Los canguros pueden comunicarse intencionalmente con los humanos, revela una investigación - ScienceDaily

Los animales que nunca han sido domesticados, como los canguros, pueden comunicarse intencionalmente con los humanos, desafiando la noción de que este comportamiento generalmente se restringe a animales domesticados como perros, caballos o cabras, un estudio primero de este tipo de la Universidad de Roehampton y la Universidad. de Sydney ha encontrado.

La investigación que involucró a canguros, marsupiales que nunca fueron domesticados, en tres lugares de Australia *, reveló que los canguros miraban a un humano cuando intentaban acceder a alimentos que habían sido colocados en una caja cerrada. Los canguros usaban miradas para comunicarse con el humano en lugar de intentar abrir la caja ellos mismos, un comportamiento que generalmente se espera de los animales domésticos.

Diez de los 11 canguros examinados observaron activamente a la persona que había puesto la comida en una caja para obtenerla (este tipo de experimento se conoce como “la tarea del problema sin solución”). Nueve de los 11 canguros también mostraron alternancias de mirada entre la caja y la persona presente, una forma de comunicación elevada en la que miran entre la caja y el humano.

La investigación se basa en trabajos previos en el campo que han analizado la comunicación de animales domésticos, como perros y cabras, y si la comunicación intencional en animales es el resultado de la domesticación. El autor principal, el Dr. Alan McElligott, de la Universidad de Roehampton (ahora con sede en la Universidad de la Ciudad de Hong Kong), dirigió anteriormente un estudio que descubrió que las cabras pueden entender las señales humanas, incluido señalar, para recopilar información sobre su entorno. Al igual que los perros y las cabras, los canguros son animales sociales y la nueva investigación del Dr. McElligott sugiere que pueden adaptar sus comportamientos sociales habituales para interactuar con los humanos.

El Dr. Alan McElligott dijo: “A través de este estudio, pudimos ver que se puede aprender la comunicación entre animales y que el comportamiento de mirar a los humanos para acceder a los alimentos no está relacionado con la domesticación. De hecho, los canguros mostraron un patrón de comportamiento muy similar al que visto en perros, caballos e incluso cabras cuando se les somete a la misma prueba.

“Nuestra investigación muestra que se ha subestimado el potencial de comunicación intencional referencial hacia los humanos por parte de los animales, lo que indica un desarrollo emocionante en esta área. Los canguros son los primeros marsupiales en ser estudiados de esta manera y los resultados positivos deberían conducir a más investigación cognitiva más allá las especies domésticas habituales “.

La Dra. Alexandra Green, Facultad de Ciencias de la Vida y el Medio Ambiente de la Universidad de Sydney, dijo: “Los canguros son una fauna endémica australiana icónica, adorados por muchos en todo el mundo, pero también considerados una plaga. Esperamos que esta investigación llame la atención sobre las capacidades cognitivas de los canguros y ayuda a fomentar actitudes más positivas hacia ellos “.

* El estudio involucró a canguros en tres lugares de Australia: Australian Reptile Park, Wildlife Sydney Zoo y Kangaroo Protection Co-Operative. La investigación fue financiada por una subvención de la Asociación para el Estudio del Comportamiento Animal (ASAB).

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Materiales proporcionado por Universidad de Roehampton. Nota: el contenido puede editarse por estilo y longitud.

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