Un caso extraño ve a los niños desarrollar anticuerpos contra el coronavirus sin dar nunca un resultado positivo

Desde los primeros días de la coronavirus pandemia, los científicos observaron que los niños parecían ser menos susceptibles a desarrollar COVID-19, aunque las razones exactas por las que siguen sin estar claras.

Ahora, un caso inusual en Australia puede proporcionar una visión única del misterio, gracias a la experiencia de una joven familia de Melbourne.

En esta familia de cinco, los dos padres se enfermaron de COVID-19 después de asistir a una boda interestatal sin sus hijos. Sin embargo, los síntomas no se manifestaron hasta días después de que regresaron del viaje.

No obstante, sin que ellos lo supieran, habían traído SARS-CoV-2 en su casa, y expuso a sus hijos a ella.

La familia con investigadores del MCRI. (MCRI)

Una vez que ambos padres desarrollaron síntomas, como tos, nariz congestionada, fiebre y dolor de cabeza – toda la familia fue examinada para virus. Las pruebas de los padres dieron positivo. Las pruebas de los niños resultaron negativas.

“Fue asombroso porque habían pasado una semana y media con nosotros mientras éramos COVID positivos”, dijo la madre, Leila Sawenko, dijo a ABC News.

No obstante, la parte realmente sorprendente aún estaba por llegar.

Los trabajadores de la salud pidieron a la familia que repitiera las pruebas, pero nuevamente las pruebas de los niños dieron negativo para el SARS-CoV-2, a pesar de que dos de los niños de la familia (de 9 y 7 años) tenían síntomas leves.

La menor, una niña de 5 años, permaneció asintomática durante todo el episodio, aunque con frecuencia dormía en la misma cama que los padres durante su enfermedad (las precauciones de distanciamiento físico no eran factibles en el hogar durante la cuarentena).

Intrigados por los resultados negativos de los niños mientras vivían tan cerca de sus padres infectados, los investigadores pidieron a la familia que participara en un estudio, analizando muestras de su sangre, saliva, heces y orina, y tomando hisopos de nariz y garganta cada dos para tres días.

Por extraño que parezca, a pesar de repetidas pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) mostrando que los niños eran consistentemente negativos por PCR para el SARS-CoV-2, los investigadores encontraron que el SARS-CoV-2 era específico anticuerpos en la saliva de todos los miembros de la familia y en las pruebas serológicas detalladas.

En otras palabras, los niños nunca dieron positivo por el virus, pero cierto nivel de exposición al virus había desencadenado una respuesta inmune dentro de ellos, y aparentemente capaz de contrarrestar la infección.

“El niño más pequeño, que no mostró ningún síntoma, tuvo la respuesta de anticuerpos más fuerte”, dice inmunóloga Melanie Neeland del Murdoch Children’s Research Institute (MCRI).

“A pesar de la respuesta activa de las células inmunitarias en todos los niños, los niveles de citocinas, mensajeros moleculares en la sangre que pueden desencadenar una reacción inflamatoria, permanecieron bajos. Esto era consistente con sus síntomas leves o nulos”.

Afortunadamente, todos los miembros de la familia que se enfermaron se recuperaron y no necesitaron atención médica.

Los mecanismos detrás de la respuesta inmunitaria de los niños aún no se comprenden completamente, pero averiguar cómo y por qué se activaron sus respuestas inmunitarias (en ausencia de casos confirmados del virus) podría arrojar mucha luz sobre la susceptibilidad de los niños al COVID-19 más. en general.

“Este estudio es como nuestro primer paso para analizar realmente en profundidad el sistema inmunológico de los niños y ver qué componentes pueden estar respondiendo al virus”, dijo el primer autor del estudio, el pediatra Shidan Tosif de la Universidad de Melbourne. La edad.

“El hecho de que estos niños pudieran apagar el virus y ni siquiera mostrar un resultado positivo en la prueba sugiere que tienen algún nivel de su sistema inmunológico que es capaz de responder y lidiar con el virus de manera efectiva, sin que nunca se sientan muy mal”.

En efecto, los investigadores piensan que los niños se infectaron realmente con el virus, pero sus sistemas inmunológicos de alguna manera pudieron montar una respuesta antivirus que fue altamente efectiva para restringir la replicación del virus, a diferencia de sus padres.

Esa respuesta inmune fue tan efectiva que podría haber reducido la carga viral a un nivel tan bajo que quedó por debajo de la sensibilidad de la prueba de PCR, que es otro tema que merece un examen más detenido, piensa el equipo.

“La discordancia entre los resultados de la PCR virológica y las pruebas serológicas clínicas, a pesar de una respuesta inmune evidente, destaca las limitaciones de la sensibilidad de la PCR nasofaríngea y la serología diagnóstica actual en niños”. los investigadores escriben.

Para Leila Sawenko y su familia, están felices de tener todos los hisopos y pruebas detrás de ellos, y están encantados de contribuir a su manera a nuestra mejor comprensión de este virus omnipresente y lo que despierta dentro de nosotros.

“Fue un momento ‘asombroso’ que, a pesar de que los niños habían dado negativo, habían desarrollado anticuerpos”, dijo Sawenko. ABC Noticias.

“Se podía ver la expresión de los rostros de los médicos. Estaban completamente asombrados y muy emocionados de pensar que existía este descubrimiento”.

Los hallazgos se informan en Comunicaciones de la naturaleza.

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