Casi todas las especies de animales terrestres podrían perder parte de su hábitat para 2050

Por Karina Shah

Bosque talado para plantaciones de banano y yuca en las montañas Kanuku, Guyana

Lee Dalton / Alamy

La tierra se limpia constantemente para cumplir con los la creciente demanda mundial de alimentos. Con las dietas actuales, casi el 90 por ciento de los animales terrestres podrían perder parte de su hábitat para 2050. Sin embargo, reducir el desperdicio de alimentos, cambiar la forma en que comemos y aumentar los rendimientos podría evitar casi la totalidad de la pérdida proyectada.

El hábitat que abre paso a la agricultura es una gran amenaza para las especies en todas partes. Las proyecciones existentes estiman que necesitaremos entre 2 y 10 millones de kilómetros cuadrados de nuevas tierras agrícolas para satisfacer la demanda de alimentos en los próximos 30 años, todo a expensas de las áreas naturales.

David Williams de la Universidad de Leeds, Reino Unido, y sus colegas han desarrollado un modelo basado en las trayectorias actuales que muestra cómo expandiendo la agricultura afectará los hábitats naturales de cerca de 20.000 mamíferos terrestres, anfibios y aves.

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Identificaron que más de 17,000 especies perderán parte de su hábitat para 2050, con más de 1250 especies perdiendo el 25 por ciento y se proyecta que al menos 350 especies perderán más de la mitad.

Los más afectados fueron el África subsahariana y la selva atlántica de Brasil, pero las pérdidas afectaron a todos los continentes.

“Necesitamos producir una gran cantidad de alimentos en las próximas décadas”, dice Williams. A medida que la población crece y las personas se enriquecen, consumen alimentos más costosos para el medio ambiente, en particular carne y lácteos. “Básicamente, es necesario poner muchas calorías en una vaca para obtener una caloría de vaca para comer”, dice. Esto requerirá la limpieza de una gran cantidad de tierra para el cultivo de alimentos para el ganado, así como para cultivos alimentarios.

Los investigadores también probaron una serie de futuros alternativos y encontraron que casi toda la pérdida de hábitat podría evitarse si cambiamos nuestros hábitos alimenticios.

Reducir Desechos alimentarios y la transición a una dieta más basada en plantas, particularmente en países más desarrollados económicamente, puede prevenir esta pérdida de hábitat. También podríamos alejar la agricultura de países donde es probable que la biodiversidad se vea gravemente afectada, protegiendo aquellas especies que son menos tolerantes a la producción de alimentos, dice el miembro del equipo Michael Clark de la Universidad de Oxford.

Cambiar los hábitos alimentarios y reducir el desperdicio de alimentos no solo ayudará biodiversidad, pero también combatirá el cambio climático y mejorará la salud de las personas, dice Andrew Balmford de la Universidad de Cambridge.

Referencia de la revista: Sostenibilidad de la naturaleza, DOI: 10.1038 / s41893-020-00656-5

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