Los caimanes también pueden volver a crecer sus colas, revela un nuevo estudio

Un equipo interdisciplinario de científicos que utiliza tecnología avanzada de imágenes ha respondido a la pregunta de si los caimanes comparten alguna de las mismas capacidades regenerativas que los reptiles mucho más pequeños. Se sabe que muchos tipos de reptiles pequeños, como los lagartos, vuelven a crecer sus colas. Sin embargo, con una longitud corporal potencial de 14 pies, se sabía poco sobre si los caimanes podrían volver a crecer sus enormes colas.

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Arizona y el Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Luisiana ha descubierto que los caimanes jóvenes tienen la capacidad de volver a crecer la cola hasta tres cuartos de pie, aproximadamente el 18% de la longitud total de su cuerpo. Especulan que volver a crecer sus colas les da a los caimanes una ventaja funcional en sus turbios hábitats acuáticos.

El equipo combinó técnicas de imágenes avanzadas con métodos demostrados de estudio de la anatomía y la organización de los tejidos para examinar la estructura de estas colas regeneradas. Descubrieron que estas nuevas colas eran estructuras complejas, con un esqueleto central compuesto de cartílago rodeado por tejido conectivo que estaba entrelazado con vasos sanguíneos y nervios. Sus hallazgos se publican en la revista Informes científicos.

“Lo que hace que el caimán sea interesante, además de su tamaño, es que la cola que ha vuelto a crecer muestra signos de regeneración y cicatrización de heridas dentro de la misma estructura”, dijo Cindy Xu, una recién graduada de doctorado del programa de biología molecular y celular de la Escuela de Ciencias de la Vida de la ASU. y autor principal del artículo.

“El recrecimiento de cartílago, vasos sanguíneos, nervios y escamas fue consistente con estudios previos de regeneración de cola de lagarto de nuestro laboratorio y otros”, dijo. “Sin embargo, nos sorprendió descubrir tejido conectivo con forma de cicatriz en lugar de músculo esquelético en la cola de cocodrilo que ha vuelto a crecer. Los estudios comparativos futuros serán importantes para comprender por qué la capacidad regenerativa es variable entre los diferentes grupos de reptiles y animales”.

“El espectro de la capacidad regenerativa entre especies es fascinante, claramente hay un alto costo para producir nuevo músculo”, dijo Jeanne Wilson-Rawls, coautora principal y profesora asociada de la Escuela de Ciencias de la Vida de ASU.

Los caimanes, lagartos y humanos pertenecen a un grupo de animales con columna vertebral llamados amniotes. Además de los estudios previos sobre la capacidad de los lagartos para regenerar sus colas, el descubrimiento de nuevas colas tan grandes y complejas en los caimanes proporciona una nueva información considerable sobre el proceso de regeneración en la clasificación animal más amplia de los amniotas.

Esto también conduce a nuevas preguntas sobre la historia de estas capacidades y las posibilidades para el futuro.

“Los antepasados ​​de los caimanes, los dinosaurios y las aves se separaron hace unos 250 millones de años”, dijo el coautor principal Kenro Kusumi, profesor y director de la Facultad de Ciencias de la Vida de ASU y decano asociado de la Facultad de Artes y Ciencias Liberales.

“Nuestro hallazgo de que los caimanes han retenido la maquinaria celular para regenerar colas complejas mientras que las aves han perdido esa capacidad plantea la pregunta de cuándo durante la evolución se perdió esta capacidad. ¿Hay fósiles de dinosaurios, cuyo linaje condujo a las aves modernas, con colas regeneradas? ? No hemos encontrado ninguna evidencia de eso hasta ahora en la literatura publicada ”.

Los investigadores esperan que sus hallazgos ayuden a descubrir nuevos enfoques terapéuticos para reparar lesiones y tratar enfermedades como la artritis.

“Si entendemos cómo los diferentes animales pueden reparar y regenerar tejidos, este conocimiento se puede aprovechar para desarrollar terapias médicas”, dijo Rebecca Fisher, coautora y profesora de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix y la Facultad de Medicina de la ASU. Ciencias de la vida.

El equipo de investigación incluyó a Kusumi, Xu, Wilson-Rawls y Alan Rawls de la Facultad de Ciencias de la Vida de ASU; Ruth Elsey del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana; y Fisher de la Facultad de Medicina de la Universidad de Arizona en Phoenix. Esta investigación fue financiada con el apoyo de la Facultad de Artes y Ciencias Liberales de ASU. La Escuela de Ciencias de la Vida de ASU es una unidad académica de la Facultad de Artes y Ciencias Liberales.

Fuente de la historia:

Materiales proporcionado por Universidad del estado de Arizona. Original escrito por Dominique Perkins. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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