La química Nancy Goroff mira al escenario nacional a pesar de perder la carrera por el Congreso | Ciencias

La demócrata Nancy Goroff no pudo cambiar un escaño en la Cámara de Representantes de Nueva York.

Campaña Goroff

Por Jeffrey Mervis

El mes pasado, la química Nancy Goroff no pudo desbancar a la Representante Lee Zeldin (R – NY) y se convirtió en la primera mujer con doctorado en ciencias. en el Congreso de Estados Unidos. Pero la demócrata de 52 años todavía espera que la política nacional se imponga en su futuro.

Goroff esperó hasta que los funcionarios electorales del estado de Nueva York completaron el conteo de los votos ausentes el 4 de diciembre para admitir la derrota, por un margen del 55% al ​​45%, en su carrera contra Zeldin. El congresista de tres mandatos obtuvo más votos que el presidente Donald Trump, quien ganó el distrito de Long Island por segunda vez, y Goroff siguió al presidente electo Joe Biden. En retrospectiva, Goroff dice: “Estaba claro que este distrito no estaba tan en juego como habíamos pensado”.

Sin embargo, la ex directora del departamento de química de la Universidad de Stony Brook no se detiene en el resultado de su primer intento en la oficina nacional. Ella ha renunciado al puesto de profesora que ha ocupado durante 23 años, efectivo al final del año académico en curso. Ella espera que su próximo trabajo sea en Washington, DC, trabajando para la administración de Biden o para una organización de defensa que se basa en evidencia científica para defender su caso.

“Corrí porque quería incorporar más ciencia a la formulación de políticas”, dice. “Ese sigue siendo mi objetivo. Y estoy muy emocionado de que Biden continúe enfocándose en eso ”en sus planes para combatir la pandemia de COVID-19, abordar el cambio climático y fomentar el crecimiento económico.

Dinero y mensaje

Goroff culpa de su derrota en parte a lo que ella dice que fue el éxito de Trump al emprender una campaña que “rechazó la ciencia y la realidad”. El profesor de química se siente especialmente ofendido por cómo Zeldin, un abogado y leal a Trump, reclamó un papel fundamental en la reciente decisión del Departamento de Energía de Estados Unidos de construir un colisionador de electrones-iones en el Laboratorio Nacional Brookhaven, un importante empleador del distrito. “Dijo que había hecho más para avanzar en la ciencia este año de lo que yo había hecho en toda mi carrera”, dice sobre el alarde de Zeldin durante la campaña.

Goroff había sorprendido a algunos observadores al vencer al anterior oponente de Zeldin, Perry Gershon, en una contundente primaria demócrata. Ella dice que cualquier científico que planee seguir sus pasos también debe igualar su capacidad para recaudar los millones de dólares necesarios para ejecutar una campaña seria.

“El dinero es una barrera real”, dice. “Tuve la suerte de tener una sólida red personal que me ayudó a superar la brecha de credibilidad” que debe superar cualquier novato político.

Goroff lamenta no poder ayudar a los demócratas a compensar parcialmente la pérdida de una docena de escaños que resultará en una mayoría gobernante muy reducida en la Cámara de Representantes de Estados Unidos que se reunirá el próximo mes. Pero cree que tener a Biden en la Casa Blanca reforzará las posibilidades de que su partido avance en su agenda.

“Estoy entusiasmada con la retórica del presidente electo y su compromiso de utilizar la ciencia como factor principal en la toma de decisiones”, dice ella. “Será un gran cambio”.

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