Observe a las aves playeras raras participar en una danza de agua sincronizada | Ciencias

Por Erica Tennenhouse

Las raras aves playeras llamadas falaropos practican una danza acuática inusual para ayudarlas a consumir a sus presas: giran en círculos apretados y rápidos en el agua pateando un pie más fuerte que el otro, creando chorros hacia arriba que bombean insectos y crustáceos pequeños y fuera de su alcance hacia la superficie. Las aves luego sumergen sus picos en la surgencia y se alimentan a alta velocidad. Ahora, un equipo de investigación encuentra que estos pájaros vertiginosos eligen vecinos que giran en la misma dirección. El cliquishness de las aves zurdas y derechas ayuda a mantener la paz dentro de una bandada mientras los falaropos devoran comida, sugiere el equipo.

La investigación responde a una pregunta sobre la que “cualquiera que haya visto a los falaropos girar como juguetes dementes de cuerda se ha preguntado”, dice Margaret Rubega, curadora de ornitología en la Universidad de Connecticut, Storrs, que no participó en el trabajo.

El estudio surgió de una temporada de campo cancelada durante la pandemia de coronavirus. “Todavía podríamos ver videos”, dice Jorge Gutiérrez, ecologista de aves de la Universidad de Extremadura y autor principal de un informe de resultados publicado el mes pasado en Ecología del comportamiento. “Y gracias a esos videos, pudimos estudiar este curioso comportamiento”.

Gutiérrez y la coautora Andrea Soriano-Redondo notaron la dirección de giro de cada ave en 909 videos de alimentación de falaropos en YouTube, Vimeo y otras fuentes gratuitas en línea. Tomados en América del Norte y del Sur, Europa y Asia, los videos capturaron aves pertenecientes a una de las tres especies: los falaropos de Wilson (Phalaropus tricolor), falaropos de cuello rojo (P. lobatus) y falaropos rojos (P. fulicarius).

Las imágenes respaldan lo que Gutiérrez y otros investigadores habían sospechado durante mucho tiempo: para los falaropos, el giro está “lateralizado”, lo que significa que cada ave tiende a favorecer el giro hacia la derecha o hacia la izquierda. Solo tres de las 73 aves filmadas más de una vez eran ambidiestras y giraban en ambas direcciones.

Las bandadas contenían una mezcla de aves zurdas y diestras. Pero dentro de esas bandadas, los individuos preferían girar cerca de aves cuya dirección de giro coincidía con la suya: el vecino más cercano de un pájaro que giraba a la derecha tenía el doble de probabilidades de girar también a la derecha que a la izquierda, documentaron los investigadores.

Hay un beneficio en esta coordinación, dice Gutiérrez. A medida que los falaropos giran, también flotan lentamente hacia los lados, lo que les permite moverse constantemente a nuevos lugares para alimentarse. Pero los pájaros que giran en direcciones opuestas se acercan unos a otros y corren el riesgo de chocar y pelear por la comida. Los investigadores encontraron que los vecinos con giro sincronizado se amenazaban unos a otros con un tercio de la frecuencia que los que estaban desincronizados. Rubega, que tiene estudió cómo los falaropos feed, compara a los falaropos que giran en sentido opuesto con personas diestras y zurdas sentadas una al lado de la otra en la mesa. “Vas a golpear mucho los codos”, dice. “Vas a interferir el uno con el otro mientras buscas el mismo salero”.

Gutiérrez y Soriano-Redondo sugieren que los falaropos sigan una simple regla de oro: “Elija vecinos que giren en la misma dirección que yo”. Esa regla podría ser adaptativa, dicen, ya que ayuda a las aves a comer sin interrupción. Y de hecho, los falaropos que se alimentan pueden picotear hasta 180 veces por minuto, más rápido que cualquier otra ave.

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