Arqueólogos descubren una red oculta de pueblos amazónicos dispuestos como caras de reloj

Utilizando escáneres láser remotos montados en helicópteros, los arqueólogos han podido mirar por debajo del dosel del bosque del Amazonas, revelando los diseños y enlaces de pueblos antiguos dispuestos como caras de reloj.

Si bien estas llamadas aldeas de montículos habían sido visto antes, la nueva tecnología de topografía ha revelado exactamente cómo se organizaron a escala, y los datos se recopilaron sin la necesidad de trabajos laboriosos y excavaciones en el suelo.

Los hallazgos fueron posibles gracias a LIDAR tecnología de escaneo: la misma técnica de detección de profundidad de larga distancia que se encuentra en varias formas en los automóviles autónomos e incluso en los iPhones más nuevos de Apple.

(riarte, J, et al. Revista de aplicaciones informáticas en arqueología, 2020; CC BY 4.0)

“LIDAR nos ha permitido detectar estos pueblos y sus características, como carreteras, lo que antes no era posible porque la mayoría no son visibles con los mejores datos satelitales disponibles”. dice el arqueólogo José Iriarte, de la Universidad de Exeter en el Reino Unido.

En lugar de trabajar de un montículo a otro, como sucedió en el pasado, los investigadores pudieron ver los diseños de pueblos enteros y las conexiones entre ellos, a través de un sensor RIEGL VUX-1 UAV LIDAR que monitorea el bosque desde arriba.

Los escaneos mostraron cómo las aldeas, construidas entre 1300-1700 d.C., se organizaron para representar modelos sociales muy específicos, sin una jerarquía clara.

“El diseño espacial uniforme de las aldeas de los montículos, como muchas aldeas de anillos contemporáneos del Neotrópico, probablemente represente representaciones físicas del cosmos de los nativos americanos”. el equipo escribe en su papel.

Se encontraron entre 3 y 32 montículos en cada sitio, con los propios montículos de hasta 3 metros (9,8 pies) en algunos casos, y se extendían hasta 20 metros (65,6 pies) de longitud. Una investigación más detallada en el futuro debería poder revelar exactamente para qué se usaron estos montículos, desde casas hasta cementerios.

LIDAR también descubrió carreteras secundarias y principales hundidas, largas y con grandes orillas, que irradiaban desde las aldeas de los montículos como rayos de sol o las agujas de un reloj. La mayoría de las aldeas mostraban dos caminos que partían hacia el norte y dos hacia el sur.

“LIDAR brinda una nueva oportunidad para ubicar y documentar sitios de tierra en partes boscosas de la Amazonia caracterizadas por una densa vegetación”. dice Iriarte. “También puede documentar las características superficiales más pequeñas de la tierra en las áreas de pasto recientemente abiertas”.

escaneo lidarEl escáner LIDAR. (Iriarte et al, Revista de aplicaciones informáticas en arqueología, 2020)

En total, los arqueólogos estudiaron unas 36 aldeas, algunas con tan solo 2,5 kilómetros (1,6 millas) de distancia. Además de aldeas circulares y elípticas, los investigadores también las encontraron dispuestas en forma más rectangular.

La investigación llena algunos de los espacios en blanco en términos de la historia de esta parte de la selva amazónica, el sector sureste de el estado de Acre en Brasil, que anteriormente se pensaba que estaba escasamente habitado durante siglos.

Sin embargo, el trabajo es solo preliminar: hay mucho más por descubrir sobre estos asentamientos antiguos cuidadosamente organizados, lo que requerirá una mirada más cercana a estos montículos de reloj recién descubiertos y los artefactos que se pueden encontrar en ellos.

“La tecnología ayuda a mostrar la diversa y compleja historia de construcción de esta parte de la Amazonía”, dice Iriarte.

La investigación ha sido publicada en el Revista de aplicaciones informáticas en arqueología.

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