Las'Fuerzas Armadas' de Elvis Costello le hablan a la era Trump

El neofascismo atrajo a algunos destacados músicos de rock. En un concierto de 1976 en Birmingham, Eric Clapton coreó consignas racistas y elogió a Enoch Powell, un notorio miembro conservador del Parlamento que advirtió en 1968 sobre “ríos de sangre”Si no se redujera la inmigración. “Mantenga a Gran Bretaña blanca”, dijo Clapton. “Antes me gustaba la droga, ahora me gusta el racismo. Es mucho más pesado, hombre “. (Desde entonces se ha disculpado.) Casi al mismo tiempo, David Bowie elogió repetidamente el fascismo. “Creo que Gran Bretaña podría beneficiarse de un líder fascista”, dijo en 1976. “Después de todo, el fascismo es realmente nacionalismo”. (Bowie también se retractó más tarde). En reacción al movimiento de extrema derecha, un grupo de músicos que se hacen llamar Rock Against Racism organizó cientos de conciertos en toda Gran Bretaña, incluidos dos grandes espectáculos al aire libre en Londres. La participación de Costello en el segundo concierto de Londres fue una indicación tanto de su compromiso político como de la vena seria que sustentaba su ironía exterior.

El lanzamiento inicial de Fuerzas Armadas terminó con “Two Little Hitlers”, pero cuando se lanzó el disco en Estados Unidos, el sencillo “(Qué es tan divertido) Paz, amor y comprensión”Se había convertido en un éxito, por lo que se añadió. Es el único cover del álbum. El productor Nick Lowe lo había escrito como una burla burlona de las devociones hippies, y algunos críticos han vinculado La versión de Costello es igualmente burlona, ​​pero Costello escribió en las notas de la reedición de 2002 que pronunció la canción con sinceridad airada: “Ciertamente atacamos la canción con poco sentido de la ironía y como si fuera obvio que nadie sabía la respuesta a la pregunta que planteaba la canción “. La canción no era una réplica autocrítica a lo que había venido antes; era un lazo pulcro atado en los 40 minutos precedentes de angustia y furia.

Si Costello hubiera lanzado el disco hoy, podría haber sido elogiado y criticado como un mensaje de “despertar”. La política que muestra hace que la catástrofe de la gira estadounidense de Costello en 1979 sea especialmente notable. Durante su anterior gira estadounidense, Costello había revisado “Less Than Zero”, al darse cuenta de que el público estadounidense no conocía a Mosley y asumiría que “Mr. Oswald ”era Lee Harvey. Él reescribir la canción será sobre el asesinato de John F. Kennedy, en lo que él llamó la “Versión Dallas”. Pero no bajó el tono de la militancia en su gira de 1979. Su séquito vestía uniforme de combate y viajaba en un autobús etiquetado Camp Lejeune, después de la base de la Marina de los Estados Unidos. Las grabaciones en vivo incluidas en la caja dan una buena idea de lo Fuerzas Armadas–Era El concierto de atracciones fue como: Cada canción parece un 15 por ciento más rápida y un 30 por ciento más punk que la versión del álbum. Para un oyente poco comprensivo, Costello puede sonar twee en el estudio, especialmente rodeado de las filigranas de Nieve. Estas cintas muestran que los conciertos fueron asuntos más duros.

Por marzo, Fuerzas Armadas ha alcanzado No. 10 en el Billboard Hot 200. Bebiendo en el Holiday Inn en Columbus, Ohio, con la banda de Stephen Stills, Costello comenzó a atacar la música estadounidense por insincera. Cuando Bonnie Bramlett, una de las cantantes de Stills, se mostró en desacuerdo, Costello se volvió más beligerante y llamó a James Brown un “negro tonto” y Ray Charles “un negro ciego e ignorante”. Bramlett, que es blanca, hizo lo razonable: engañó a Costello, tirándolo de un taburete. El incidente fue y sigue siendo desconcertante. Los comentarios de Costello eran moral y musicalmente indefendibles, por muy borracho que estuviera. ¿Y no era este el mismo chico que unos meses antes estaba tocando en programas de Rock Against Racism? El mismo compositor que en el Fuerzas Armadas pista “Lo mejor del domingo¿Había satirizado a jubilados británicos dispépticos que “echarían la culpa de todo a los negros”? Costello escribe en la nueva línea que señala que el incidente del Holiday Inn “es una historia sin excusas ni explicación coherente”.

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