Reacciones químicas en lo alto de la atmósfera de Marte destrozan moléculas de agua

El agua de Marte se está quitando de la superficie. La nave espacial MAVEN de la NASA encontró agua en la atmósfera superior de Marte, donde sus átomos de hidrógeno y oxígeno se rompen, informan los científicos en el 13 de noviembre Ciencias.

“Esto cambia por completo la forma en que pensamos que el hidrógeno, en particular, se estaba perdiendo en el espacio”, dice el químico planetario Shane Stone de la Universidad de Arizona en Tucson.

La superficie de Marte estaba formado por agua corriente, pero hoy el planeta es un desierto árido (SN: 8/12/14). Anteriormente, los científicos pensaban que el agua de Marte se perdía en un “goteo lento y constante”, cuando la luz del sol dividía el agua en la atmósfera inferior y el hidrógeno se difundía gradualmente hacia arriba, dice Stone.

Pero MAVEN, que ha estado orbitando Marte desde 2014, recogió moléculas de agua en la ionosfera de Marte, a altitudes de unos 150 kilómetros. Eso fue sorprendente, anteriormente el el agua más alta que se había visto era de unos 80 kilómetros (SN: 22/1/18).

Esa alta agua variaba en concentración a medida que cambiaban las estaciones en Marte, con el pico en el verano austral, cuando tormentas de polvo estacionales son más frecuentesSN: 14/7/20). Durante una tormenta de polvo global en 2018, los niveles de agua aumentaron aún más, lo que sugiere que las tormentas de polvo levantan el agua en un “chapoteo repentino”, dice Stone.

La parte superior de la atmósfera de Marte está llena de moléculas cargadas que están preparadas para reacciones químicas rápidas, especialmente con agua. Por lo tanto, el agua se divide rápidamente, en promedio dura solo cuatro horas átomos de hidrógeno para flotar (SN: 27/11/15). Ese proceso es 10 veces más rápido que las formas previamente conocidas para que Marte pierda agua, calcularon Stone y sus colegas.

Este proceso podría explicar que Marte haya perdido el equivalente a un océano global de 44 centímetros de profundidad en los últimos mil millones de años, más otro océano de 17 centímetros de profundidad durante cada tormenta de polvo global, encontró el equipo. Eso no puede explicar toda la pérdida de agua de Marte, pero es un comienzo.

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí