Moby-Dick y las tortugas de Galápagos

Es 1820 y el ballenero Essex está en el Océano Pacífico, en un viaje para cazar cachalotes y recolectar su aceite. Los días son largos, el trabajo es duro, hace calor, la tierra no se ve por ningún lado y la comida es, bueno, desagradable por decir lo menos.

Para la tripulación de este viaje, el éxito depende de capturar, matar y extraer tanto aceite como sea posible—Recuerda, esto es 39 años antes se descubre petróleo en Pensilvania en 1859. El Essex no está solo, cientos de vasos a finales del siglo XVIII y principios a mediados del XIX participó en esta economía basada en los animales. No para el mejoramiento de los cachalotes, cuyo número se redujo seriamente por décadas de sobreexplotación (hoy, estos animales figuran como Vulnerables en la UICN lista Roja).

Por supuesto, para aquellos de ustedes que recogen, o se cepillan, el clásico por excelencia Moby Dick este otoño, probablemente comprenderá el resto de esta historia, aunque con algunas modificaciones históricas. Un cachalote de proporciones considerables, el Pequod (leer el Essex), y el Capitán Ahab se enredan en una batalla profética que evoca imágenes similares a las de Disney. Fantasía. No termina bien, para la ballena, Ahab o el Pequod.

La novela de Herman Melville de 1851, una versión dramática y ficticia de eventos que ocurrieron en la vida real. Essex se considera una pieza fundamental de la literatura estadounidense. Pero, ¿cuál es la verdad sobre la que se construyó esa literatura? Lo que Melville no escribe en su novela de más de 600 páginas es que los supervivientes del Essex, la industria ballenera del siglo XIX y la fuente de inspiración de su clásico deben su éxito —y sus vidas— a las tortugas de Galápagos.

Cuando el Essex se aventuró en el Pacífico y rodeó el Cabo de Hornos, se detuvo en las islas Floreana y Española en las Galápagos. Esto era demasiado común para barcos balleneros durante esta era. Las tortugas pueden vivir largos períodos sin comida ni agua; también son grandes, aparentemente sabrosos y fáciles de transportar. Alimento perfecto para balleneros con escorbuto y carencias gastronómicas.

Afortunadamente, un sobreviviente manuscrito desde el Essex El grumete, Thomas Nickerson, ayuda a describir lo que sucedió a continuación. En la isla Floreana la tripulación cumplió dos tareas: recogieron 100 tortugas para consumir durante sus largos días en el mar (además de 180 tortugas recogidas en Española); y un miembro de la tripulación prendió fuego a la isla, como una broma. La tortuga Floreana probablemente aguantó unos años más, pero finalmente esta especie desapareció. extinto, no gracias al Essex y su tripulación. Nickerson notó que cuando el ballenero partió, todavía podían ver el “fuego ardiente” en la distancia, y cuando volvió a visitar la isla varios años después, la desolación ennegrecida todavía era visible.

Si bien este registro es perturbador y habla de la destrucción desenfrenada que las generaciones anteriores de la humanidad trajeron a las Galápagos, el verdadero horror se produce después de que el infame cachalote embistió el Essex y la envió a las profundidades. Los pocos sobrevivientes que tuvieron la suerte de estar en botes rápidamente tomaron todas las provisiones que pudieron del ballenero que se hundía. Lo más importante es que “salvaron” a una docena de tortugas de Galápagos del naufragio.

Entonces, antes descendiendo al canibalismo eventual, la tripulación mató, masacró y consumió cada trozo de carne (y sangre) disponible de esos animales indefensos. En una comida, que Nathaniel Philbrick describe, la tripulación sujetó una tortuga, la abrió, bebió su sangre, luego encendió un fuego en el caparazón de la tortuga y lo cocinó todo, incluidas las entrañas.

Entonces, pensemos en esto: Melville está inspirado para escribir Moby Dick después de conocer al primero Essex capitán y lectura de historias de supervivientes; los sobrevivientes del Essex deben al menos una parte de sus vidas a la carne de las tortugas de Galápagos; pero al mismo tiempo, las tortugas no deben nada a los balleneros que destruyeron su hábitat y los explotaron intensamente para alimentarse. Es posible afirmar que si el Essex nunca había recolectado tortugas de las Galápagos, Melville nunca escribiría Moby Dick. Es un círculo de acontecimientos extraño e inquietante.

Ahora también veo por qué Ron Howard se saltó esta parte en su adaptación cinematográfica. En el corazon del marVer tortugas sacrificadas y sacrificadas no es muy heroico ni familiar.

En esta era de animales extinciones, biodiversidad pérdida, desregulación del medio ambiente y antropogénico cambio climático, cuando lees Moby Dick, recuerda la historia de las tortugas de Galápagos. Más importante, enseñar esta historia. Si tenemos suerte, nuestra propia especie puede aprender de los errores de nuestros antepasados ​​y detener la destrucción a escala industrial de animales no humanos. Necesitamos recordar que la única razón por la que tenemos Moby Dick es gracias a las tortugas de Galápagos. En muchos sentidos, es sorprendente que, dadas las 100.000–200.000 o más, las tortugas muertas durante la era de su explotación, no hubo más libros, historias y elogios creados a partir de la carne de estas criaturas icónicas.

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