Estados Unidos ha acogido a empresarios tecnológicos inmigrantes. Ahora es el turno de Europa

El mundo está en la cúspide de un contraataque al COVID gracias a varias vacunas que actualmente buscan la aprobación regulatoria y un rápido despliegue. Para los emprendedores y la industria tecnológica, este es un momento en el que se demuestra su valor para la sociedad: los negocios y la tecnología (junto con la medicina) nos están sacando de la pandemia.

Pero la comunidad turca de Alemania, y las minorías europeas en general, están celebrando por una razón diferente. Los turco-alemanes son un grupo a menudo marginado, similar a otras minorías en todo el mundo. Como cualquier comunidad, están orgullosos de sus historias de éxito, como Ugur Sahin y Özlem Türeci, los esposos cofundadores de BioNTech, la empresa detrás de la primera vacuna en informar un ensayo de fase tres exitoso, basado en tecnología de vanguardia. tecnología de ARNm.

Estas historias de éxito altamente visibles son relativamente raras. Alemania, como gran parte de Europa, tiene salas de juntas que son casi uniformemente blancas. Esto incluye incluso al sector tecnológico, que en Estados Unidos es uno de los lugares más abiertos y meritocráticos del mundo.

En mis 20 años en tecnología, incluso en Silicon Valley, he trabajado con fundadores con raíces en todo el mundo.

Esto no debería sorprender: muchas de las historias de éxito tecnológico más importantes de Estados Unidos son las de origen inmigrante. Sergey Brin, cofundador de Google, nació en Moscú. Elon Musk de Tesla es sudafricano. El padre biológico de Steve Jobs es de Siria, y el padrastro de Jeff Bezos, Mike Bezos, es cubanoamericano.

En el pasado, las cosas han sido muy diferentes al otro lado del Atlántico, donde el único equivalente posible habría sido el fundador de eBay nacido en París, Pierre Omidyar, quien se mudó a los Estados Unidos cuando era niño, junto con sus padres nacidos en Irán. .

Podría decirse que es la actitud abierta de Silicon Valley hacia la inversión y el espíritu empresarial lo que hace posible estos éxitos estadounidenses. A pesar de que todavía no existe un Silicon Valley europeo, me sorprende el nivel de innovación que veo en las empresas emergentes de todo el continente, incluidos lugares como España y Francia, que no siempre se consideran centros tecnológicos. Muchos de esos fundadores pertenecen a minorías, que encajan naturalmente con el emprendimiento tecnológico.

La enorme expansión de empleos tecnológicos y emprendimientos basados ​​en tecnología en los EE. UU. Durante las últimas dos décadas ha creado una demanda exponencial de habilidades técnicas. Esos son los tipos de habilidades a las que se empuja a muchos niños inmigrantes, gracias a los padres de países en desarrollo que a menudo ven el valor de la ciencia en lugar de, digamos, las artes liberales.

Se está produciendo una expansión similar en Europa, a pesar de que una gran parte de las industrias del continente siguen siendo tradicionales. Para continuar con el ejemplo alemán, solo uno de los países cinco las empresas más grandes, Siemens, están relacionadas con la tecnología; su cultura es muy diferente de la actitud de “moverse rápido y romper cosas” de Silicon Valley, con la empresa fundada en 1847 (32 años antes de que Edison presentara una patente para su bombilla).

Solo en las industrias nuevas e innovadoras pueden destacarse la ética laboral y el apetito por el riesgo de los inmigrantes.

Para crear más BioNTechs, las empresas europeas tienen que estar preparadas para dar paso a la nueva ola de nuevas empresas, sean quienes sean sus fundadores, sin verse sofocadas por empresas heredadas que tienen siglos de antigüedad y que pueden establecerse en sus caminos.

En un nivel más básico, la relación entre las comunidades de acogida de todo el mundo y las de origen inmigrante debe cambiar. La mayoría de las sociedades toleran muy bien a los inmigrantes como conductores de Uber y camareros de restaurantes muy necesarios, y menos en apoyarlos para que desarrollen sus habilidades, y las de sus hijos, para prepararlos para la cima.

Esto no es sostenible, porque cada generación tiene diseños más grandiosos que la anterior. Mis padres se mudaron a Estados Unidos en 1971 y, como inmigrante de segunda generación, mis metas en la vida son aún más amplias y asertivas que las de ellos. Empecé un negocio, por ejemplo, cuando no lo hicieron. Así como tuve la oportunidad de pensar más grande que mis padres, mis hijos son incluso más ambiciosos que yo.

Europa debe pasar de una mentalidad táctica y transaccional con migración a una estratégica basada en la visión. Debería ser más positivo y ambicioso: “Queremos ser los mejores, y necesitamos atraer a los soñadores, innovadores y disruptores del mundo si queremos lograrlo”.

Como estadounidense, a veces siento que Europa está estancada en el pasado. Como país joven, Estados Unidos no tiene sus costumbres como muchas naciones europeas. Estados Unidos todavía parece actuar como un adolescente: entusiasmado con las oportunidades del futuro, y quizás a veces siendo ingenuo y metiéndose en situaciones complicadas (como un resultado electoral disputado).

Europa, por otro lado, actúa más como un jubilado. Valora la estabilidad por encima de todo, y muchos de sus negocios son los mismos. A veces, el precio de la estabilidad ha significado sacrificar la innovación y las oportunidades.

La Unión Europea está tratando de crear una narrativa igualmente fuerte del Sueño Americano para impulsarlo. El Reino Unido posterior al Brexit está intentando lo mismo con la imagen de “Gran Bretaña global”.

Su éxito se demostrará en los nombres y rostros que dan forma a sus economías en el siglo XXI, y cuán similares son a las que dominaron el siglo XX.

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