Finalmente podemos entender el punto de tener las yemas de los dedos húmedas y texturizadas

Si eres un primate o un koala (¡hola, lectores de koala!), Tienes algo diferente en comparación con otros animales: huellas dactilares. Ahora, un nuevo estudio explica cómo nuestras huellas digitales nos ayudan a mantener el control sobre las superficies con las que entramos en contacto, y todo tiene que ver con la regulación de la humedad.

Hasta ahora, no estaba del todo claro cómo las crestas de huellas dactilares y la mayor densidad de glándulas sudoríparas debajo de ellas realmente nos ayudan. Los investigadores decidieron investigar esto utilizando tecnología avanzada de imágenes láser y descubrieron un sistema finamente ajustado que controla qué tan húmedas o secas están las yemas de nuestros dedos.

Eso significa que nuestros dedos pueden reaccionar a los diversos tipos de superficies contra las que se empujan, haciendo que el agarre sea lo más fuerte posible con todo, desde un teléfono hasta un paraguas, y evitando un ‘deslizamiento catastrófico’ donde perdemos el agarre de objetos.

“Los primates han desarrollado crestas epidérmicas en sus manos y pies”. dice el ingeniero químico Mike Adams de la Universidad de Birmingham en el Reino Unido. “Durante el contacto con objetos sólidos, los bordes de las huellas dactilares son importantes para el agarre y la manipulación de precisión.

“Regulan los niveles de humedad de fuentes externas o los poros del sudor, de modo que se maximiza la fricción y evitamos resbalones catastróficos y mantenemos ese teléfono inteligente”.

Imágenes de primer plano con láser de seis voluntarios masculinos que tocan vidrio mostraron que cuando las yemas de los dedos hacen contacto con superficies duras e impermeables, se libera humedad adicional para aumentar la fricción y el agarre. Sin embargo, los poros de sudor eventualmente se bloquean para evitar contactos que son demasiado resbaladizos.

Esta técnica de bloqueo de los poros de sudor se combina con un proceso de evaporación acelerado, controlado por los bordes de la huella dactilar, que entra en juego cuando es necesario eliminar la humedad excesiva, nuevamente, con el objetivo final de mantener un fuerte contacto entre el dedo y el objeto. .

Trabajando juntos, los dos mecanismos biológicos son capaces de adaptarse a las superficies, ya sea que nuestros dedos estén originalmente húmedos o secos: proporcionan la capa de piel de queratina con la cantidad justa de hidratación. Eso nos da habilidades que los animales de manos y pies suaves no tienen.

“Este mecanismo dual para controlar la humedad ha proporcionado a los primates una ventaja evolutiva en condiciones secas y húmedas, dándoles habilidades de manipulación y locomotoras que no están disponibles para otros animales, como osos y grandes felinos”. dice Adams.

Las crestas de huellas dactilares se han relacionado durante mucho tiempo con mejor agarrey estudios previos Hemos analizado las variaciones en la humedad, pero ahora sabemos mucho más sobre el sistema que regula cómo nuestros dedos controlan ese flujo de humedad, especialmente cuando se trata de tocar superficies duras y lisas.

Además de contarnos más sobre el cuerpo humano, es probable que la investigación ayude a los diseñadores de productos que necesitan diseñar un dispositivo con el que los humanos necesitan interactuar, como un teléfono inteligente, por ejemplo.

Más adelante, los hallazgos podrían incluso beneficiar el desarrollo del agarre en extremidades protésicas y equipos robóticos, así como en dispositivos que se utilizan para explorar entornos de realidad virtual (donde la sensación del tacto podría necesitar ser simulada).

“Comprender la influencia de la fricción de las yemas de los dedos nos ayudará a desarrollar sensores táctiles más realistas”, dice Adams. “Por ejemplo, aplicaciones en robótica y prótesis y sistemas de retroalimentación háptica para pantallas táctiles y entornos de realidad virtual”.

La investigación ha sido publicada en PNAS.

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