La investigación respaldada por la industria alimentaria brinda los resultados que desean los financiadores, según muestra un nuevo análisis

¿Sabías que comer sopa puede prevenir la obesidad y consumir uvas y arándanos puede mejorar la función cognitiva de los estudiantes universitarios? Estos dos hallazgos provienen de algunas de las últimas investigaciones sobre ciencia de la nutrición. Pero los resultados también provienen de un subconjunto de estudios respaldados por fabricantes de alimentos. Un artículo publicado el 16 de diciembre en MÁS UNO informa que más del 13 por ciento de los estudios revisados ​​por pares en 10 de las principales revistas científicas de la nutrición tenían conexiones con la industria alimentaria, y de ellos, más de la mitad informaron hallazgos favorables a los intereses comerciales.

Estudios anteriores han vinculado la participación de la industria con resultados favorables del estudio, pero este es el primero en analizar exhaustivamente el alcance de esa participación en las principales revistas científicas de la nutrición, dice el autor principal Gary Sacks, científico de salud pública de la Universidad Deakin en Australia. “Las dietas poco saludables son la principal causa de mala salud a nivel mundial y, dado eso, es un área demasiado importante para que la ciencia se vea sesgada por la participación de la industria alimentaria”, dice Sacks. “Lo que muestra este estudio es que cuando la industria alimentaria está involucrada, está sesgando la agenda de investigación hacia cosas que son importantes para la industria alimentaria, en contraposición a usted”.

Sacks y sus colegas analizaron 1461 artículos publicados en las 10 revistas revisadas por pares más citadas sobre dieta y nutrición en 2018, y encontraron que los fabricantes de alimentos financiaron o estaban conectados a casi 200 de ellos. Alrededor del 55 por ciento de los estudios involucrados en la industria concluyeron que un producto alimenticio tenía beneficios para la salud o socavó la evidencia de que un producto era dañino. Menos del 10 por ciento de los artículos sin participación de la industria lo hicieron.

los Revista de nutrición, publicado por la Sociedad Estadounidense de Nutrición, tuvo la mayor proporción de participación de la industria; los fabricantes de alimentos financiaron casi el 30 por ciento de los 223 artículos que publicaron en 2018. Teresa Davis, JN’s editor en jefe y nutricionista pediátrico del Baylor College of Medicine, dice que la revista no rechaza los manuscritos basados ​​en sus fuentes de financiación. “Creo que no es apropiado que discriminemos en función de la institución desde la que se envía el manuscrito, la fuente de financiación o el país”, dice. “Evaluamos la ciencia. Miramos el mensaje, no disparamos al mensajero “.

Davis dice que la financiación de la industria para la investigación nutricional es necesaria porque el apoyo del gobierno se ha estancado durante décadas en los EE. UU. Sacks está de acuerdo en que se necesitan más fuentes de financiación gubernamentales e independientes, y sugiere que una forma de proteger la integridad de la investigación sería reunir los fondos de la industria y conseguir distribuida por un organismo independiente. “Quizás podríamos movernos en esa dirección, pero en este momento, eso no está disponible fácilmente”, dice Davis. “No estoy en desacuerdo con que esa sea la situación ideal”. Ella agrega que JN tiene un “proceso muy riguroso” para evaluar la transparencia y la reproducibilidad científica —principios clave del método científico— de los estudios que publica.

Pero una revisión cuidadosa por pares puede no ser suficiente, dice Lisa Bero, farmacóloga de la Universidad de Colorado que estudia el sesgo de la investigación. Bero sostiene que la industria puede sesgar la investigación de maneras que la revisión por pares no puede captar. Cita cuatro enfoques clave que utiliza la industria para manipular la investigación: influyendo en las preguntas de investigación que se hacen, cómo se diseñan los estudios, cómo las conclusiones interpretan los datos y si alguna vez se publican hallazgos desfavorables. “Es más probable que la industria financie investigaciones que muestren los beneficios de su producto o que resten valor [its] daña ”, dice ella. “El problema con eso es que esas pueden no ser las cuestiones de salud más importantes”.

Bero también critica el énfasis de algunos estudios en los nutrientes individuales. “La industria alimentaria tiende a centrarse en nutrientes específicos que pueden manipularse en un producto procesado, [and] esto les permite hacer declaraciones de propiedades saludables ”, dice. “¿Son esas preguntas reduccionistas las preguntas importantes en nutrición? Mucha gente argumenta que no lo es “. Marion Nestle, bióloga molecular y nutricionista de salud pública de la Universidad de Nueva York, está de acuerdo. “Lo que importa es toda la dieta: todo lo que come, más su estilo de vida, más la genética”, dice. “Solo hay una razón para hacer este tipo de investigación y es respaldar el producto, ya sea demostrando que tiene beneficios para la salud o que no es dañino”. Davis del Revista de nutrición coincide en que es importante observar los patrones dietéticos generales, pero dice que “también es necesario saber cuál es el efecto de estos nutrientes individuales en los resultados de salud”.

Una cuestión fundamental, dice Nestlé, es que los investigadores a menudo no son conscientes de cuánto influye la industria en su trabajo. “El sesgo viene en la pregunta de investigación, principalmente”, dice. “La forma en que está diseñada la pregunta de investigación es que dé la respuesta que el financiador desea”.

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