Hay 6 cronotipos humanos, no solo alondras matutinas y noctámbulos, según un estudio

Algunas personas son alondras matutinas. Otros son noctámbulos. Pero no todo el mundo encaja perfectamente en esas dos categorías, dicen los científicos, y un nuevo estudio sugiere que en realidad hay múltiples ‘cronotipos’ distintos que definen la vigilia y el descanso de las personas.

Los cronotipos son los manifestaciones conductuales de los ritmos circadianos que experimentamos durante el día y la noche. En cierto sentido, son tu reloj corporal interno, ayudando a determinar si eres un persona matutina o nocturna.

Sin embargo, la vida de vigilia no es quizás tan binaria como podrían sugerir esos estereotipos, y al menos algunas pruebas sugieren también existen cronotipos alternativos más allá de los madrugadores y los noctámbulos.

“La investigación de las diferencias cronobiológicas y cronopsicológicas individuales se centra principalmente en los cronotipos matutinos y vespertinos”. explica el investigador de fisiología humana Dmitry S. Sveshnikov de la Universidad RUDN en Rusia.

“Sin embargo, estudios recientes sugieren que la clasificación existente necesita ser reconsiderada y ampliada”.

En su nuevo estudio, Sveshnikov y sus colegas investigadores encuestaron a casi 2.300 participantes, la mayoría de los cuales eran estudiantes universitarios. Se pidió a los participantes que autoevaluaran su propio cronotipo basándose en un rango de seis posibles tipos identificados en estudios previos llevada a cabo por algunos de los mismos investigadores.

Para validar las autoevaluaciones, los participantes completaron una serie de pruebas estándar y cuestionarios utilizados por los científicos del sueño, diseñados para estimar el nivel de somnolencia o estado de alerta de los participantes en varios momentos (y a veces al azar) a lo largo del día.

Según los resultados, parece que la gran mayoría de los participantes se identificaron con los seis cronotipos hipotéticos propuestos por los investigadores, y solo el 5 por ciento de las personas en el estudio no se identificaron con ninguno de ellos.

(Universidad RUDN)

Los seis cronotipos, que los investigadores ahora consideran “totalmente confirmado” sobre la base de los resultados, incluya los tipos de mañana y tarde establecidos, junto con los cuatro nuevos cronotipos: tipo muy activo, tipo somnoliento diurno, tipo activo diurno y tipo moderadamente activo.

En términos de estado de alerta y niveles de energía, los tipos matutinos tienen un estado de alerta alto por la mañana, que procede a descender a niveles medios a la mitad del día y luego desciende a niveles bajos por la noche.

Por el contrario, los tipos nocturnos exhiben un estado de alerta bajo por la mañana, que aumenta a niveles medios a la mitad del día y luego aumenta a niveles altos por la noche.

Los cuatro nuevos cronotipos muestran patrones diferentes: los tipos muy activos muestran un gran estado de alerta durante todo el día; los tipos con sueño diurno comienzan alto por la mañana, bajan a la mitad del día y luego suben a un final medio; los tipos activos diurnos comienzan con un nivel bajo, un pico alto en el medio y luego terminan el día con un nivel de alerta medio; mientras que los tipos moderadamente activos experimentan bajos niveles de energía durante todo el día.

Curiosamente, solo un poco más de un tercio (37 por ciento) de las personas en el estudio realmente se identificaron como madrugadores o noctámbulos (13 por ciento y 24 por ciento respectivamente), aunque vale la pena señalar que los tipos nocturnos en el 24 por ciento fueron los más comunes cronotipo.

De los nuevos cronotipos, que cubren el 58 por ciento de las personas estudiadas, el 18 por ciento se identificó como somnoliento durante el día, el 16 por ciento era moderadamente activo, el 15 por ciento eligió activo durante el día y solo el 9 por ciento dijo que estaba muy activo durante todo el día.

Vale la pena tener en cuenta que este es un estudio relativamente pequeño en el gran esquema de las cosas, pero el equipo dice que las investigaciones futuras que utilicen diferentes tipos de métodos experimentales deberían poder decirnos más sobre cómo funcionan estos seis cronotipos en las personas.

Los hallazgos se informan en Personalidad y diferencias individuales.

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