Meteorito antiguo insinúa que Marte tenía agua antes de que hubiera vida en la Tierra

Lo sabemos Marte fue una vez mucho más húmedo que ahora, pero las preguntas de cuándo se formó y evaporó el agua son mucho más difíciles de responder.

Un nuevo estudio sugiere ahora que el agua estaba presente en el Planeta Rojo hace unos 4.400 millones de años, mucho antes de lo que se pensaba.

Eso se basa en un análisis de un meteorito llamado NWA 7533, recogido en el desierto del Sahara y que se cree que se originó en Marte hace miles de millones de años. La oxidación de ciertos minerales dentro del meteorito sugiere la presencia de agua.

Los hallazgos podrían retrasar la fecha estimada de formación de agua en Marte unos 700 millones de años, desde hace 3.700 millones de años que ha sido el consenso general hasta ahora. La investigación también podría ofrecer algunas ideas sobre cómo se forman los planetas en primer lugar.

“Estudio los minerales en los meteoritos marcianos para comprender cómo se formó Marte y cómo evolucionó su corteza y manto”. dice el científico planetario Takashi Mikouchi de la Universidad de Tokio en Japón.

“Esta es la primera vez que he investigado este meteorito en particular, apodado ‘Belleza negra’ por su color oscuro. Nuestras muestras de NWA 7533 se sometieron a cuatro tipos diferentes de análisis espectroscópico, formas de detectar huellas dactilares químicas. Los resultados llevaron a nuestro equipo a sacar algunas conclusiones interesantes “.

Los científicos planetarios están muy interesados ​​en la historia del agua en los planetas y en lunas. Una de las grandes incógnitas es si el agua se agrega a un cuerpo planetario después de su formación, a través de los impactos de asteroides y cometas, o si ocurre naturalmente durante el proceso de formación del planeta.

Las rocas antiguas como NWA 7533 pueden ayudar a los científicos a mirar hacia atrás en el tiempo y descubrirlo, ya que registran los eventos de impacto en el planeta del que provienen y capturan parte de la composición química y mineral de la superficie cuando se forman.

En este caso, la oxidación es el signo revelador del agua. Con ciertos fragmentos dentro de NWA 7533 datados de hace 4.400 millones de años, es el registro más antiguo que tenemos de Marte (que puede ser la razón por la que un solo gramo de este meteorito puede alcanzar hasta 10.000 dólares estadounidenses).

“Los clastos ígneos, o roca fragmentada, en el meteorito se forman a partir de magma y comúnmente son causados ​​por impactos y oxidación”. dice Mikouchi. “Esta oxidación podría haber ocurrido si hubiera agua presente en la corteza marciana hace 4.400 millones de años durante un impacto que derritió parte de la corteza”.

Una aparición tan temprana sugiere que el agua en realidad existía cuando se formó Marte y eso, a su vez, influye en la investigación de formación planetaria en general. Con el agua viene la vida, que es una de las razones por las que los científicos están tan ansiosos por rastrearla alrededor del Universo. A modo de comparación, sabemos que los primeros rastros de vida en la Tierra datan de hace al menos 3.500 millones de años.

El estudio detenido de Marte continúa mientras los expertos intentan averiguar cuándo había agua y qué forma podría haber tomado. Un estudio reciente planteó la idea de que tanto el agua líquida como el hielo superficial podrían haber existido en el Planeta Rojo al mismo tiempo.

Los hallazgos del equipo también sugieren que la composición química de la atmósfera marciana en este momento, incluidos los altos niveles de hidrógeno, podría haber calentado el planeta lo suficiente como para que el agua se derrita y exista vida, aunque el Sol hubiera sido más joven y más débil durante este período.

“Nuestro análisis también sugiere que tal impacto habría liberado una gran cantidad de hidrógeno, lo que habría contribuido al calentamiento planetario en un momento en que Marte ya tenía una atmósfera aislante densa de dióxido de carbono”. dice Mikouchi.

La investigación ha sido publicada en Avances científicos.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí