La nave espacial Hayabusa 2 está a punto de entregar rocas de asteroides a la Tierra

Por Leah Crane

Una ilustración de la nave espacial Hayabusa 2 pasando cerca de la Tierra

Akihiro Ikeshita / JAXA

Hayabusa 2 está a punto de intentar una hazaña audaz. La nave espacial japonesa, que se lanzó hacia el asteroide Ryugu en 2014, está de regreso a la Tierra con dos muestras de rocas y polvo de la superficie del asteroide. Para devolver estas muestras a la Tierra, Hayabusa 2 pasará por encima del planeta y dejará caer su cápsula de muestra desde el espacio en una trayectoria que debería aterrizar en Australia a principios del 6 de diciembre, hora local. La cápsula de muestra no tiene propulsores, por lo que la precisión es clave aquí.

Durante su tiempo orbitando Ryugu, Hayabusa 2 tomó muchas imágenes y dejó tres rovers, pero la misión principal era recolectar muestras. El primero fue sacado de la superficie disparando una pequeña bala al suelo y recogiendo las partículas que se hincharon por el impacto.

Para el segundo, la nave espacial esencialmente bombardeó el asteroide, lanzando una pieza de cobre hacia la superficie con una carga explosiva para excavar un cráter de unos 10 metros de diámetro. Esto permitió que Hayabusa 2 muestreara material prístino debajo de la superficie de Ryugu.

Anuncio

“Al observar las rocas de la superficie y luego las rocas del interior, realmente les dará una comprensión de cómo el entorno espacial cambia las rocas con el tiempo”, dice Kerri Donaldson Hanna de la Universidad de Florida Central.

Las rocas de Ryugu son extremadamente porosas y frágiles; las mediciones iniciales sugirieron que pueden estar formadas por hasta medio espacio vacío. “Debido a que son tan porosas, si rocas como esa hubieran entrado en la atmósfera de la Tierra como un meteoro, probablemente se habrían quemado y no tendríamos una muestra, por lo que estas rocas serán realmente nuevas para nosotros y diferentes de cualquier cosa en nuestra colección de meteoritos ”, dice Hanna.

Hayabusa 2 dejará el cápsula de muestra y luego encender sus motores nuevamente para evitar que la nave espacial principal se estrelle. Todavía hay mucho combustible, por lo que después de que las muestras hayan caído a la Tierra, la nave espacial se precipitará y se dirigirá hacia otro asteroide llamado 1998 KY26, al que se espera que alcance en 2031.

Regístrese gratis Plataforma de lanzamiento boletín informativo para un viaje por la galaxia y más allá, todos los viernes

Más sobre estos temas:

Fuente

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí