Conozca al'rey' de un ecosistema subterráneo tóxico a diferencia de cualquier otro lugar de la Tierra

los Cueva móvil en el sureste de Rumanía no estaría en la parte superior de su lista de destinos de vacaciones: no llega luz, el aire está lleno de gases venenosos y estuvo aislado del mundo exterior durante unos 5,5 millones de años antes de su descubrimiento accidental en 1986.

Sin embargo, la vida existe en el Movile y los científicos han identificado la criatura más grande que han encontrado hasta ahora. Es un troglobiont (o subterráneo) ciempiés al que se le ha dado el nombre Cryptops speleorexy crece hasta 52 mm (2 pulgadas) de largo.

El descubrimiento toma el número de especies endémicas exclusivo de la cueva hasta 35, y es probable que haya muchos más en esta fascinante red subterránea, incluso si los exploradores solo pueden manejar entre 5 y 6 horas en las cavernas cada vez.

El ‘rey de la cueva’ examina su dominio. (Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia)

“El ciempiés que describimos es un depredador venenoso, con mucho el más grande de los animales descritos anteriormente de esta cueva”. dicen los investigadores. “Pensando en su rango superior en este sistema subterráneo, decidimos nombrar la especie Cryptops speleorex, que puede traducirse como ‘rey de la cueva’ “.

Otras criaturas encontradas hasta ahora en las profundidades del Movile incluyen escorpiones de agua, sanguijuelas y arañas diminutas. Todos dependen de los nutrientes que proporciona la oxidación de gases, incluidos el metano y el azufre por parte de las bacterias.

Es el único ecosistema del mundo que depende de este tipo de quimiosíntesis, pero la cueva también es inusual en otros aspectos. Habiendo estado en completa oscuridad durante millones de años, muchas de las criaturas aquí abajo son ciegas y completamente incoloras.

Algunas de las especies dentro de la cueva Movile también se pueden encontrar fuera de sus límites, pero C. speleorex no es uno de ellos. El equipo internacional de científicos utilizó análisis de ADN para confirmar que el ciempiés era de hecho uno que nunca antes se había visto.

“Nuestros resultados confirmaron nuestras dudas y revelaron que el ciempiés Movile es morfológica y genéticamente diferente, lo que sugiere que ha estado evolucionando desde su pariente más cercano que habita en la superficie en el transcurso de millones de años a un taxón completamente nuevo que se adapta mejor a la vida en la oscuridad sin fin, ” dicen los investigadores.

centavo 3Explorando la cueva. (Mihai Baciu, GESS LAB, Mangalia)

Con aproximadamente la mitad del nivel normal de oxígeno en el aire y mucho sulfuro de hidrógeno, metano, amoníaco y dióxido de carbono, los viajes hacia la cueva Movile deben ser breves para los investigadores. También es extremadamente húmedo en la cueva.

Solo una pequeña cantidad de investigadores visitan la red subterránea: implica un descenso por cuerda de 20 metros (66 pies) y luego trepar por espacios reducidos para llegar a la caverna central y nadar a lo largo de canales sumergidos para ver algo más allá.

Sin embargo, el viaje sin duda merece la pena desde un punto de vista científico. Los organismos que llaman hogar a la cueva pueden enseñarnos mucho sobre cómo la vida sobrevive en las condiciones más duras, cómo evoluciona de forma aislada e incluso cómo comenzó en la Tierra para empezar.

Por ahora, C. speleorex es el rey de la cueva, pero puede que no pase mucho tiempo antes de que una criatura más grande sea vista en lo profundo de la oscuridad.

Después de todo, siempre hay un ciempiés más grande.

La investigación ha sido publicada en ZooKeys.

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