Paleontólogos describen el esqueleto de un Plateosaurus juvenil por primera vez

Cuello largo, cabeza pequeña y un peso vivo de varias toneladas: con esta descripción, podría haber rastreado al Plateosaurus en Europa Central hace unos 220 millones de años. Los paleontólogos de la Universidad de Bonn (Alemania) han descrito ahora por primera vez un esqueleto casi completo de un Plateosaurus juvenil y han descubierto que se parecía mucho a sus padres incluso a una edad temprana. El hecho de que Plateosaurus mostrara una morfología en gran parte completamente desarrollada a una edad temprana podría tener implicaciones importantes sobre cómo vivían y se movían los animales jóvenes. El joven Plateosaurus, apodado “Fabián”, fue descubierto en 2015 en el sitio de fósiles de Frick en Suiza y se exhibe en el museo de dinosaurios local.

El estudio fue publicado en la revista Acta Palaeontologica Polonica.

Para estudiar más de cerca la apariencia de los dinosaurios, los investigadores hoy en día se basan en una gran cantidad de esqueletos en los llamados lechos de huesos, que son lugares donde los animales se hundieron en el barro en grandes cantidades durante su vida. Sin embargo, hasta ahora apenas se habían encontrado animales juveniles en estos. Los investigadores describieron fósiles de plateosaurios todavía jóvenes por primera vez hace solo unos años, pero ya eran casi tan grandes como los adultos. Una posible razón: “Los individuos más pequeños probablemente no se hundieron en el barro con tanta facilidad y, por lo tanto, están subrepresentados en los lechos de huesos”, sospecha el líder del estudio, el profesor Martin Sander de la Universidad de Bonn.

Él y su equipo utilizaron anatomía comparada para examinar el nuevo esqueleto, que fue inmediatamente notable debido a su pequeño tamaño. “Basándonos en la longitud de las vértebras, estimamos que la longitud total del individuo es de aproximadamente 7,5 pies (2,3 metros), con un peso de aproximadamente 90 a 130 libras (40 a 60 kilogramos)”, explica Darius Nau, quien se le permitió examinar el hallazgo para su tesis de licenciatura. A modo de comparación: los especímenes adultos de Plateosaurus alcanzaron una longitud corporal de 16 a 33 pies (cinco a diez metros) y podrían pesar más de cuatro toneladas. Solo debido a su pequeño tamaño, era obvio suponer que “Fabián” era un animal juvenil. Esta suposición fue confirmada por el hecho de que las suturas óseas de la columna vertebral aún no se habían cerrado. Antecedentes: al igual que las suturas de cráneo en bebés humanos, las suturas de huesos solo se fusionan a lo largo de la vida.

Jóvenes y viejos se parecían anatómicamente y en sus proporciones corporales.

Los investigadores encontraron que el dinosaurio joven se parecía a sus parientes mayores tanto en detalles anatómicos, como el patrón de las láminas en las vértebras (laminillas óseas que conectan partes de las vértebras, que son características anatómicas importantes en muchos dinosaurios), y en las proporciones aproximadas de su cuerpo. “Las manos y el cuello de los juveniles pueden ser un poco más largos, los huesos del brazo un poco más cortos y delgados. Pero en general, las variaciones son relativamente pequeñas en comparación con la variación dentro de la especie en general y también en comparación con otras especies de dinosaurios”, enfatiza Nau. . Los juveniles del Mussaurus relacionado, por ejemplo, todavía eran cuadrúpedos después de la eclosión, pero los adultos eran bípedos.

“El hecho de que los juveniles de Plateosaurus ya se parecían tanto a los adultos es aún más notable si se tiene en cuenta que eran diez veces más pesados”, enfatiza el paleontólogo Dr. Jens Lallensack de la Universidad de Bonn. Sin embargo, es concebible que el desarrollo morfológico difiera mucho de un animal a otro, según las condiciones climáticas o la disponibilidad de alimentos. Estas diferencias todavía se ven en los reptiles de hoy.

Los conocidos descendientes de Plateosaurus, los saurópodos, son el tema de una exposición actual en el Museo de Investigación Zoológica Alexander Koenig en Bonn. Allí se puede ver el esqueleto de Plateosaurus más grande jamás encontrado.

Fondos

El estudio recibió apoyo financiero para la excavación y preparación del esqueleto del municipio de Frick y el Cantón de Argonia (Swisslos-Fonds) de Suiza.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad de Bonn. Nota: el contenido se puede editar por estilo y longitud.

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