Erin Brockovich critica la regulación estadounidense de sustancias químicas tóxicas

En 2000, Julia Roberts ganó el Oscar a la mejor actriz por interpretar a una joven abogada que luchó contra la contaminación del agua y la codicia empresarial.

Veinte años después, Erin Brockovich, la mujer real que inspiró la película, está ampliando su batalla contra la contaminación del agua en todo el mundo.

Sus esfuerzos ahora se centran en las sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS), un grupo de sustancias químicas relacionadas con el cáncer y otros efectos sobre la salud.

“Creo que estos productos químicos deben estudiarse antes de que lleguen al mercado, antes de que se introduzcan en el sistema de agua o de que el público esté expuesto a ellos durante largos períodos de tiempo”, dijo Brockovich en una entrevista reciente.

La mujer de 60 años ha estado ocupada este año a pesar de la pandemia, publicando un libro titulado “Superman no viene” y trabajando en una próxima serie de televisión inspirada en su vida.

El nativo de Kansas también escribió un artículo de opinión en El guardián el mes pasado criticó al presidente electo Joe Biden por instalar al ex consultor de DuPont Michael McCabe en su equipo de transición de la EPA.

Brockovich habló recientemente por teléfono con E&E News desde su casa en Los Ángeles sobre cómo Estados Unidos tiene un “sistema al revés” para regular los químicos tóxicos, cómo las comunidades pueden organizarse para solucionar sus problemas de agua y cómo algunas personas se sorprenden de que ella no lo haga. te parezco a Julia Roberts.

¿Por qué decidiste escribir ese artículo de opinión en El guardián?

He trabajado en PFOA, un tipo de PFAS, tanto en Estados Unidos como en Australia. He visto la devastación que puede causar al agua y a la salud de las personas. Así que me sorprendió mucho que alguien como Michael McCabe fuera parte del equipo de transición. McCabe trabajó con DuPont específicamente en una estrategia de comunicaciones para asegurarse de que no tuvieran que limpiar el PFOA o seguir las regulaciones en Parkersburg, W.Va.

Sabes, no siempre hablo de política. Pero me tomo muy en serio la nueva administración y el trabajo que pueden hacer sobre el medio ambiente. No voy a seguir una línea de partido cuando algo anda mal. Realmente creo que estamos en un momento en el que es nuestro deber y nuestra obligación hablar y hablar, incluso en nuestro propio partido, para decir que algo no está bien y no está bien.

¿Qué opinas del manejo de PFAS por parte de la administración Trump?

Una vez más, no siempre hablo políticamente. Pero esta administración saliente no fue fuerte en temas ambientales. Y cuando la ciencia comenzó a salir a la luz sobre PFOA y PFAS, eso fue en 2016, y tuvimos que lidiar con [former EPA Administrator] Scott Pruitt, que no iba a publicar esos estudios.

¿Cómo ha lidiado históricamente Estados Unidos con PFOA y PFAS?

Si me preguntas, es un sistema al revés. Para la sustancia química de la que estamos hablando, los informes mostraron en la década de 1960 que estaba causando cáncer de hígado en conejos y perros, y era un contaminante que debíamos vigilar. Pero en lugar de comprender qué estaba haciendo esta sustancia química en el medio ambiente, establecieron una pauta de 400 partes por billón.

Luego, la EPA hizo un estudio y tardó mucho tiempo en llegar a la conclusión a la que finalmente llegaron en 2016, que es que esto causa enfermedad hepática y cáncer de tiroides y una plétora de otras enfermedades. Pero creo que estos productos químicos deben estudiarse antes de que lleguen al mercado, antes de que lleguen al sistema de agua o de que el público esté expuesto a ellos durante largos períodos de tiempo.

¿Dónde estabas cuando salió la película “Erin Brockovich” en 2000?

Todavía recuerdo que cuando salió por primera vez, estaba sentado en un cine solo en un rincón. Y estaba observando las reacciones de la gente y escuchando sus conversaciones cuando salían del teatro. La gente decía: “Oh, Dios, ¿de verdad está pasando? Me pregunto si eso está sucediendo en nuestra agua “.

Fue genial escucharlo. Sabes, Erin Brockovich somos todos, y la película realmente envió un mensaje de que la gente podía creer en sí misma y actuar por sí misma.

¿Te reconocieron en el teatro?

La mayoría de las personas en realidad no saben cómo me veo y se sorprenden cuando me ven. No puedo decirte cuántas veces la gente ha dicho “Eres ¿Erin Brockovich?” Y yo le dije: “¿Esperabas a Julia Roberts?” Y dicen, “¡Sí, eso creo!” [Laughs]

¿Qué hizo con la decisión de elegir a Julia Roberts como usted?

Creo que el director, Steven Soderbergh, vio que teníamos gestos similares, aunque no nos parecemos. Y Julia Roberts es encantadora. Ella hizo un trabajo fabuloso, en mi opinión. Creo que la verdadera pasión vino de ella.

¿Cómo ha cambiado tu vida desde que salió la película?

Definitivamente me dio una plataforma y una oportunidad increíble para estar en el circuito de conferencias. Y eso ha sido muy importante para mí. Crecí como un desvalido, pero aunque no tengamos un doctorado. o ser parte de un grupo de élite, seguimos importando. Todavía podemos hablar.

Sabes, es abrumador para mí que 20 años después, todavía estemos hablando de eso. Y, de alguna manera, creo que la película tiene más relevancia hoy que hace 20 años. La ciencia ha avanzado. Y ahora la política debe ponerse al día.

La película se centró en su demanda exitosa contra Pacific Gas and Electric Co. por supuesta contaminación del agua potable. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre el manejo de incendios forestales de PG&E en California hoy?

PG&E realmente ha estado pateando la lata en el futuro. Han ganado más que suficiente dinero para haberlo reinvertido en su infraestructura, que es muy anticuada. Pero no lo han hecho porque han priorizado las ganancias. ¿Y que pasó? Sus antiguas líneas eléctricas provocaron el incendio de campamento de 2018. Y el acuerdo de $ 13.5 mil millones se acaba de dictar para las víctimas.

Sabes, nunca hubiera pensado que 20 años después, seguiría hablando de Pacific Gas and Electric. Es muy descorazonador. Y espero que PG&E comience a planificar, prepararse y trabajar con las comunidades para seguir los programas de poda de árboles y reinvertir en su infraestructura ahora, antes de que llegue el próximo año y veamos otro desastre.

¿Cómo resumiría su reciente libro “Superman’s Not Coming”?

Bueno, he estado en el terreno durante más de 30 años en comunidades que tienen problemas con el agua. Y existe la idea de que la EPA vendrá y lo limpiará, o se producirá una demanda y ayudará a la comunidad a superar esto.

¿Pero sabes que? La EPA ya estuvo allí y lo consideró un sitio Superfund. Y no se ganan todas las demandas.

Entonces, ¿sabes cuál será tu forma de justicia? Devolviendo poder a la gente. Y compartimos en el libro que muchas comunidades pueden realmente hacer cambios una vez que se organizan y se involucran con su ayuntamiento.

¿Cuál es un ejemplo de una comunidad en el libro?

Las mujeres de Hannibal, Missouri, tenían niveles muy altos de plomo. Trabajamos con ellos y les enseñamos por qué tenían el problema. Tenían una infraestructura vieja y estaban agregando amoníaco al sistema, lo que hace que todo el plomo se precipite y llegue a su grifo.

Bueno, se involucraron con el Ayuntamiento. Uno se postuló para un cargo y ganó. Y crearon un referéndum y lo pusieron a votación. El referéndum básicamente dijo: “¿Quieres amoníaco en tu agua? Si o no.” Y la gente votó abrumadoramente “no”.

Así que no esperaron a que algún funcionario estatal o federal viniera a arreglarlo. Se pusieron ocupados haciéndolo ellos mismos. Y ahora tienen una ley que dice que ya no pueden usar amoníaco en el sistema y tienen agua sin plomo. Imagínese si cada comunidad hiciera eso en todos los ámbitos.

¿Qué estarás haciendo estos días?

Trabajo con una firma llamada Shine Lawyers sobre la contaminación por PFOA y PFAS en Australia. Visito pueblos y comunidades allí una vez al año. Esta sustancia química es una mierda en tu desorden, por así decirlo. Sé que eso es crudo y muy poco profesional y que no se habla con elocuencia. Pero es la mejor forma que conozco para decir que cuando este químico está en el agua, está contaminando nuestro suministro de alimentos.

También estoy trabajando en una nueva serie de televisión llamada “Rebel”. Está inspirado en mi vida y es un drama legal. ABC ordenó 10 episodios que saldrán al aire en 2021. Y creo que encontrarás un elenco de personajes en los que podrías estar realmente involucrado.

Así que estoy muy ocupado estos días. Pero, ya sabes, mi trabajo es mi vida. Realmente abarca todo lo que amo: las personas y el medio ambiente.

Esta entrevista ha sido editada y condensada para mayor claridad.

Reimpreso de Greenwire con permiso de E&E News. E&E proporciona cobertura diaria de noticias esenciales sobre energía y medio ambiente en www.eenews.net.

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