Fotografías de Terry Adkins: Memory-Jug X-Rays

Fotografías de Terry Adkins

Este artículo se publicó en línea el 12 de diciembre de 2020.


Wque eres mirar es el más allá de los recuerdos.

Las jarras de recuerdos eran objetos funerarios encontrados en el sur en las tumbas de afroamericanos hasta mediados del siglo XX. Estos pequeños recipientes de gres estaban adornados con fragmentos (porcelana rota, fragmentos de vidrio) y artículos amados por los difuntos. Se dice que el ritual tiene sus orígenes en la cultura Bakongo de África Central. Fue traído aquí por personas esclavizadas y continuado por sus descendientes, principalmente aparceros.

El artista Terry Adkins (1953-2014) había visto uno de esos recipientes en la casa de su abuela, en Upperville, Virginia, cuando era un niño, lo que alimentó su fascinación. Coleccionó cientos de botes de memoria desde mediados de la década de 1990 hasta su muerte, y comenzó a tomar radiografías de ellos mientras era profesor de bellas artes en la Universidad de Pennsylvania. Este cuarteto de imágenes se presenta en una próxima exposición en el New Museum de Nueva York, titulada “Duelo y agravio: arte y duelo en Estados Unidos, ”Una muestra concebida por el difunto curador Okwui Enwezor.

Estate of Terry Adkins / Artists Rights Society (ARS), Nueva York / Lévy Gorvy

Los rayos X de Adkins transforman las jarras en cuerpos celestes, fomentando la contemplación. Las imágenes se sienten íntimas, etéreas y futuristas. Las historias de las vidas de los afroamericanos comunes y sus antepasados ​​a menudo se resumen en una narrativa amplia: masas invisibles y monolíticas que buscan la dignidad y el reconocimiento de su ciudadanía o humanidad. Pero si el registro histórico tiende a pasar por alto los simples momentos de placer y alegría en la vida de estos hombres y mujeres, Adkins los pone en primer plano. Un caballo de juguete, una cuchara de peltre, un peine de nácar, un reloj de bolsillo, botones de un vestido o abrigo de percal muy querido, collares y conchas de dijes, cruces y encajes; fotografiados de esta manera, adquirir una cualidad sagrada. El trabajo de Adkins eleva lo común, pidiendo a los espectadores que creen “recuerdos modernos”, como me dijo su viuda, Merele Williams-Adkins.

Estas imágenes resuenan en un año repleto de elogios por cientos de miles de estadounidenses muertos, desproporcionadamente negros, en un momento en que el duelo público es en sí mismo mortal y, mientras tanto, los estadounidenses luchan con el pasado y el futuro del país.


Este artículo aparece en la edición impresa de enero / febrero de 2021 con el título “Cómo recordar una vida”.

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