando estos datos, los investigadores construyeron un modelo funcional del cerebro de cada participante, esencialmente creando una firma única de su actividad neurológica.

Los investigadores pudieron identificar varias áreas del cerebro que sirvieron como centros para procesar información a través de redes cerebrales que contribuyen a recordar información sobre personas, objetos, lugares, emociones y sensaciones. El equipo también pudo observar cómo los patrones de activación dentro de estas redes diferían a nivel individual dependiendo de los detalles de los recuerdos y la imaginación de cada persona.

“Uno de los objetivos de la ciencia cognitiva es comprender cómo los recuerdos son representados y manipulados por el cerebro humano”, dijo Andrew Anderson, Ph.D., del Instituto Del Monte de Neurociencia y coautor del estudio. “Este estudio muestra que la fMRI puede medir la actividad cerebral con una señal suficiente para identificar diferencias interpersonales significativas en la representación neuronal de eventos imaginarios complejos que reflejan la experiencia única de cada individuo”.

Además de ampliar nuestra comprensión de cómo está conectado el cerebro, los autores señalan que muchas de las regiones clave que identificaron tienden a disminuir en función a medida que envejecemos y son vulnerables a la degeneración que ocurre en enfermedades como el Alzheimer. Los hallazgos podrían conducir a nuevas formas de diagnosticar y estudiar los trastornos asociados con los déficits de memoria irregulares, incluida la demencia, la esquizofrenia y la depresión, y tal vez incluso personalizar los tratamientos y predecir qué terapias serán más efectivas.

El estudio fue financiado con el apoyo del National Center for Advancing Translational Sciences of the National Institutes of Health y el URMC Clinical the Translational Science Institute.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Centro médico de la Universidad de Rochester. Original escrito por Mark Michaud. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí