¿El aumento de las temperaturas hará que las supermalezas sean aún más fuertes?

En pruebas publicado En 2016, Matzrafi descubrió que a altas temperaturas cuatro especies diferentes de malas hierbas se enfrentaron al diclofop-metil, un ingrediente de un herbicida fabricado por Bayer, significativamente mejor que a temperaturas más bajas. Matzrafi también descubrió que las altas temperaturas hacían que otro herbicida, pinoxaden, fuera menos capaz de frenar el crecimiento de la hierba invasora falsa brome. Además, la hierba prosperó incluso cuando se cambió de condiciones más frías a un ambiente más cálido hasta dos días después del tratamiento con herbicida. (La investigación fue financiada parcialmente por ADAMA Agricultural Solutions, una empresa de agroquímicos con sede en Israel).

“Nuestros hallazgos, y muchos otros estudios desde los años 90, sugieren que las condiciones ambientales posteriores a la aplicación también pueden afectar la sensibilidad a los herbicidas”, explicó Matzrafi en un correo electrónico. Incluso si los agricultores rocían durante temperaturas más frías, eso podría no ser suficiente para evitar los efectos del calor.

Esas condiciones, temen los expertos, empeorarán con el cambio climático. Muchos estados de EE. UU. Importantes para la agricultura, así como otras regiones importantes productoras de alimentos en todo el mundo, experimentan regularmente temperaturas que superan los 90 grados Fahrenheit durante las temporadas de crecimiento. Algunos investigadores dicen que los problemas con el calor y el rendimiento de los herbicidas están saliendo a la luz ahora en parte debido a episodios más frecuentes de calor extremo en las últimas décadas.

Sin embargo, es difícil precisar los efectos que se ven hoy en los cambios climáticos recientes, escribió Lewis Ziska, fisiólogo vegetal de la Universidad de Columbia en Nueva York, en un correo electrónico a Undark. Pero al señalar que las malezas son “la mayor limitación para la producción de alimentos”, Ziska advierte que “serán un desafío formidable para los agricultores en un entorno más extremo”.

En el Medio Oeste, por ejemplo, las temperaturas podrían aumentar en un promedio de 8.5 grados Fahrenheit para fines de siglo, con tramos más largos y frecuentes de calor extremo, según proyecciones del gobierno federal. Y en el sur de Asia, incluida India, una región de importancia mundial para la producción de arroz, legumbres, nueces y algodón, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático proyecta que las temperaturas anuales promedio aumentarán en casi 6 grados Fahrenheit para 2100.

En el primer experimento de este tipo, cuyos resultados fueron reportado el año pasado, Matzrafi estudió el efecto conjunto del calor y los niveles elevados de dióxido de carbono en dos especies de malezas diferentes y descubrió que la combinación aumenta las defensas herbicidas de las malezas más allá de las de cualquiera de los factores por sí solos.

No está claro si los fabricantes de herbicidas están preparados para los próximos desafíos de un planeta en calentamiento. Muchos no recomiendan temperaturas de pulverización óptimas para garantizar la eficacia de las pautas que distribuyen a los agricultores.

En una declaración escrita, Clark Ouzts, portavoz de Sygenta, el fabricante de pinoxaden, dice que la compañía no ha estudiado los efectos potenciales del cambio climático en la actividad del herbicida, pero que “la investigación de campo y las aplicaciones comerciales no han demostrado que la temperatura tenga un efecto significativo. impacto en la actividad de pinoxaden “.

Charla Lord, portavoz de Bayer, escribió en un comunicado que los herbicidas de la compañía están “ampliamente probados para cumplir con todos los requisitos de los reguladores” y “etiquetados para que los aplicadores sepan cómo aplicarlos para un control y éxito óptimos”. La empresa no respondió a preguntas específicas sobre la eficacia de sus productos a altas temperaturas, aunque la empresa ha al corriente sobre los desafíos de la fumigación a alta temperatura en su sitio web.

Corteva, que fabrica herbicidas que incorporan 2,4-D, no respondió a las solicitudes de comentarios sobre cómo las altas temperaturas afectan el desempeño de los herbicidas.

No todo el mundo es convencido de que estos resultados experimentales suponen un problema para los agricultores. Algunos investigadores y expertos en malezas dicen que las condiciones de laboratorio difieren radicalmente del campo, lo que hace que los resultados sean menos pertinentes. “No creo que podamos decir con certeza que esto está teniendo un impacto a escala del mundo real”, escribió Brad Hanson, un experto en marihuana de la Universidad de California, Davis, en un correo electrónico a Undark. Hanson trabajó con Matzrafi en la investigación publicada el año pasado.

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